Científicos chinos se van de Estados Unidos

Chinese Scientists Are Leaving the United States

Frente a un clima de investigación cada vez más sospechoso, un número creciente de científicos chinos abandonan Estados Unidos para ocupar puestos en el extranjero, el último indicador de cómo el empeoramiento de las relaciones entre Estados Unidos y China complica la colaboración académica y podría obstaculizar las ambiciones tecnológicas de Washington.

Frente a un clima de investigación cada vez más sospechoso, un número creciente de científicos chinos abandonan Estados Unidos para ocupar puestos en el extranjero, el último indicador de cómo el empeoramiento de las relaciones entre Estados Unidos y China complica la colaboración académica y podría obstaculizar las ambiciones tecnológicas de Washington.

Los científicos chinos que viven en los Estados Unidos han contribuido durante décadas a los esfuerzos de investigación que impulsan el desarrollo de la tecnología y la ciencia avanzadas. Pero es posible que un número cada vez mayor de ellos ahora esté buscando trabajo en otro lugar, ya que el deterioro de las relaciones geopolíticas alimenta un escrutinio adicional de los investigadores chinos y Beijing aumenta los esfuerzos para reclutar y retener talento. Entre 2010 y 2021, la cantidad de científicos chinos que abandonaron Estados Unidos ha aumentado constantemente, según nueva investigación publicado el mes pasado. Si la tendencia continúa, los expertos advierten que la fuga de cerebros podría suponer un duro golpe para los esfuerzos de investigación de EE. UU. a largo plazo.

“Es absolutamente devastador”, dijo David Bier, director asociado de estudios de inmigración en el Instituto Cato. “Muchos de los investigadores de los que depende Estados Unidos en [the] campo de tecnología avanzada son de China, o son estudiantes extranjeros, y este fenómeno ciertamente tendrá un impacto negativo en las empresas estadounidenses y en la investigación estadounidense en el futuro”.

Desde chips semiconductores hasta inteligencia artificial, la tecnología ha estado a la vanguardia de la competencia entre Estados Unidos y China, tanto Washington y Pekín maniobrando para estrangular los sectores del otro. La cooperación, incluso en sectores clave como la lucha contra el cambio climático, ha sido rara.

De 2010 a 2021, la cantidad de científicos de ascendencia china que se fueron de Estados Unidos a otro país aumentó de 900 a 2621, y los científicos se fueron a un ritmo acelerado entre 2018 y 2021, según investigación publicado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias (PNAS). Casi la mitad de este grupo se mudó a China y Hong Kong en 2010, según el estudio, y un porcentaje creciente de científicos chinos se ha mudado a China a lo largo de los años.

Si bien este número representa una pequeña fracción de los científicos chinos en los Estados Unidos, el aumento refleja las crecientes preocupaciones de los investigadores y la aprensión más amplia en medio de un clima geopolítico tenso. Después de encuestar a 1.304 investigadores chino-estadounidenses, el informe encontró que el 89 por ciento de los encuestados quería contribuir al liderazgo científico y tecnológico de EE. UU. Sin embargo, el 72 por ciento también informó sentirse inseguro como investigador en los Estados Unidos, mientras que el 61 por ciento había considerado anteriormente buscar oportunidades fuera del país.

“Los científicos de ascendencia china en los Estados Unidos ahora enfrentan mayores incentivos para abandonar los Estados Unidos y menores incentivos para solicitar subvenciones federales”, dice el informe. Hay “sentimientos generales de miedo y ansiedad que los llevan a considerar irse de los Estados Unidos y/o dejar de solicitar subvenciones federales”.

Los incentivos para irse son dos. Beijing ha canalizado recursos hacia programas de investigación y desarrollo y ha intentado durante mucho tiempo recluta científicos, incluso los suyos propios, de todo el mundo. Para una de sus iniciativas, el Plan de los Mil Talentos, Beijing aprovechó al menos 600 estaciones de reclutamiento en todo el mundo para adquirir nuevos talentos. “China realmente ha estado tratando de atraer a los científicos durante mucho tiempo”, dijo Eric Fish, autor de China’s Millennials.

