Científicos descubren bacterias ‘gigantescas’ visibles sin microscopio

Scientists Discover ‘Gigantic’ Bacteria Visible Without Microscope

Las bacterias son tan pequeñas que tenemos que usar un microscopio para verlas, pero una bacteria recién descubierta es tan grande que es visible a simple vista.

La nueva bacteria fue descubierta por el profesor de biología marina Olivier Gros de la Université des Antilles, mientras buscaba simbiontes oxidantes de azufre en sedimentos de manglares en Guadalupe en 2009, Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley. señalado en un comunicado de prensa.

Primero se observaron como hebras delgadas, «similares a fideos» junto con otros desechos en la placa de Petri. Pero los estudios de microscopía revelaron que las hebras eran en realidad bacterias tan grandes que se pueden ver sin la ayuda de un microscopio.

Específicamente, la bacteria recién descubierta, que los científicos llamaron Thiomargarita magnifica debido a su gran tamaño, es unas 5000 veces más grande que otras bacterias, dijo el coautor del estudio, Jean-Marie Volland, del Instituto Conjunto del Genoma (JGI) del Departamento de Energía de EE. UU. y el Laboratorio de Investigación en Sistemas Complejos (LRC) en California, según el comunicado de prensa.

De hecho, las células de la mayoría de las especies bacterianas miden alrededor de 2 micrómetros de largo, y las muestras más grandes miden alrededor de 750 micrómetros, escribieron los investigadores en su artículo que describe el hallazgo, publicado jueves en la revista Science. Pero la longitud celular promedio de T. magnifica es la friolera de 9,000 micrómetros y puede crecer hasta 2 centímetros de largo.

“Para entender lo gigantesco que es eso para una bacteria, es lo mismo que si nos encontráramos con un humano tan alto como el Monte Everest”, Volland dicho CNN.

“Estas células crecen órdenes de magnitud por encima de los límites teóricos del tamaño de las células bacterianas”, escribieron los investigadores.

Otro hallazgo interesante sobre T. magnifica, además de su tamaño relativamente gigantesco, es que hay estructuras en su interior que contienen su ADN. Estas estructuras también “compartimentan” el ADN del citoplasma. Esto, explicó Volland, no se había visto antes en bacterias. En la mayoría de las bacterias, simplemente tienen su ADN flotando libremente en el citoplasma.

La T. magnifica también es bastante compleja.

“La bacteria contiene tres veces más genes que la mayoría bacterias y cientos de miles de copias del genoma (poliploidía) que se distribuyen por toda la célula”, dijo Volland en el comunicado de prensa.

En conjunto, las características de T. magnifica «desafían los conceptos tradicionales de las células bacterianas» y abren muchas más preguntas de investigación, dijeron los investigadores. También muestra cómo evolucionó la complejidad «en algunos de los organismos más simples», señaló uno de los autores principales y fundador y director ejecutivo de LRC, Shailesh Date.

“Siempre me sorprende lo poco que sabemos sobre el mundo microbiano y cuánto hay ahí fuera”, dijo en el comunicado de prensa otra autora principal, Tanja Woyke, que dirige el programa JGI.

“El sesgo de confirmación relacionado con el tamaño viral impidió el descubrimiento de virus gigantes durante más de un siglo”, escribieron los autores. “El descubrimiento de Ca. T. magnifica sugiere que bacterias grandes y más complejas pueden estar escondidas a plena vista”.

El cargo Científicos descubren bacterias ‘gigantescas’ visibles sin microscopio apareció por primera vez en Tiempos de negocios internacionales.

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