Wie die Neurowissenschaft des Flow-Zustands des Gehirns uns kreativ, konzentriert und glücklich hält

How the Neuroscience of the Brain’s Flow State Keeps Us Creative, Focused, and Happy

Wenn Sie sich jemals in einer Aktivität verloren haben – Videospiele spielen, laufen oder Kunst machen –, haben Sie bemerkt, dass Sie vollständig in den gegenwärtigen Moment eintauchen und sich der Herausforderung der Erfahrung stellen, ohne gelangweilt, frustriert oder müde zu werden . Gedanken über die Vergangenheit, die Zukunft und sogar das Selbst schmelzen dahin. Die Zeit scheint zu verfliegen. Du bist in der Zone.

Dies ist der Flow-Zustand, der erstmals in den 1970er Jahren vom verstorbenen ungarisch-amerikanischen Psychologen Mihaly Csikszentmihalyi beschrieben wurde. Seitdem verfolgen Forscher das Konzept und versuchen herauszufinden, wie und warum wir in den Flow-Zustand gelangen und wie wir mehr von dieser inhärent lohnenden Erfahrung in unserem täglichen Leben bekommen können, sowohl bei der Arbeit als auch beim Spielen.

Flow ist nicht nur ein angenehmer Zustand, sondern wird auch als persönlich bedeutsam empfunden. „Wenn das Selbst sich in einem transzendenten Ziel verliert – sei es, großartige Gedichte zu schreiben, schöne Möbel herzustellen, die Bewegungen von Galaxien zu verstehen oder Kindern zu helfen, glücklicher zu sein – wird das Selbst weitgehend unverwundbar gegenüber den Ängsten und Rückschlägen des gewöhnlichen Daseins“, sagte Csikszentmihalyi in einem Interview 1995. Flow ist auch mit einem verbunden verbesserte Leistung in bestimmten Situationen.

„Flow wurde auch mit einer Reihe längerfristiger Auswirkungen auf das Wohlbefinden in Verbindung gebracht – alles von der Pufferung gegen Burnout bei der Arbeit über die Pufferung gegen Depressionen bis hin zur Steigerung der Widerstandsfähigkeit.“

– Richard Huskey, Universität von Kalifornien, Davis

Flow ist nicht nur im Moment lohnend, sondern „wurde auch mit einer Reihe von längerfristigen Ergebnissen für das Wohlbefinden in Verbindung gebracht – alles von der Pufferung gegen Burnout bei der Arbeit über die Pufferung gegen Depressionen bis hin zur Steigerung der Belastbarkeit“, Richard Huskey, Assistenzprofessor am Cognitive Science Program an der University of California Davis, sagte The Daily Beast.

Bisher war der größte Teil der Flow-Forschung psychologisch und stützte sich auf die eigenen Berichte der Teilnehmer darüber, wie sie denken und fühlen. Obwohl diese Studien wichtig sind, haben Wissenschaftler viele Fragen, die rein psychologische Studien möglicherweise nicht beantworten können. Die wichtigste davon ist: Was passiert eigentlich im Gehirn, wenn wir im Flow sind?

Aber um Fragen zur Neurobiologie des Flusses zu beantworten, mussten Wissenschaftler den Fluss vom Fußballplatz oder Künstleratelier ins Labor bringen, was keine leichte Aufgabe ist. Sie mussten eine Aufgabe finden, die zuverlässig einen Flow-Zustand hervorruft, der von durchschnittlichen Menschen ohne besondere Fachkenntnisse ausgeführt werden kann. Da viele Untersuchungen der Gehirnaktivität in einem fMRI-Gerät durchgeführt werden (das den Blutfluss zu verschiedenen Teilen des Gehirns misst), musste die Aufgabe etwas sein, das die Menschen im Liegen und mit völlig stillem Kopf erledigen konnten.

