Warum „Kategorie 4“ ihre Gefahr nicht erfasst

Why ‘Category 4’ doesn’t capture its danger

Hurrikan Ian landete an der Südwestküste Floridas Mittwoch als starker Sturm der Kategorie 4, was ihn zu einem von nur 15 registrierten Hurrikanen der Kategorie 4 oder 5 macht, die den Staat getroffen haben.

Seine Bewertung könnte unterschätzen, wie viel Zerstörung der Sturm mit sich bringt.

Selbst als Ian an Stärke gewann und sich dem Status der Kategorie 5 näherte, warnten Experten, dass die alleinige Beachtung der Kategorie eines Hurrikans oft verschleiert, wie zerstörerisch und lebensbedrohlich diese Stürme sein können – insbesondere, da der Klimawandel Hurrikane sowohl regnerischer als auch intensiver macht.

Hurrikan Ian erweist sich bereits als verheerender Sturm. Nachdem Ian am Dienstag den Strom für ganz Kuba abgeschaltet hatte, wird Ian voraussichtlich bis zu 24 Zoll Regen über Teile von Florida schütten und bis zu 18-Fuß-Sturmfluten von Englewood bis Bonita Beach auslösen. nach Angaben des National Hurricane Center.

Und die schiere Größe von Ian wird nicht durch seine Kategorie vermittelt.

In den Tagen vor Ians Landung zogen viele Vergleiche mit dem Hurrikan Charley, der 2004 als Sturm der Kategorie 4 die Südwestküste Floridas traf. Aber während frühere Hurrikane einen hilfreichen Kontext liefern können, ist Ian sicher ein völlig anderer Sturm, sagte Kimberly Wood, Assistenzprofessor für Meteorologie an der Mississippi State University.

„Wir betrachten eine ähnliche Kategorie wie Hurrikan Charley, aber die Auswirkungen werden sehr, sehr unterschiedlich sein“, sagten sie.

Viele der zerstörerischsten und potenziell tödlichsten Auswirkungen eines Hurrikans – einschließlich Sturmfluten, Überschwemmungen und Regenfälle – werden in der Kategorienummer eines Sturms nicht berücksichtigt. Das liegt daran, dass sich diese Kategorien auf die Bewertung eines Sturms auf der sogenannten Saffir-Simpson-Hurrikan-Windskala beziehen, die Hurrikane basierend auf der maximalen anhaltenden Windgeschwindigkeit eines Sturms von 1 bis 5 einstuft.

Die Kategorien werden verwendet, um potenzielle Sachschäden durch Hurrikanwinde abzuschätzen, aber problematisch wird es, wenn Menschen die Rangliste verwenden, um andere Auswirkungen auf Land abzuschätzen.

„Es hat nichts mit der Größe eines Sturms zu tun, und es hat sehr wenig damit zu tun, wie viel Regen produziert wird“, sagte Wood. „Die Leute konzentrieren sich zu sehr auf die Kategorie, wenn die Kategorie nur einen sehr kleinen Teil des Bildes dessen ausmacht, was ein Hurrikan an einem Ort anrichten könnte.“

Die Niederschlagsprognosen von Hurrikan Ian in ganz Florida geben Anlass zur Sorge und passen in einen breiteren Trend von Stürme, die in den letzten Jahren aufgrund des Klimawandels regnerischer wurden. Eine wärmere Atmosphäre kann mehr Feuchtigkeit aufnehmen, was oft zu starken Regenfällen und katastrophalen Überschwemmungen führt, wenn diese Stürme auf Land treffen.

Wärmeres Ozeanwasser und andere Veränderungen im Zusammenhang mit dem Klimawandel könnten auch dazu beitragen, dass sich Hurrikane wie Ian schnell verstärken, wenn sie sich der Küste nähern, sagte Karthik Balaguru, Klimawissenschaftler am Pacific Northwest National Laboratory.

Wenn sie sich der Küste nähern, können große Hurrikane entstehen lebensgefährliche Sturmflut, was sich auf den ungewöhnlichen Anstieg des Wasserspiegels aufgrund des Sturms bezieht. Sogar niederrangige Hurrikane auf der Saffir-Simpson-Skala können riesige Sturmfluten erzeugen.

Im Jahr 2005 erreichte der Hurrikan Katrina den Status der Kategorie 5, als er über den Golf von Mexiko fegte, schwächte sich jedoch zu einem Sturm der Kategorie 3 ab, bevor er zuerst in Louisiana und dann in Mississippi landete, wo er eine Rekordsturmflut von 27,8 Fuß verursachte.

„Wenn Sie dachten, es sei nur ein Hurrikan der Kategorie 3, würden Sie definitiv nicht an eine 28-Fuß-Sturmflut denken“, sagte Brian McNoldy, ein leitender wissenschaftlicher Mitarbeiter an der Rosenstiel School of Marine, Atmospheric and Earth Science der University of Miami.

