Süßkartoffeln verdienen so viel mehr als Thanksgiving

Sweet Potatoes Deserve So Much More Than Thanksgiving

Seit Anfang 2022 esse ich mehr als mein Körpergewicht an Süßkartoffeln. Der durchschnittliche Amerikaner isst näher zum Äquivalent von einem (1) Braten pro Tag, aber in den letzten zehn Jahren habe ich bei fast jedem Abendessen mindestens ein halbes Pfund Wurzeln gegessen. Ich reise zuverlässiger mit Süßkartoffeln als mit meinem Ehepartner. Alles, was ich zum Essen brauche, ist eine Mikrowelle und etwas, um meine Hände vor der Hitze zu schützen.

Morgen werden die Amerikaner endlich Süßkartoffeln ins Rampenlicht rücken – und immer noch nicht alles schätzen, was sie wert sind. Familien im ganzen Land ersticken die Wurzeln mit Zucker und Butter unter einer knusprigen Marshmallow-Kruste. Dieser klassische Auflauf kann der sein nur Portion Süßkartoffeln haben manche Leute das ganze Jahr über – was sowohl in Bezug auf die Menge als auch (sorry) den Zubereitungsstil eine Farce ist. Süßkartoffeln verdienen so viel mehr als das, was Thanksgiving ihnen serviert. Und vielleicht würden sie es verstehen, wenn sie nicht so missverstanden würden.

Für den Anfang sind Süßkartoffeln keine Kartoffeln oder Yamswurzeln. Jeder gehört zu a ausgeprägte Familie von Pflanzen. Und obwohl Kartoffeln und Yamswurzeln technisch Knollen sind, ein Riff auf einem Pflanzenstamm, sind Süßkartoffeln eine modifizierte Wurzel. Der gebräuchliche Name hilft nicht gerade weiter, weshalb ihn viele Experten ändern wollen Süßkartoffel zu … Süßkartoffel. Selbst in Lebensmittelgeschäften herrscht Verwirrung. Ein kleiner Teil von Lauren Eserman-Campbell, Genetikerin und Süßkartoffel-Expertin im Atlanta Botanical Garden, stirbt jedes Mal, wenn sie eine Dose Bruce’s Yams sieht.

Meistens ähneln die Süßkartoffeln auf amerikanischen Märkten Bruce’s (Not) Yams: orangefleischig, braunhäutig, zuckerhaltig, saftig. Aber das wahre Verbreitungsgebiet der Pflanze ist viel vielfältiger. Die Außenseite ist in erdigem Umbra, rötlichen Rot- und Purpurtönen und sandigen Beigetönen erhältlich; Das Innere kann cremefarben, butterblumengelb, melonenfarben, lila, sogar ein Violettton sein, der an Schwarz grenzt. Einige sind ziemlich wässrig; andere sind fast so trocken und stärkehaltig wie Brot. Nicht alle von ihnen sind sogar wahrnehmbar süß. Und dank der verrückten Genetik der Pflanze – sechs Kopien von jedem der 15 Chromosomen – kann fast jede Kombination aus Farbe, Textur, Geschmack, Form und Zucker- und Wassergehalt aus einer Kreuzung zwischen, sagen wir, einem trockenen, geäderten Lila und a entstehen feuchte, glatthäutige Orange. Craig Yencho, ein Süßkartoffelzüchter und Genetiker an der North Carolina State University, sagte mir, dass ich mit genügend Zeit „eine Süßkartoffel finden könnte, die für fast jeden Verbraucher angenehm wäre.“

Der weit verbreitete Irrglaube, dass Kartoffeln dick machen und nährstoffarm sind (Verleumdung!) könnte einige Leute dazu bringen, dasselbe oder schlechteres von Süßkartoffeln anzunehmen. Aber das könnte nicht weiter von der Wahrheit entfernt sein. Vergleichen Sie ihr Nährwertprofil mit anderen Grundnahrungsmitteln wie Reis, Weizen und Mais – die alle einen größeren Anteil am Weltmarkt einnehmen – und in vielerlei Hinsicht „liegt die Süßkartoffel an der Spitze“, sagt Genetiker Samuel Acheampong an der University of Cape Coast in Ghana. Vor allem die orangefarbenen Sorten sind randvoll mit Eisen, Zink und Beta-Carotin, einer Vorstufe von Vitamin A; die Purpur sind reich an krebsbekämpfenden Anthocyanen. Sogar Süßkartoffelblätter sind ein Kraftpaket, vollgepackt mit Folsäure und überraschend viel Protein. Außerdem sind sie köstlich gebraten.

