Treffen Sie einen Roboter, der durch außerirdische Höhlen kriechen könnte

Meet a robot that could crawl through extraterrestrial caves

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Es gibt eine besondere Art von Intrige rund um Höhlen.

Diese verwinkelten, unterirdischen Höhlen können Geheimnisse und große Geschichten beherbergen und zu Piratenschätzen oder einem Nest von Vampiren führen – falls Sie jemals Filme aus den 1980er Jahren wie „The Goonies“ oder „The Lost Boys“ gesehen haben.

In Wirklichkeit haben Höhlen unsere Vorfahren beherbergt, die gegangen sind Beispiele ihrer Kunstwerke und Geschichten entlang schattiger Wände. Aber frühe Menschen waren nicht allein in diesen Behausungen. In Höhlen auf der ganzen Welt leben eine Vielzahl von Mikroorganismen.

Viele dieser verborgenen, natürlichen Netzwerke und die darin enthaltenen Wunder bleiben jedoch unerforscht, weil sie gefährlich und manchmal unzugänglich sind.

Technologische Fortschritte könnten Wissenschaftlern dabei helfen, die Herausforderungen bei der Untersuchung dieser unterirdischen Systeme – und darüber hinaus – zu meistern. Bei unserer Suche nach Leben außerhalb der Erde könnten außerirdische Höhlen genau die Beweise enthalten, die wir zu finden hoffen.

Andere Welten

Ein Roboter namens ReachBot könnte der erste Entdecker werden, der in Marshöhlen kriecht, um nach Mikroben zu suchen.

ReachBot ist ein Konzept für eine Maschine in der Größe eines Toasterofens mit mehreren ausziehbare Arme, die ihm helfen könnten, durch tückische Marshöhlen zu kriechen wie Spider-Man durch eine Stadt schwingt.

Der Bot würde sich mit einem Oberflächenrover verbinden, der Strom liefern, Höhlenproben analysieren und Fotos zur Erde zurücksenden könnte.

Das ReachBot-Team hat Mittel erhalten, um einen Prototyp in Höhlen auf der Erde zu bauen und zu testen, ähnlich dem, was man auf dem Mars antreffen könnte.

Inzwischen hat Chinas Sonde Tianwen-1 teilte Bilder von mehr als einem Jahr, in dem sie den Roten Planeten fotografierten.

Geheimnisse des Ozeans

Das Mesoamerikanische Riff, das zweitgrößte Barriereriff der Welt, ist ein bisschen wie ein Superhighway für Haie, Schildkröten und Rochen, die in der Karibik leben.

Das Riff, das sich über mehr als 600 Meilen (965,6 Kilometer) von Mexiko bis Honduras erstreckt, bietet Nahrung und einen reichen Lebensraum für Meereslebewesen. Aber die gefährdeten Kreaturen, die dieses Riff nutzen, um nach Norden und Süden zu navigieren, können direkt in Gefahr schwimmen und illegalen Fischereipraktiken zum Opfer fallen.

Jetzt haben Haie, die diese Route nutzen, neue unwahrscheinliche Verbündete in den lokalen Gemeinschaften entlang des Riffs – Fischer, die entschlossen sind, das lebenswichtige Ökosystem zu schützen.

Unterdessen stießen Forscher kürzlich auf eine andere Bedrohung für Weiße Haie, die vor der Küste Südafrikas leben: a zwei haitötende Orcas.

Wir sind eine Familie

Fossilien früher menschlicher Vorfahren, die in den südafrikanischen Sterkfontein-Höhlen gefunden wurden, sind 1 Million Jahre älter als bisher angenommen.

Die Fossilien gehören zur Gattung Australopithecus, einem uralten Homininen, von dem ursprünglich angenommen wurde, dass er vor 2 bis 2,6 Millionen Jahren gelebt hat. Nun glauben Forscher, dass diese alten Vorfahren vor etwa 3,4 Millionen bis 3,6 Millionen Jahren lebten.

Dieser neue Termin macht die Höhlenfossilien, die älter sind als das berühmte Fossil Lucy, ein Mitglied der Art Australopithecus afarensis, das in Äthiopien gefunden wurde und vor 3,2 Millionen Jahren lebte.

Anfänglich wurde angenommen, dass sich Australopithen aus Südafrika aus denen entwickelt haben, die in Ostafrika lebten, wie Lucy – aber die neuen Daten stellen diese Theorie auf den Kopf. Nun hoffen die Forscher herauszufinden, wer der ältere gemeinsame Vorfahre dieser beiden alten Populationen war.

Durch das Universum

Bald werden wir in der Lage sein, das Universum auf völlig neue Weise zu sehen.

Am 12. Juli werden Astronomen die ersten hochauflösenden Vollfarbbilder teilen, die vom James Webb Space Telescope aufgenommen wurden. Eines davon „ist das tiefste Bild unseres Universums, das je aufgenommen wurde“, sagte NASA-Administrator Bill Nelson.

Die Bilder sollen zeigen, wie Galaxien interagieren und wachsen, einen Einblick in den gewaltigen Lebenszyklus von Sternen und sogar einen farbenfrohen Blick in das Spektrum eines Exoplaneten geben – oder wie Lichtwellenlängen Eigenschaften anderer Welten offenbaren.

Fantastische Kreaturen

Große Pandas haben eine Vorliebe für Bambus, aber das war nicht immer so. Vorfahren der seltenen Bären hatten eine viel vielfältigere Ernährung, die sogar Fleisch beinhaltete.

Wenn Sie sich jemals die Pfote eines Pandas genau angesehen haben, werden Sie feststellen, dass sie einen zusätzlichen Finger hat. Analyse von a Der „falsche Daumen“ eines versteinerten Panda-Vorfahren vor 6 Millionen Jahrengefunden in der Provinz Yunnan in China, zeigte laut einer neuen Studie, wann diese Bambuspräferenz begann.

Pandas haben den Finger entwickelt, um ihnen zu helfen, sich an den holzigen Stängeln der Pflanze festzuhalten.

Das Fossil enthüllte auch ein Geheimnis um den Daumen, der sich als evolutionärer Kompromiss für die Riesenpandas herausstellte.

Entdeckungen

Diese musst du gesehen haben:

– EIN fleischfressende Pflanze, die unterirdische Kreaturen fängt wurde auf Borneo gefunden. Es ist die erste Kannenpflanze, von der bekannt ist, dass sie auf der Suche nach Beute in den Untergrund geht.

— Bergleute gruben im kanadischen Klondike nach Gold, als sie entdeckte ein „fast vollständiges“ mumifiziertes Wollmammutbaby die vor mehr als 30.000 Jahren starb.

— Ein NASA-Orbiter hat es entdeckt ein überraschender neuer Doppelkrater auf dem Mond. Der Hohlraum entstand, als eine mysteriöse Rakete am 4. März in die Mondoberfläche einschlug.

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