Pero esta última salida de científicos chinos se aceleró en 2018, el mismo año en que el entonces presidente de los EE. instituciones En 2020, también emitió un proclamación negar visas para estudiantes graduados e investigadores afiliados a universidades chinas asociadas con el ejército.

Aunque la administración Biden cerrar China Initiative, los expertos advierten que su sombra aún se cierne sobre los científicos chinos. Más de un tercio de los encuestados en la encuesta PNAS informaron sentirse mal recibido en los Estados Unidos, mientras que casi dos tercios expresaron su preocupación por la colaboración en investigación con China.

“Existe este efecto escalofriante que todavía estamos presenciando ahora, donde existe un estigma asociado a la colaboración con China”, dijo Jenny Lee, profesora del Centro para el Estudio de la Educación Superior de la Universidad de Arizona.

Los desafíos son emblemáticos de cómo la ruptura de las relaciones entre Estados Unidos y China ha arrojado a las universidades a una tormenta geopolítica, particularmente cuando los legisladores de algunos estados las presionan para romper los lazos con sus contrapartes chinas. Del lado estadounidense, el interés por los estudios del idioma mandarín y los estudios en el extranjero se ha desplomado a lo largo de los años, en gran parte como resultado del empeoramiento de los lazos, la creciente represión de Beijing y la pandemia de coronavirus. Hoy en día, aunque hay aproximadamente 300.000 chinos estudiantes en Estados Unidos, solo 350 estadounidenses estudiaron en China en el año académico más reciente. Si el interés continúa disminuyendo, los expertos advierten sobre los efectos secundarios que podrían obstaculizar la comprensión de Washington sobre Beijing.

“Estamos perdiendo una generación de personas que conocen China”, dijo Daniel Murphy, exdirector del Centro Fairbank de Estudios Chinos de la Universidad de Harvard. “Me preocupa que Estados Unidos esté abordando este tema de una manera que se enfoca excesivamente en los riesgos de la relación académica, sin la debida consideración de los beneficios. Y creo que vemos esto en una gran cantidad de arenas, y que es bipartidista”.

Al mismo tiempo que un número creciente de científicos chinos abandonan los Estados Unidos, los nuevos estudiantes parecen estar enfrentando mayores barreras de entrada a medida que las denegaciones de visas de estudiantes y los retrasos alcanzan niveles récord. Según una entrada de blog de la Instituto Catónlas denegaciones de visas de estudiantes alcanzaron un máximo de alrededor del 35 por ciento en 2022, la tasa más alta registrada en dos décadas.

Los datos de denegación de visa de estudiante no están disponibles por nacionalidad, pero Bier, el experto del Instituto Cato que escribió el artículo, dijo que existe un alto grado de correlación entre las tasas de denegación de visas B, o visas de turista, y las visas de estudiante. “Habiendo revisado las denegaciones de visas B en China, está bastante claro que la tasa general de denegaciones de visas chinas ha aumentado significativamente en los últimos años y ahora se encuentra en un nivel en el que es el más alto en décadas”, dijo.

Así como algunos científicos chinos buscan en el extranjero, estos desafíos están empujando a un número creciente de estudiantes internacionales a buscar oportunidades académicas en otros lugares. Los estudiantes son cada vez más rumbo a países como Canadá, Australia, Japón y el Reino Unido, todos los cuales están abriendo sus puertas a trabajadores e investigadores altamente calificados. Para atraer más talento, el Reino Unido ha emitido visas de «Talento Global» y «Individual de Alto Potencial», que permiten a los académicos de las mejores universidades trabajar allí durante 2-3 años y 1-5 años, respectivamente.

Las universidades están siendo impactadas “por las tensiones geopolíticas, por las agendas políticas, y ciertamente está inhibiendo la capacidad de las universidades estadounidenses para atraer a los mejores y más brillantes”, dijo Lee.

El cargo Científicos chinos abandonan Estados Unidos apareció por primera vez en La política exterior.

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