China dispara una nueva salva en la guerra de chips – DNyuz

China Fires a Fresh Salvo in the Chip War

La secretaria del Tesoro de EE. UU., Janet Yellen, comenzó una clave viaje diplomático a Beijing el jueves, pocos días después de China desvelado nuevas restricciones a la exportación de metales y advirtió sobre contramedidas más fuertes: movimientos escalonados diseñados para mostrar su influencia geopolítica y su voluntad de devolver el golpe a las medidas occidentales.

Durante meses, la administración Biden ha esfuerzos intensificados para estrangular el sector tecnológico de China, desencadenando amplios controles de exportación y medidas que restringirían su acceso a los poderosos chips semiconductores que sustentan la tecnología avanzada y los sistemas de armas. Beijing respondió esta semana con restricciones a la exportación dirigidas a Estados Unidos y los mercados occidentales en general sobre el galio y el germanio, dos insumos para la fabricación de chips que también son cruciales para los sistemas de misiles y la tecnología militar. Porcelana cuentas aproximadamente el 94 por ciento del galio del mundo y el 83 por ciento del germanio y actualmente proporciona alrededor de la mitad de Suministros de EE. UU..

El galio y el germanio son «piezas de ajedrez en un juego geopolítico de enormes proporciones», dijo Christopher Ecclestone, estratega minero de la firma de asesoría financiera Hallgarten & Company. “Son piezas de juego bastante clave”.

El último movimiento de Beijing se produce pocos días después de que los Países Bajos revelaran nuevos controles de exportación sobre ciertos tipos de equipos de fabricación de chips que podrían obstaculizar el sector de Beijing. citando preocupaciones de “seguridad nacional”. También sigue una serie de movimientos de la administración de Biden, que van desde barrer controles de exportación a los CHIPS y la Ley de Ciencias, todos los cuales están diseñados para golpear a Beijing donde más le duele e impulsar la industria nacional. Washington todavía está intensificando sus esfuerzos, incluso mediante el desarrollo de un Centro Nacional de Tecnología de Semiconductores y reflexionando nuevos controles de exportación.

China ha respondido contra las medidas de EE. UU. anteriormente, y su movimiento más manifiesto se produjo a fines de mayo cuando prohibido algunos chips fabricados por Micron, con sede en Idaho, una de las empresas de semiconductores más grandes de Estados Unidos, se utilicen en proyectos de infraestructura chinos. Micron dijo que las restricciones podrían resultado en un posible golpe multimillonario a su negocio, y la medida provocó una fuerte reacción de los funcionarios estadounidenses.

Esto es “simple coerción económica”, dijo en ese momento la secretaria de Comercio, Gina Raimondo. “No lo toleraremos, ni creemos que tenga éxito”.

Al igual que los bordillos de Micron, que llegaron justo después de la cumbre del G-7 en Hiroshima, Japón, los bordillos de metal de China hasta ahora se consideran más como un disparo de advertencia que como un golpe paralizante. “Están tratando de enviar un mensaje estratégico, sin ninguna duda”, dijo Vijay Raghunathan, profesor y director de educación sobre semiconductores en la Universidad de Purdue. “Están mirando las palancas que están disponibles bajo su control, y algo en el nivel correcto donde no es una escalada dramática pero al mismo tiempo envía un mensaje muy claro”.

El galio y el germanio no son tan críticos para el proceso de fabricación de chips centrales como materiales como el silicio, que es difícil de restringir en cualquier caso debido a la abundancia de su disponibilidad a nivel mundial. Pero ambos metales son componentes clave de ciertas tecnologías, como los cargadores de dispositivos de alta potencia, las luces LED, los láseres y las tecnologías de comunicaciones militares, como el radar, que requieren una alta frecuencia.

«No compiten directamente con el silicio por la mayoría de las principales aplicaciones comerciales como el procesamiento digital o los microprocesadores, pero tienen otras aplicaciones de nicho y son realmente buenos en eso», dijo Raghunathan, y agregó que si bien China representa una parte significativa de el suministro global de ambos metales, su movimiento «no está ni cerca de ser catastrófico» para la industria de los semiconductores.

Sin embargo, el impacto no será completamente insignificante. Algunos de los compuestos de los metales, como el germanio de silicio, se utilizan como un importante potenciador del rendimiento en microprocesadores de alto rendimiento, y el arseniuro de galio es un componente clave en algunas comunicaciones inalámbricas y electrónica de potencia.

