Vorerst treten vorsichtige USA mit transformiertem COVID-19 auf der Stelle

For now, wary US treads water with transformed COVID-19

Das sich schnell verändernde Coronavirus hat den Sommer in den USA mit vielen Infektionen, aber relativ wenigen Todesfällen im Vergleich zu seinen früheren Inkarnationen begonnen.

COVID-19 tötet immer noch jeden Tag Hunderte von Amerikanern, ist aber bei weitem nicht so gefährlich wie im letzten Herbst und Winter.

„Es wird ein guter Sommer und wir haben uns diese Pause verdient“, sagte Ali Mokdad, Professor für Gesundheitsmetriken an der University of Washington in Seattle.

Da immer mehr Amerikaner durch Impfungen und Infektionen vor schweren Krankheiten geschützt sind, hat sich COVID-19 – zumindest vorerst – für viele zu einem unangenehmen, unbequemen Ärgernis entwickelt.

„Im Moment fühlt es sich vorsichtig gut an“, sagte Dr. Dan Kaul, Spezialist für Infektionskrankheiten am Medical Center der University of Michigan in Ann Arbor. „Zum ersten Mal, dass ich mich erinnern kann, so ziemlich seit Beginn, haben wir keine (COVID-19) Patienten auf der Intensivstation.“

Während die Nation den 4. Juli feiert, liegt die durchschnittliche Zahl der täglichen Todesfälle durch COVID-19 in den Vereinigten Staaten bei etwa 360. Letztes Jahr, während einer ähnlichen Sommerpause, waren es Anfang Juli etwa 228. Dies ist nach wie vor die niedrigste Schwelle für die täglichen Todesfälle in den USA seit März 2020, als sich das Virus erstmals in den USA ausbreitete.

Aber im vergangenen Jahr wurden zu dieser Zeit weit weniger Fälle gemeldet – weniger als 20.000 pro Tag. Jetzt sind es etwa 109.000 – und wahrscheinlich eine Unterzählung, da Heimtests nicht routinemäßig gemeldet werden.

Heute, im dritten Jahr der Pandemie, ist es leicht, sich von dem gemischten Bild verwirrt zu fühlen: Wiederholte Infektionen werden immer wahrscheinlicherund ein beträchtlicher Anteil der infizierten Personen wird den anhaltenden Symptomen von gegenüberstehen lange COVID-19.

Doch die große Todesgefahr hat sich für viele Menschen verringert.

„Und das liegt daran, dass wir jetzt an einem Punkt angelangt sind, an dem das Immunsystem aller bisher zwei- oder dreimal entweder das Virus oder den Impfstoff gesehen hat“, sagte Dr. David Dowdy, Epidemiologe für Infektionskrankheiten an der Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health. „Mit der Zeit lernt der Körper, nicht zu überreagieren, wenn er dieses Virus sieht.“

„Was wir sehen, ist, dass die Menschen im Durchschnitt immer weniger krank werden“, sagte Dowdy.

Laut einem einflussreichen Modell waren bis zu 8 von 10 Menschen in den USA mindestens einmal infiziert.

Die Sterblichkeitsrate für COVID-19 war ein bewegliches Ziel, ist aber kürzlich auf den Bereich einer durchschnittlichen Grippesaison gefallen, so die von Mara Aspinall, Forscherin der Gesundheitsindustrie der Arizona State University, analysierten Daten.

Zuerst sagten einige Leute, das Coronavirus sei nicht tödlicher als die Grippe, „und das stimmte lange Zeit nicht“, sagte Aspinall. Damals hatten die Menschen keine Immunität. Die Behandlungen waren experimentell. Impfstoffe gab es nicht.

Jetzt, sagte Aspinall, hat die aufgebaute Immunität die Sterblichkeitsrate auf einen soliden Wert im Bereich einer typischen Grippesaison gesenkt. In den letzten zehn Jahren lag die Sterblichkeitsrate für Grippe bei etwa 5 % bis 13 % der Krankenhauspatienten.

Große Unterschiede trennen Grippe von COVID-19: Das Verhalten des Coronavirus überrascht weiterhin Gesundheitsexperten und es ist noch unklar, ob es sich in ein grippeähnliches saisonales Muster einpendeln wird.

Im vergangenen Sommer – als Impfungen erstmals in den USA allgemein verfügbar wurden – folgte der Delta-Anstieg und dann die Ankunft von Omicron, das auf seinem Höhepunkt im vergangenen Februar 2.600 Amerikaner pro Tag tötete.

Experten sind sich einig, dass eine neue Variante entstehen könnte, die in der Lage ist, der aufgebauten Immunität der Bevölkerung zu entkommen. Und auch die sich schnell ausbreitenden Omicron-Subtypen BA.4 und BA.5 könnten zu einer Veränderung der Todeszahlen beitragen.

„Wir dachten, wir hätten es verstanden, bis diese neuen Untervarianten auftauchten“, sagte Dr. Peter Hotez, Spezialist für Infektionskrankheiten am Baylor College of Medicine in Texas.

Es wäre klug, sagte er, anzunehmen, dass eine neue Variante kommen und später in diesem Sommer die Nation treffen wird.

„Und dann noch eine späte Herbst-Winter-Welle“, sagte Hotez.

In den nächsten Wochen könnten die Todesfälle in vielen Bundesstaaten zunehmen, aber in den USA insgesamt dürften die Todesfälle leicht zurückgehen, sagte Nicholas Reich, der in Zusammenarbeit mit den Centers for Disease Control Coronavirus-Prognosen für den COVID-19 Forecast Hub zusammenfasst und Prävention.

„Wir haben einen Anstieg der COVID-Krankenhauseinweisungen von knapp über 1.000 Anfang April auf rund 5.000 Neuaufnahmen pro Tag erlebt. Aber die Todesfälle aufgrund von COVID haben im gleichen Zeitraum nur leicht zugenommen“, sagte Reich, Professor für Biostatistik an der University of Massachusetts Amherst.

Ungeimpfte Menschen haben ein sechsmal höheres Risiko, an COVID-19 zu sterben als Menschen mit mindestens einer ersten Impfserie, schätzte die CDC auf der Grundlage verfügbarer Daten vom April.

Berücksichtigen Sie in diesem Sommer Ihre eigene Verwundbarkeit und die Ihrer Umgebung, insbesondere bei großen Versammlungen, da sich das Virus so schnell verbreitet, sagte Dowdy.

„Es gibt immer noch Menschen, die sehr gefährdet sind“, sagte er.

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Das Associated Press Health and Science Department erhält Unterstützung vom Department of Science Education des Howard Hughes Medical Institute. Für alle Inhalte ist allein der AP verantwortlich.

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