ULAs erster Vulcan-Start wurde auf Ende des Jahres verschoben – DNyuz

ULA’s first Vulcan launch pushed to end of the year

Die United Launch Alliance wird ihre mit Spannung erwartete Schwerlastrakete bis Ende dieses Jahres fliegen lassen – und plant ihre erste Mission mit der US Space Force im Jahr 2024.

Die Entwicklung der Vulcan Centaur-Rakete ist „im Wesentlichen abgeschlossen“. „Alle Komponenten der Rakete, einschließlich des Boosters, wurden qualifiziert, mit Ausnahme eines einzigen Elements, nämlich der Qualifizierung der Struktur der Centaur V“, sagte Tory Bruno, CEO von ULA, am Donnerstag gegenüber Reportern.

ULA leitete nach einer Qualifizierung eine Untersuchung ein prüfen Im März kam es im Marshall Space Flight Center der NASA in Alabama zu einer Explosion.

Bruno sagte, die Centaur-Oberstufe habe eine „Anomalie“ erlitten, nachdem etwa in der Mitte des 15. Testlaufs ein Wasserstoffleck aufgetreten sei, weil ULA eine neue „Laserschweißung“ an den Nähten der Rakete verwendet habe. Die Festigkeit dieser Laserschweißnähte sei „geringer als wir geschätzt hatten“, sagte Bruno.

„Das allein hätte noch nicht zum Scheitern geführt. Allerdings ergeben beide Dinge zusammen höhere Belastungen [and] „Eine etwas geringere Festigkeit der Schweißnähte war die Ursache für den Beginn des Risses“, sagte er.

Um das Problem zu entschärfen, sagte Bruno, dass sie die Schweißnähte mit einer zusätzlichen Schicht Edelstahl verstärken.

„Das ist die Korrekturmaßnahme. Keine sehr anspruchsvolle oder High-Tech- oder Hochrisiko-Aktion oder -Konstruktion, denn wir mussten einfach nur ein bisschen dicker sein, wenn überhaupt [was] Nur 20 Prozent dicker, das gäbe es bei uns nicht [teleconference]“, sagte Bruno.

ULA positioniert diese Rakete als Konkurrenz zur Falcon 9 von SpaceX, die als Arbeitstier auf dem Markt für mittelschwere und schwere Trägerraketen gilt.

Vulcan ist seit Jahren hinter dem Zeitplan zurück, hauptsächlich aufgrund von Verzögerungen an der Entwicklung des Haupttriebwerks von Vulcan, BE-4, beteiligt, das von Jeff Bezos‘ Blue Origin geliefert wird.

Die neue Rakete, Centaur 5, verfüge über die gleiche Technologie wie die vorherige Centaur-Rakete der ULA, sei jedoch deutlich größer dimensioniert, sagte Bruno.

Die Rakete soll „weit über die niedrige Erdumlaufbahn hinaus operieren, wo alle anderen Stufen für den Betrieb optimiert sind, was bedeutet, dass sie auf eine Höhe aufsteigen wird, bevor sie von ihrem Satelliten abfällt, und zwar mit einer Dauer, die 20 bis 40 Mal höher ist als die von LEO.“ sogar 20- bis 30-mal länger“, sagte Bruno.

Der erste Zertifizierungsflug wird Ende dieses Jahres starten. Der zweite werde in der ersten Hälfte des Jahres 2024 fliegen, und der erste nationale Sicherheits-Weltraumstart für die Space Force werde in der zweiten Hälfte des Jahres 2024 fliegen, sagte Bruno.

„Wir haben die Grundursache. Wir haben die Korrekturmaßnahmen. Korrekturmaßnahmen sind risikoarm und unkompliziert. Wir haben die Vermögenswerte bereits fast fertiggestellt. Es gibt übrigens noch viel mehr Vermögenswerte. Wir haben die Leitung von Centaur während all dieser Zeit nie angehalten“, sagte er.

Trotz des Rückschlags werde Vulcan immer noch die gleiche Mission für die Space Force fliegen, sagte Bruno, die USSF-106 genannt werde Start ein Navigationssatellit zur geostationären Erdumlaufbahn.

Der Satellit, Navigation Technology Satellite-3, oder NTS-3, wird von L3Harris gebaut und vom Air Force Research Laboratory finanziert. Demnach wird es das erste experimentelle, integrierte Navigationssatellitensystem des Pentagons seit 50 Jahren sein AFRL.

Da der Markt für Weltraumstarts in erster Linie von Branchenführern wie ULA und SpaceX dominiert wird, hat das Pentagon seinen nächsten Wettbewerb für Satellitenstarts ins Leben gerufen neue Teilnehmer einläuten in den Schwerlastmarkt.

Die Space Force angekündigt im Februar, dass es die Ausschreibungen für Dutzende Starts in zwei Gruppen aufteilen würde. „Lane 1“ umfasst die „risikotoleranteren“ Missionen, „Lane 2“ die anspruchsvolleren und „kritischeren“ Missionen.

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