Cómo la neurociencia del estado de flujo del cerebro nos mantiene creativos, enfocados y felices

How the Neuroscience of the Brain’s Flow State Keeps Us Creative, Focused, and Happy

Si alguna vez se ha perdido en una actividad (jugar videojuegos, correr o hacer arte), ha notado que se sumerge por completo en el momento presente, afrontando el desafío de la experiencia sin aburrirse, frustrarse o cansarse. . Los pensamientos sobre el pasado, el futuro e incluso sobre uno mismo se desvanecen. El tiempo parece volar. Estás en la zona.

Este es el estado de flujo, descrito por primera vez por el difunto psicólogo húngaro-estadounidense Mihaly Csikszentmihalyi en la década de 1970. Los investigadores han estado persiguiendo el concepto desde entonces, tratando de descubrir cómo y por qué entramos en el estado de flujo y cómo podemos obtener más de esta experiencia inherentemente gratificante en nuestra vida cotidiana, tanto en el trabajo como en el juego.

El fluir no es solo un estado placentero, sino que también se considera significativo a nivel personal. “Cuando el yo se pierde en un propósito trascendente, ya sea escribir gran poesía, fabricar hermosos muebles, comprender los movimientos de las galaxias o ayudar a los niños a ser más felices, el yo se vuelve en gran medida invulnerable a los miedos y reveses de la existencia ordinaria”, dijo Csikszentmihalyi. en un entrevista de 1995. El flujo también está asociado con un desempeño mejorado en determinadas situaciones.

«Flow también se ha asociado con una serie de resultados de bienestar a largo plazo, desde amortiguar el agotamiento en el trabajo hasta amortiguar la depresión y aumentar la resiliencia».

—Richard Huskey, Universidad de California, Davis

Además de ser gratificante en el momento, «el flujo también se ha asociado con una serie de resultados de bienestar a largo plazo, desde amortiguar el agotamiento en el trabajo hasta amortiguar la depresión y aumentar la resiliencia», Richard Huskey, profesor asistente en Cognitive Programa de Ciencias de la Universidad de California Davis, dijo a The Daily Beast.

Hasta la fecha, la mayor parte de la investigación sobre el flujo ha sido psicológica y se basa en los propios informes de los participantes sobre cómo piensan y sienten. Si bien estos estudios son importantes, los científicos tienen muchas preguntas que los estudios puramente psicológicos tal vez no puedan responder. El principal de ellos es: ¿Qué sucede realmente en el cerebro cuando estamos en un estado de flujo?

Pero para responder preguntas sobre la neurobiología del flujo, los científicos necesitaban llevar el flujo desde el campo de fútbol o el estudio de los artistas al laboratorio, lo cual no es poca cosa. Tenían que idear una tarea que indujera de manera confiable un estado de flujo que pudiera ser realizado por personas promedio sin ninguna experiencia particular. Además, dado que muchos estudios de la actividad cerebral se realizan en una máquina fMRI (que mide el flujo de sangre a diferentes partes del cerebro), la tarea debía ser algo que las personas pudieran hacer mientras estaban acostadas y manteniendo la cabeza completamente quieta.

La tarea también necesitaba tener una dificultad ajustable. Si una tarea es demasiado fácil, probablemente no entrará en un estado de flujo, explicó Dimitri van der Linden, profesor de ciencias del comportamiento en la Universidad Erasmus de Rotterdam en los Países Bajos, a The Daily Beast. En cambio, te aburrirás o tu mente divagará hacia otras cosas. Pero si la tarea es demasiado difícil, te estresarás o te frustrarás. “En el nivel intermedio, ahí es donde tiende a ocurrir el flujo”, dijo.

Muchos investigadores están usando videojuegos o versiones gamificadas de tareas que se usan regularmente en la neurociencia cognitiva. Esto quizás no sea sorprendente, ya que Csikszentmihalyi identificó muchas similitudes entre el juego y la fluidez. “El juego es acción que genera acción: una experiencia unificada que fluye de un momento a otro en contraposición a nuestras experiencias ‘cotidianas’, que de otro modo serían inconexas”, dijo. escribió en un artículo publicado en 1971.

Entonces, el laboratorio de Huskey creó un juego llamado «Impacto de asteroide» para estudiar el flujo; los jugadores mueven una pequeña nave espacial para recolectar cristales mientras intentan no ser golpeados por asteroides. Otros estudios han utilizado tiradores en primera persona o tetris. Los juegos no tienen que ser demasiado complicados para inducir el flujo.

Mientras que la mayoría de los estudios de este tipo usan juegos, un grupo en Alemania usa tareas de calculo mental que se ajustan a las capacidades del participante. Si bien esto puede no parecer muy emocionante, los participantes informaron un alto grado de concentración y una relativa ausencia de pensamientos sobre preocupaciones personales, así como al menos un disfrute moderado de la tarea, lo que indica características de fluidez.

Usando estas técnicas, los investigadores han comenzado a desarrollar algunas ideas sobre la neurobiología subyacente a las características del estado de flujo.

