Wie das Kochen von Essen und das Sammeln von Festen uns zu Menschen gemacht hat

How cooking food and gathering for feasts made us human

NEW YORK – Wenn Sie ein Essen zu Thanksgiving kochen oder einfach nur zum Schlemmen auftauchen, sind Sie Teil einer langen Menschheitsgeschichte – einer, die älter ist als unsere eigene Spezies.

Einige Wissenschaftler schätzen, dass unsere frühen menschlichen Cousins ​​vor fast 2 Millionen Jahren Feuer benutzt haben, um ihre Nahrung zu kochen, lange bevor der Homo sapiens auftauchte.

Und eine kürzlich durchgeführte Studie fand, was der früheste bekannte Beweis für diese rudimentäre Zubereitung sein könnte: die Reste eines gebratenen Karpfenessens von vor 780.000 Jahren.

Das Kochen von Speisen war für unsere Vorfahren mehr als nur eine Änderung des Lebensstils. Es trug dazu bei, unsere Evolution voranzutreiben, gab uns größere Gehirne – und wurde später zum Kernstück der Festrituale, die Gemeinschaften zusammenbrachten.

„Die Geschichte der menschlichen Evolution scheint die Geschichte dessen zu sein, was wir essen“, sagte Matt Sponheimer, ein Anthropologe an der University of Colorado in Boulder, der die Ernährung früher menschlicher Vorfahren untersucht hat.

Das neue Studieveröffentlicht in der Zeitschrift Nature Ecology and Evolution, basiert auf Material von Gesher Benot Ya’aqov in Israel – einer Wasserstelle am Ufer eines alten Sees.

Artefakte aus der Gegend deuten darauf hin, dass hier eine Gemeinschaft von Homo erectus lebte, einer ausgestorbenen Art früher Menschen, die aufrecht gingen, erklärte die Hauptautorin Irit Zohar von der Universität Tel Aviv.

Über Jahre des „Grabens im Schlamm“ an der Stätte untersuchten die Forscher einen merkwürdigen Fang von Fischresten, insbesondere Zähnen, sagte Naama Goren-Inbar, eine Archäologin an der Hebräischen Universität von Jerusalem, die die Ausgrabungen leitete.

Viele stammten von ein paar großen Karpfenarten, und sie waren um bestimmte Stellen am Standort herum angehäuft – Orte, an denen Forscher auch Anzeichen von Feuer fanden. Tests ergaben, dass die Zähne heißen, aber nicht superheißen Temperaturen ausgesetzt waren. Dies deutet darauf hin, dass der Fisch niedrig und langsam gekocht wurde, anstatt direkt auf ein Feuer geworfen zu werden, erklärte Zohar.

Mit all diesen Beweisen zusammen kamen die Autoren zu dem Schluss, dass diese menschlichen Cousins ​​​​vor mehr als einer dreiviertel Million Jahren Feuer zum Kochen genutzt hatten. Das ist viel früher als die nächstälteste Belege zum Kochen, das zeigte, dass Steinzeitmenschen in Südafrika verkohlte Wurzeln aßen.

Die Forscher – wie viele ihrer Kollegen – glauben, dass das Kochen schon lange davor begann, obwohl es schwierig war, physische Beweise zu finden.

„Ich bin sicher, dass in naher Zukunft ein früherer Fall gemeldet wird“, sagte Studienautor Israel Hershkovitz von der Universität Tel Aviv in einer E-Mail.

Das liegt zum Teil daran, dass die Nutzbarmachung von Feuer als Nahrung ein Schlüsselschritt für die menschliche Evolution war.

Das Kochen von Speisen erleichtert dem Körper die Verdauung und die Aufnahme von Nährstoffen, erklärte David Braun, ein Archäologe an der George Washington University, der nicht an der Studie beteiligt war. Als die frühen Menschen also herausfanden, wie man kocht, erhielten sie Zugang zu mehr Energie, die sie nutzen konnten, um größere Gehirne anzutreiben.

Basierend auf der Entwicklung der Gehirne und Körper der menschlichen Vorfahren schätzen Wissenschaftler, dass die Kochkünste vor fast 2 Millionen Jahren hätten entstehen müssen.

„Wenn wir da draußen Rohkost essen, ist es sehr schwierig, es als Primat mit großem Körper zu machen“, sagte Braun.

Diese ersten gekochten Mahlzeiten waren weit entfernt von den heutigen Truthahnessen. Und in den vielen, vielen Jahren dazwischen fingen die Menschen an, nicht nur für Treibstoff zu essen, sondern für die Gemeinschaft.

In einem Studie 2010beschrieben Forscher den frühesten Beweis für ein Fest – eine speziell zubereitete Mahlzeit, die vor 12.000 Jahren Menschen zu einem Anlass in einer Höhle in Israel zusammenbrachte.

Die Höhle, die als Grabstätte diente, enthielt die Überreste einer besonderen Frau, die eine Schamanin für ihre Gemeinde zu sein schien, sagte Natalie Munro, eine Anthropologin der Universität von Connecticut, die die Studie leitete.

Anscheinend hat ihr Volk ein Fest zu Ehren ihres Todes abgehalten. Munro und ihr Team fanden vor Ort eine große Anzahl von Tierresten – darunter genug Schildkröten und Wildrinder, um einen herzhaften Brotaufstrich zu kreieren.

Dieses „erste Fest“ kam von einem anderen wichtigen Übergangspunkt in der Menschheitsgeschichte, genau als Jäger und Sammler begannen, sich in dauerhafteren Lebenssituationen niederzulassen, sagte Munro. Das Zusammenkommen zu besonderen Mahlzeiten könnte eine Möglichkeit gewesen sein, Gemeinschaft aufzubauen und Spannungen abzubauen, jetzt, wo die Menschen mehr oder weniger aneinander festhielten, sagte sie.

Und während das typische Festessen nicht mehr darin besteht, Schildkrötenfleisch in Grabhöhlen zu kauen, sieht Munro, dass sie immer noch viele der gleichen Rollen sieht – Austausch von Informationen, Herstellen von Verbindungen, Wetteifern um Status – bei unseren modernen Versammlungen.

„Das ist etwas, das einfach menschlich ist“, sagte Munro. „Und die ersten Beweise dafür zu sehen, ist aufregend.“

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