Die Aufgabe musste auch einen einstellbaren Schwierigkeitsgrad haben. Wenn eine Aufgabe zu einfach ist, kommst du wahrscheinlich nicht in einen Flow-Zustand, erklärte Dimitri van der Linden, Professor für Verhaltenswissenschaften an der Erasmus-Universität Rotterdam in den Niederlanden, gegenüber The Daily Beast. Stattdessen werden Sie sich langweilen oder Ihre Gedanken werden zu anderen Dingen wandern. Aber wenn die Aufgabe zu schwer ist, werden Sie gestresst oder frustriert. „Auf der mittleren Ebene tritt dort tendenziell ein Fluss auf“, sagte er.

Viele Forscher verwenden Videospiele oder gamifizierte Versionen von Aufgaben, die regelmäßig in der kognitiven Neurowissenschaft verwendet werden. Dies ist vielleicht nicht überraschend, da Csikszentmihalyi viele Ähnlichkeiten zwischen Spiel und Flow identifizierte. „Spiel ist Handlung, die Handlung hervorbringt: eine einheitliche Erfahrung, die von einem Moment zum nächsten fließt, im Gegensatz zu unseren ansonsten disjunkten ‚alltäglichen‘ Erfahrungen“, er schrieb in einer 1971 veröffentlichten Arbeit.

Also hat Huskeys Labor ein Spiel namens „Asteroid Impact“ entwickelt, um Strömungen zu untersuchen; Die Spieler bewegen ein winziges Raumschiff, um Kristalle zu sammeln, während sie versuchen, nicht von Asteroiden getroffen zu werden. Andere Studien haben verwendet Ego-Shooter oder Tetris. Die Spiele müssen nicht übermäßig kompliziert sein, um Flow zu induzieren.

Während die meisten Studien dieser Art Spiele verwenden, verwendet eine Gruppe in Deutschland Kopfrechnen Aufgaben die an die Fähigkeiten des Teilnehmers angepasst sind. Auch wenn dies nicht sehr aufregend klingen mag, berichteten die Teilnehmer über ein hohes Maß an Konzentration und eine relative Abwesenheit von Gedanken über persönliche Belange sowie eine zumindest mäßige Freude an der Aufgabe, was auf Merkmale des Flows hinweist.

Unter Verwendung dieser Techniken haben Forscher damit begonnen, einige Ideen über die Neurobiologie zu entwickeln, die den Eigenschaften des Flow-Zustands zugrunde liegt.

Einige Forscher haben die Hypothese aufgestellt, dass es sich um einen Zustand hoher Konnektivität zwischen dem Belohnungssystem des Gehirns und dem kognitiven Kontrollsystem handelt, der uns hilft, uns auf eine bestimmte Aufgabe zu konzentrieren, um ein Ziel zu verfolgen. „Grundsätzlich argumentiert die Synchronisationstheorie des Flows, dass, wenn Menschen Flow erleben, Systeme in ihrem Gehirn, die mit zielgerichtetem Verhalten verbunden sind – und die damit verbundene Kontrolle hervorrufen – mit Systemen in ihrem Gehirn zusammenarbeiten und von diesen funktionell informiert werden sollten das Gehirn, das mit der Belohnungsverarbeitung verbunden ist“, sagte Huskey.

Dafür gibt es sogar wissenschaftliche Beweise. Fluss ist verbunden mit höhere Aktivität in dem Belohnungsbereiche des Gehirns. Dies wird weiter durch Studien gestützt, die dies belegen Dopamin, eine Chemikalie in Ihrem Gehirn, die eine große Rolle bei der Lust spielt, wird mit einer Neigung zum Flow-Zustand in Verbindung gebracht. Einige Bereiche des kognitiven Kontrollnetzwerks sind während des Flows auch aktiver.

Während es gibt einige Hinweise der Konnektivität zwischen diesen beiden Netzwerken während des Flusses, die Art dieser Konnektivität scheint dynamisch zu sein und ist noch nicht vollständig verstanden, sagte Huskey.

Was unser Gehirn in einem Flow-Zustand tut, ist sicherlich wichtig, aber was es ist nicht tun ist auch der Schlüssel. Während des Flows sind wir in eine einzige Aufgabe vertieft und denken nicht an uns selbst – ob wir dumm aussehen, ob wir schnell genug arbeiten, ob ein Kollege sauer auf uns ist oder einfach nur einen schlechten Tag hat.

