Científicos cultivaron plantas en suelo lunar por primera vez

Scientists Grew Plants in Lunar Soil for First Time Ever

Uno de los mayores obstáculos que los humanos tienen que superar antes de colonizar lugares como la luna o Marte es la comida, es decir, ¿cómo la conseguimos? Si alguna vez esperamos ser una especie multiplanetaria, los astronautas deben poder crecer y cultivar sus propias fuentes de alimentos.

Tal vez podría ser más fácil de lo que pensamos. En un estudio publicado en el diario Naturaleza el jueves, Los investigadores de la Universidad de Florida pudieron cultivar con éxito plantas en muestras de suelo lunar tomadas de las misiones Apolo 11, 12 y 17. Los hallazgos muestran de manera crucial que es posible cultivar plantas en el suelo lunar y preparan el escenario para un mundo de agricultura extraterrestre que podría mantener a los futuros colonos alimentados en la luna.

“Cuando los humanos se mueven como civilización, siempre llevamos nuestra agricultura con nosotros. Nos establecemos. Eso será increíblemente importante en la luna”, dijo Robert Ferl, profesor de ciencias hortícolas en la UF y autor principal del estudio, a los periodistas en una conferencia de prensa a principios de esta semana. Más tarde agregó que cultivar alimentos sería crucial para mantener los suministros y purificar el aire.

“La idea de llevar suelo lunar a un invernadero lunar es materia de sueños de exploración”, dijo. “Los suelos lunares no solo no pueden ser patógenos para la vida terrestre, sino que la vida terrestre puede establecerse en ellos”.

Cosecha de una planta de berro thale que crece en suelo lunar.

Tyler Jones, UF/IFAS

Esa planta que el equipo de UF cultivó específicamente fue el berro thale, una pequeña planta con flores que a menudo se usa como parte de los estudios en entornos de laboratorio. Ya existen bases de datos masivas de experimentos anteriores que revelan cómo crece y sobrevive el berro thale en diferentes condiciones, incluso en la Estación Espacial Internacional, dijo Ferl. Como tal, era un buen candidato para el estudio del suelo lunar.

Los investigadores plantaron berro thale en 12 muestras de suelo diferentes recolectadas durante tres misiones Apolo. Como punto de comparación, el equipo de UF también plantó 16 muestras en ceniza volcánica de la Tierra, que tiene una composición mineral similar a la del suelo lunar.

Los resultados fueron claros: el suelo lunar es bastante malo para cultivar plantas, pero las plantas podría crecer. Los investigadores descubrieron que, a pesar de germinar al mismo ritmo, el berro thale en el suelo lunar echó raíces y creció a un ritmo mucho más lento que los de la ceniza volcánica. Algunas de las muestras de la luna también se atrofiaron y se decoloraron.

“Descubrimos que las plantas sí crecen en el regolito lunar. Sin embargo, responden como si estuvieran creciendo en una situación estresante”, dijo Anna-Lisa Paul, profesora investigadora de ciencias hortícolas en la UF y coautora del estudio, a los periodistas en la conferencia de prensa.

Para el día 16, había claras diferencias físicas entre las plantas que crecían en el simulador lunar, a la izquierda, en comparación con las que crecían en el suelo lunar, a la derecha.

Tyler Jones, UF/IFAS.

El equipo dijo que esto se debe al hecho de que el suelo lunar es muy diferente del suelo en el que normalmente crecen las plantas. No contiene las mismas propiedades químicas, minerales y físicas que la tierra de la Tierra.

“La luna es muy, muy pobre en agua, carbono, nitrógeno y fósforo. Entonces, naturalmente, los suelos lunares no tienen muchos nutrientes que se necesitan para apoyar el crecimiento de las plantas”, dijo Stephen M. Elardo, profesor asistente de geología en la UF y coautor del estudio, a los periodistas en la conferencia de prensa. “Además, sus características físicas son terriblemente inhóspitas. El regolito lunar es de naturaleza de grano muy fino. Es polvoriento… Pero en ese polvo, los fragmentos son bastante afilados y angulares”.

Agregó: “No es algo que quisieras inhalar. Dañaría tus pulmones. No querrías ponerlo en tu jardín para cultivar tus tomates. No es un sustrato benigno”.

Rob Ferl pesa suelo lunar. Las muestras de suelo habían sido selladas en viales desde la época de las misiones Apolo 11, 12 y 17 a la Luna.

Tyler Jones, UF/IFAS

Curiosamente, el equipo también descubrió que el berro thale plantado en las muestras de suelo de la misión Apolo 11, que estaban más cerca de la superficie de la luna, creció peor que el berro thale plantado en el suelo traído en Apolo 12 y 17. Esto se debe a que el El suelo estuvo «expuesto por más tiempo al viento cósmico», por lo que se volvió aún más tóxico para el crecimiento de las plantas, explicó Paul. Los investigadores creen que las partes de la luna que podrían ser más hospitalarias para la vida vegetal son probablemente lugares que tenían flujos de lava antiguos, que son más nuevos.

“A las plantas les va bastante bien en áreas donde hay material fresco, incluso si es de naturaleza volcánica”, dijo Elardo. «Ir a un sitio más joven en la luna podría presentar un sustrato más hospitalario sin la necesidad de perforar o extraer material de las profundidades».

Los hallazgos del equipo sin duda desempeñarán un papel integral a medida que la NASA redoble sus esfuerzos para explorar y colonizar la luna como parte del proyecto Artemis. Cuanto más podamos aprender sobre cómo los astronautas pueden aprovechar recursos lunares in situ como el suelomás realista se vuelve crear una colonia a largo plazo fuera del planeta.

El cargo Científicos cultivaron plantas en suelo lunar por primera vez apareció por primera vez en La bestia diaria.

Loading...