Hurrikan Ike traf die Golfküste von Texas im Jahr 2008 als Sturm der Kategorie 2 und erzeugte eine 15-Fuß-Sturmflut auf Galveston Island – „viel höher, als die Leute für einen Hurrikan der Kategorie 2 denken würden“, sagte McNoldy.

Sowohl die Sturmflut als auch die Niederschlagsintensität werden auch von der Geschwindigkeit eines Hurrikans beeinflusst – ein weiterer Grund, warum die wahren Risiken eines Hurrikans über seine Kategorie hinausgehen.

„Hurrikan Ian ist ein sehr großer, sich langsam bewegender Hurrikan. Seine Winde wehen über eine große Fläche, die es ihm ermöglicht, mehr Salzwasser zu transportieren, und auch seine Winde halten im Laufe der Zeit an“, sagte Hal Needham, ein Extremwetter- und Katastrophenforscher des GeoTrek-Projekts, einer von der Versicherung betriebenen Wissenschaftsmedienseite Firma CNC Katastrophe & Nationale Ansprüche. „Ich denke, wir werden Zehntausende von Haushalten sehen, die Salzwasser aufnehmen, und zwar schnell fließendes Salzwasser.“

Jennifer Collins, Professorin für Geowissenschaften an der University of South Florida, schrieb in einer E-Mail, es sei „ziemlich klar“, dass viele Menschen nicht verstehen, was die Saffir-Simpson-Skala darstellt.

Collins sagte, ihre Forschung zeige, dass viele Menschen Schwellenwerte für die Evakuierung festlegen, die von den Bewertungen abhängen, wobei einige sich nur dafür entscheiden, zu gehen, wenn der Hurrikan eine Kategorie 3 oder höher erreicht, was sie für das Überschwemmungsrisiko durch Sturmfluten und starke Regenfälle anfällig macht, die nicht vom Hurrikan erfasst werden Skala.

Collins gehört zu vielen Forschern, die neue Systeme entworfen haben, um Menschen besser dabei zu helfen, ihr Risiko zu erkennen.

„Im Laufe der Jahre wurden mehrere alternative Skalen vorgeschlagen, und keine hat vom National Hurricane Center genug Aufmerksamkeit oder Zugkraft erlangt“, sagte Collins.

Das neue Bewertungssystem hat sie 2021 mit anderen entwickelt berücksichtigt Sturmfluten, extreme Niederschläge und Windgefahren in seiner Analyse.

„Wir arbeiten an weiteren Untersuchungen, um uns darüber zu informieren, wie die Öffentlichkeit unsere neu vorgeschlagene Skala wahrnimmt“, sagte Collins. „Es ist wichtig, solche Beweise zu haben, bevor man dem National Hurricane Center überhaupt vorschlägt, dass dies als Ersatz in Betracht gezogen werden sollte.“

Lakshmi Kantha, emeritierter Professor an der University of Colorado, der Hurrikane und die Leistung des Bewertungssystems untersucht hat, sagte, die Saffir-Simpson-Skala reiche nicht aus, um der Öffentlichkeit die Gefahr eines Sturms zu vermitteln.

„Es ist wirklich mangelhaft“, sagte er und fügte hinzu, dass die Skala die Größe eines Hurrikans berücksichtigen sollte.

Kantha sagte, das National Hurricane Center handle konservativ und vorsichtig mit Änderungen, insbesondere solchen mit rechtlichen Auswirkungen. Aber er sagte, dass selbst kleine Maßnahmen das Verständnis der Öffentlichkeit verbessern könnten, z. B. die kontinuierliche Skalierung.

„Das Mindeste, was das Hurrikanzentrum tun kann, ist, die diskrete Natur der Saffir-Simpson-Skala loszuwerden“, sagte Kantha. „Die amerikanische Öffentlichkeit kann 3.5 verstehen.“

Eine solche Maßnahme würde die Skala nicht mehr auf Kategorie 5 begrenzen, sagte er, was dazu beitragen könnte, die Hurrikanintensität in einer Welt zu kommunizieren, in der der Klimawandel und wärmeres Ozeanwasser intensivere Stürme anheizen.

Da sich Ian als einer der stärksten Hurrikane seit Jahrzehnten in den Vereinigten Staaten herausstellte, forderte Wood die Menschen in ganz Florida auf, die Warnungen lokaler Beamter und des National Hurricane Center zu beachten.

„Das ist eine sehr ernste Situation“, sagten sie. „Ich sehne mich nur nach jedem, der Ian in den Weg kommt.“

Die Post Warum „Kategorie 4“ ihre Gefahr nicht erfasst erschien zuerst auf NBC-Nachrichten.

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