“Es la pieza grande y gruesa de semiconductor que mantiene unido todo el circuito y ahí, obviamente, se usa mucho más material para esas aplicaciones”, dijo Steven Koester, profesor de nanotecnología en la Universidad de Minnesota. Existen alternativas a algunos de esos compuestos, como el carburo de silicio, agregó Koester, pero en algunas aplicaciones, como la iluminación, no hay sustitutos fáciles.

Y podrían seguir medidas más dañinas. El miércoles, un importante asesor de política comercial de China prevenido que las últimas restricciones a la exportación de Beijing eran «solo un comienzo» si Beijing continuaba enfrentando la presión occidental. “Si continúan las restricciones dirigidas al sector de alta tecnología de China, las contramedidas aumentarán”, dijo Wei Jianguo, ex viceministro de comercio, a los medios estatales chinos.

Estas divisiones tecnológicas y comerciales probablemente estarán a la vanguardia de los cuatro días de Yellen. viaje a Beijing, que comenzó el jueves y está destinado a mejorar los canales de comunicación entre ambas potencias, aunque los funcionarios han minimizado las expectativas. En el pasado, Yellen ha enfatizado la importancia de un compromiso económico continuo con China y prevenido sobre los peligros de un desacoplamiento total.

“El crecimiento económico de China no tiene por qué ser incompatible con el liderazgo económico de Estados Unidos”, dijo en un discurso en abril, y luego agregó: “No buscamos ‘desacoplar’ nuestra economía de la de China. Una separación total de nuestras economías sería desastrosa para ambos países”.

Aún así, la última salva china puede ensombrecer cualquier esfuerzo diplomático. “Vemos algunas señales positivas de diplomacia, pero no parecen estar influyendo en este tipo de espiral descendente de ojo por ojo”, dijo Morgan Bazilian, director del Instituto Payne en la Escuela de Minas de Colorado. “Creo que deberíamos estar preocupados por futuras escaladas si seguimos esta tendencia”.

No está claro qué tipo de impacto tendrán los bordillos de metal en los mercados, aunque varias firmas de chips prominentes, incluidas TSMC e Intel, han indicado el impacto en su negocio sería mínimo. Según las medidas de esta semana, China requerirá que las empresas soliciten una licencia para exportar los dos metales y compuestos relacionados, lo que incluye compartir detalles de los posibles compradores extranjeros con el gobierno chino.

Pero estas medidas podrían resultar contraproducentes para Beijing si elevan los precios del galio y el germanio, lo que incentivaría a más empresas a competir por el poder de mercado. Ambos metales provienen de la extracción y procesamiento de otros minerales: galio es en gran parte un subproducto de la fundición de aluminio, mientras que el germanio proviene de la producción de zinc. China ha mantenido su control en gran medida al mantener bajos los precios; podría perder esa ventaja si ahora aumentan.

“Estos dos metales han estado a precios bastante bajos durante mucho, mucho tiempo, lo que ha facilitado que los chinos dominen el mercado y no sea interesante para nadie más ingresar a ese mercado”, dijo Ecclestone. “Esa dinámica puede cambiar ahora”.

Así como la militarización del suministro de gas natural de Europa por parte de Rusia catalizó una carrera para asegurar proveedores alternativos, las últimas restricciones de Beijing podrían tener un impacto similar. Cuando China militarizó brevemente sus exportaciones de tierras raras contra Japón en 2010, el movimiento repentino alarmó al mundo y desató una pelea para diversificarse lejos de su suministro, lo que llevó a Beijing a revertir el rumbo.

“Los chinos luego dijeron: ‘Vaya, cometimos un error aquí’”, dijo Ecclestone. «Bajaron el precio mucho más bajo, y luego todo el sector de tierras raras realmente se derrumbó… y volvimos a los viejos tiempos en que China vendía tierras raras baratas».

Pero a medida que la competencia tecnológica entre EE. UU. y China continúa aumentando, los gobiernos nerviosos ahora se preparan para futuras interrupciones. El martes, Corea del Sur juró para encontrar nuevas fuentes, mientras que Japón dijo que estaba evaluando los efectos de las medidas recientes. Estados Unidos también dicho consultaría con socios y aliados para abordar las restricciones. Al igual que con el uso excesivo de Rusia de su garrote energético, la víctima a largo plazo podría no ser las empresas cautivas, sino la reputación del proveedor mismo.

“No puedes usar [these measures] repetidamente y aún poder tener esta confianza del mercado global en China como un proveedor confiable”, dijo Jane Nakano, investigadora principal del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales.

El cargo China dispara una nueva salva en la guerra de chips apareció por primera vez en La política exterior.

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