Wissenschaftler glauben, dass dieses nicht aufgabenbezogene Geschwätz durch interagierende Regionen des Gehirns vermittelt wird, die als Default Mode Network (DMN) bezeichnet werden. „Das Standardmodus-Netzwerk spielt eine Rolle beim selbstreferenziellen Denken – über sich selbst nachdenken, darüber nachdenken, was in der Zukunft passieren könnte oder was in der Vergangenheit passiert ist“, sagte van der Linden.

Und in der Tat, Bestandteile des DMN scheinen während des Flow-Zustands weniger aktiv zu sein. Dies hilft Wissenschaftlern, die Mechanismen zu verstehen, die der Freiheit von selbstgesteuerten Gedanken zugrunde liegen können, die wir während des Flows erleben.

Während es uns helfen könnte, mehr über die am Flow beteiligten Gehirnprozesse zu erfahren, können wir alltägliche oder arbeitsbezogene Aufgaben so gestalten, dass sie Flow-induzierender sind. Eine andere Möglichkeit besteht darin, nicht die Aufgabe, sondern das Gehirn selbst zu manipulieren.

„Ein besseres Verständnis der neurobiologischen Grundlagen des Flows sollte uns einen zusätzlichen Einblick geben, wann und warum Flow auftritt, wie wir bei alltäglichen Aufgaben den Flow gestalten könnten und welche Mechanismen diesen potenziellen positiven psychologischen Vorteilen zugrunde liegen könnten. ”

– Richard Huskey, Universität von Kalifornien, Davis

Forschungsgruppen in Deutschland und Australien haben eine Art schmerzlose elektrische Stimulation (von außerhalb des Gehirns verabreicht) verwendet, um die Aktivität in bestimmten Gehirnbereichen zu modulieren und das Flow-Erlebnis der Menschen währenddessen zu verbessern Videospiele und Kopfrechnen Aufgaben. Aber kaufen Sie noch kein Gehirnstimulationsgerät. Erstens waren beide Studien ziemlich klein, mit nur etwa zwanzig oder dreißig Teilnehmern. Außerdem schien es nur bei manchen Menschen zu funktionieren: In der Mathe-Studie erhöhte die Stimulation beispielsweise nur das Flow-Erlebnis für diejenigen, die bereits zu Beginn der Studie einen geringen Flow hatten.

Neben der vollständigen Aufklärung der Auswirkungen der Hirnstimulation auf den Flow gibt es noch viele andere unbeantwortete Fragen. Van der Linden stellt zum Beispiel fest, dass viele der im Flow beobachteten Gehirnaktivitätsmuster auch mit der Aufmerksamkeit zusammenhängen. „Ist Flow also wirklich ein einzigartiger Zustand? Oder ist es nur der äußerste Punkt einer sehr starken, fokussierten Aufmerksamkeit?“

Huskey seinerseits ist daran interessiert, einen kausalen Zusammenhang zwischen Flow und psychischen Gesundheitsvorteilen herzustellen. Praktisch alle Studien zu Flow und Wohlbefinden sind korrelativ: Sie zeigen einen Zusammenhang zwischen beiden auf, zeigen aber nicht, ob Flow-Zustände tatsächlich zu mehr Wohlbefinden führen oder ob Menschen mit größerem Wohlbefinden in den Flow eintreten können Zustände leichter, oder wenn beide durch einen dritten Faktor verursacht werden. Durch experimentelles Induzieren von Flow im Labor möchte Huskey sehen, ob Flow-Zustände tatsächlich das geistige Wohlbefinden fördern, und die neurobiologischen Prozesse herausfinden, die Flow mit positiven Ergebnissen verbinden.

Letztendlich, so glaubt er, „sollte uns ein besseres Verständnis der neurobiologischen Grundlagen des Flows einen zusätzlichen Einblick geben, wann und warum Flow auftritt, wie wir bei alltäglichen Aufgaben den Flow gestalten können und welche Mechanismen diesem zugrunde liegen könnten potenzielle positive psychologische Vorteile.“

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