NASA-Kapsel summt Mond, letzter großer Schritt vor der Mondumlaufbahn

NASA capsule buzzes moon, last big step before lunar orbit

CAPE CANAVERAL, Florida – Die Orion-Kapsel der NASA erreichte am Montag den Mond, peitschte um die Rückseite herum und kam auf ihrem Weg zu einer rekordverdächtigen Mondumlaufbahn innerhalb von 128 Kilometern vorbei.

Die enge Annäherung erfolgte, als sich die Mannschaftskapsel und ihre drei Testattrappen auf der anderen Seite des Mondes befanden. Aufgrund des halbstündigen Kommunikationsausfalls wussten die Fluglotsen in Houston nicht, ob die kritische Motorzündung gut verlief, bis die Kapsel mehr als 375.000 Kilometer von der Erde entfernt hinter dem Mond auftauchte.

Es ist das erste Mal seit dem Apollo-Programm der NASA vor 50 Jahren, dass eine Kapsel den Mond besucht hat, und es war ein riesiger Meilenstein in dem Testflug im Wert von 4,1 Milliarden US-Dollar, der am vergangenen Mittwoch begann. Orions Flugbahn führte über die Landeplätze von Apollo 11, 12 und 14 – die ersten drei Mondlandungen der Menschheit.

Der Mond tauchte in dem Video, das früher am Morgen zurückgestrahlt wurde, immer größer auf, als die Kapsel die letzten paar tausend Meilen zurücklegte, seit sie am vergangenen Mittwoch vom Kennedy Space Center in Florida auf der Spitze der stärksten jemals von der NASA gebauten Rakete gestartet war.

„Dies ist einer dieser Tage, über die Sie lange, lange nachgedacht und gesprochen haben“, sagte Flugdirektor Zeb Scoville, während er auf die Wiederaufnahme des Kontakts wartete.

Als die Kapsel hinter dem Mond hervorschwenkte, schickten Bordkameras ein Bild der Erde zurück – einen blauen Punkt, umgeben von Schwärze

Orion musste um den Mond schleudern, um genug Geschwindigkeit zu erreichen, um in die geschwungene, schiefe Mondumlaufbahn einzutreten. Wenn alles weiterhin gut geht, wird ein weiterer Triebwerkszünder die Kapsel am Freitag in diese Umlaufbahn bringen.

Nächstes Wochenende wird Orion den Entfernungsrekord der NASA für ein Raumschiff brechen, das für Astronauten entwickelt wurde – fast 250.000 Meilen (400.000 Kilometer) von der Erde entfernt, aufgestellt von Apollo 13 im Jahr 1970. Und es wird weitergehen und nächsten Montag eine maximale Entfernung von fast 270.000 erreichen Meilen (433.000 Kilometer).

Die Kapsel wird fast eine Woche in der Mondumlaufbahn verbringen, bevor sie nach Hause fliegt. Eine Wasserung im Pazifik ist für den 11. Dezember geplant.

Orion hat keine Mondlandefähre; Ein Touchdown wird erst kommen, wenn NASA-Astronauten 2025 mit dem Raumschiff von SpaceX eine Mondlandung versuchen. Zuvor werden sich Astronauten jedoch bereits 2024 für eine Mondumrundung im Orion festschnallen.

Die NASA-Manager waren vom Fortschritt der Mission begeistert. Die Rakete des Space Launch System habe bei ihrem Debüt außerordentlich gut abgeschnitten, sagten sie Reportern Ende letzter Woche.

Die 98 Meter lange Rakete verursachte jedoch auf der Startrampe des Kennedy Space Center mehr Schaden als erwartet. Die Kraft des Startschubs von 8,8 Millionen Pfund (4 Millionen Kilogramm) war so groß, dass sie die Explosionstüren des Aufzugs abriss. ___

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