Süßkartoffeln erregen in der Regel nur im November die Aufmerksamkeit Amerikas, aber sie sind robust, flexibel und allgegenwärtig genug, um jederzeit und überall eine Art Nahrung zu sein. Sie haben auf allen Kontinenten Wurzeln geschlagen, mit Ausnahme der Antarktis; Sie wurden in den Weltraum geschossen. Hektar für Hektar bringen Süßkartoffeln auch viel effizienter essbare Ernten ein als viele andere Pflanzen, „und das ist wirklich wichtig in Familien, in denen sie nicht genug hochwertige Nahrung haben“, sagt Robert Mwanga, ein in Uganda ansässiger Süßkartoffelgenetiker , wo einige Einheimische die Wurzeln zu fast jeder Mahlzeit essen. In Kenia haben Süßkartoffeln Gemeinschaften erhalten, wenn andere Feldfrüchte versagt haben. Bei einigen Populationen haben die Wurzeln verdient einen treffenden Spitznamen: cilera abanaBeschützer der Kinder.

Aber auch unter Wissenschaftlern bekommen Süßkartoffeln, wenn nicht eine Schlecht Rap, zumindest ein enttäuschender. „Es ist eine winzige Gemeinde, und es gibt nicht viel Geld“, sagte Eserman-Campbell zu mir. „Ich bin einmal zu einem Treffen der Süßkartoffelzüchter gegangen, und ich dachte nur, es würden mehr Leute dort sein.“ Es hilft nicht, dass die Pflanzen ein bisschen wie ein genetischer Schmerz sein können, sagte Mwanga zu mir. Ihre vielen kopierten Chromosomen machen die Züchtung schwierig, und neue Süßkartoffelsorten können nur durch klonale Stecklinge vermehrt werden. Unter den Verbrauchern hat die Süßkartoffel auch Mühe, ihren Ruf als Lebensmittel für arme Menschen loszuwerden, das in Zeiten von Hungersnöten oder Krieg verwendet wird und kulturell mit ländlichen Bauern mit niedrigem Einkommen verbunden ist.

Menschen in der westlichen Welt sind anknüpfen an– besonders jetzt, wo Ernährungswissenschaftler so oft Süßkartoffeln als Superfood anpreisen, sagt Ana Rita Simões, Taxonomin bei Kew Gardens in London. In den letzten zehn Jahren hat sich die Nachfrage nach Yenchos Süßkartoffeln verdreifacht, vielleicht sogar verfünffacht; „Ich habe noch nie gesehen, wie eine Ernte so abgeht“, sagte er.

Kulinarisch spielen die Amerikaner jedoch immer noch in den unteren Ligen der Süßkartoffel. Der Renner bleibt der Thanksgiving-Auflauf – ein Gericht, das Acheampong mag, aber ein wenig mysteriös bleibt. „Ihr fügt viel Zucker hinzu“, sagte er mir, was amüsant ist, wenn man bedenkt, dass die orangefleischigen Sorten bereits reichlich süß sind. Außerdem ist der Auflauf (keuch) unter der Fuchtel von Big Confection: Seine Erfindung wurde als Teil eines Tricks in Auftrag gegeben mehr Marshmallows verkaufen. Es ist ganz unten Zucker.

Ich bin nicht hier, um irgendjemandes Yamswurzel zu pflücken; ich feiere irgendein Gericht mit Süßkartoffeln. Besser wäre es jedoch, diese wunderbaren Wurzeln in einer Hauptrolle zu besetzen. In anderen Teilen der Welt reichen Süßkartoffelrezepte von zuckerhaltig bis herzhaft, von der Vorspeise über die Hauptspeise bis zum Dessert. Sie sind püriert, gebraten, mit Nudeln gefüllt; Sie werden in Suppen, Getränke und Gebäck gemischt. Sie haben sogar ihren Weg gefunden Schnaps. Stellen Sie sich vor, wie sie unsere Thanksgiving-Tische schmücken könnten: geröstete Süßkartoffeln; gegrillte Süßkartoffeln; Süßkartoffelfurkey – ich meine, warum zum Teufel nicht.

Oder vielleicht gibt es einen bescheideneren Vorschlag: Genießen Sie die Wurzeln ganz einfach. Yencho ist wie ich ein Purist; Er mag seine Süßkartoffeln pur, weich gebacken, ohne Gewürze. Sie brauchen einfach nichts anderes.

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