Algunos investigadores han planteado la hipótesis de que es un estado de alta conectividad entre el sistema de recompensa del cerebro y el sistema de control cognitivo, lo que nos ayuda a mantenernos enfocados en una tarea específica en busca de una meta. “Básicamente, la teoría de la sincronización del flujo argumenta que cuando las personas están experimentando el flujo, los sistemas en su cerebro que están asociados con el comportamiento dirigido a un objetivo, y provocando el control asociado con eso, deberían trabajar junto con los sistemas en forma funcional e informados por ellos. el cerebro asociado con el procesamiento de recompensas”, dijo Huskey.

Incluso hay evidencia científica para esto. El flujo está asociado con mayor actividad en el áreas de recompensa del cerebro. Esto está respaldado por estudios que muestran que dopamina, una sustancia química en su cerebro que juega un papel importante en el placer, está asociada con una propensión al estado de flujo. Algunas áreas de la red de control cognitivo también están más activas durante el flujo.

mientras haya alguna evidencia de conectividad entre estas dos redes durante el flujo, la naturaleza de esta conectividad parece ser dinámica y aún no se comprende completamente, dijo Huskey.

Lo que nuestros cerebros están haciendo en un estado de flujo es sin duda importante, pero lo que están no hacer también es clave. Durante el flujo, estamos absortos en una sola tarea y no pensamos en nosotros mismos: si nos vemos estúpidos, si estamos trabajando lo suficientemente rápido, si un compañero de trabajo está enojado con nosotros o si simplemente tenemos un mal día.

Los científicos creen que esta charla inactiva no centrada en tareas está mediada por regiones del cerebro que interactúan llamadas red de modo predeterminado (DMN). “La red de modo predeterminado juega un papel en el pensamiento autorreferencial: pensar en uno mismo, pensar en lo que podría suceder en el futuro o en lo que sucedió en el pasado”, dijo van der Linden.

Y de hecho, componentes de la DMN parecen ser menos activos durante el estado de flujo. Esto ayuda a los científicos a comprender los mecanismos que pueden subyacer a la libertad de los pensamientos autodirigidos que experimentamos durante el flujo.

Si bien aprender más sobre los procesos cerebrales involucrados en el flujo podría ayudarnos a diseñar tareas cotidianas o relacionadas con el trabajo para que induzcan más el flujo, otra posibilidad es manipular no la tarea, sino el cerebro mismo.

“Tener una mejor comprensión de la base neurobiológica del flujo debería darnos una idea adicional de cuándo y por qué ocurre el flujo, cómo podríamos, en las tareas cotidianas, diseñar para el flujo y cuáles son los mecanismos que podrían subyacer a estos posibles beneficios psicológicos positivos. ”

—Richard Huskey, Universidad de California, Davis

Grupos de investigación tanto en Alemania como en Australia han utilizado un tipo de estimulación eléctrica indolora (administrada desde fuera del cerebro) para modular la actividad en áreas específicas del cerebro y aumentar la experiencia de flujo de las personas durante videojuegos y tareas de calculo mental. Pero no vayas a comprar un dispositivo de estimulación cerebral todavía. Primero, ambos estudios fueron bastante pequeños, con solo unos veinte o treinta participantes. Además, solo pareció funcionar para algunas personas: en el estudio de matemáticas, por ejemplo, la estimulación solo aumentó la experiencia de flujo para aquellos que ya tenían niveles bajos de flujo al inicio.

Además de dilucidar más completamente los efectos de la estimulación cerebral sobre el flujo, hay muchas otras preguntas sin respuesta. Van der Linden, por ejemplo, señala que muchos de los patrones de actividad cerebral observados en el flujo también están relacionados con la atención. “Entonces, ¿el flujo es realmente un estado único? ¿O es solo el punto extremo de tener una atención muy fuerte y enfocada?

Por su parte, Huskey está interesado en establecer un vínculo causal entre el flujo y los beneficios para la salud mental. Prácticamente todos los estudios sobre flow y bienestar son correlacionales: muestran un vínculo entre ambos, pero no muestran si estar en estados de flow realmente provoca un mayor bienestar o si las personas con mayor bienestar pueden entrar en flow. estados más fácilmente, o si ambos son causados ​​por un tercer factor. Al inducir el flujo de forma experimental en el laboratorio, Huskey quiere ver si los estados de flujo de hecho promueven el bienestar mental y descubrir los procesos neurobiológicos que vinculan el flujo con resultados positivos.

En última instancia, él cree que «tener una mejor comprensión de la base neurobiológica del flujo debería darnos una idea adicional sobre cuándo y por qué ocurre el flujo, cómo podríamos, en las tareas cotidianas, diseñar para el flujo y cuáles son los mecanismos que podrían subyacer a estos». posibles beneficios psicológicos positivos”.

El cargo Cómo la neurociencia del estado de flujo del cerebro nos mantiene creativos, enfocados y felices apareció por primera vez en La bestia diaria.

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