Missverstandene Klapperschlangen haben eine zarte Seite, wie eine Studie zeigt – DNyuz

Misunderstood rattlesnakes have a tender side, study finds

7. Juli – Warm und kuschelig sind Adjektive, die einem selten in den Sinn kommen, wenn man an Klapperschlangen denkt.

Aber eine neue Studie der Loma Linda University in der Nähe von San Bernardino, Kalifornien, könnte das ändern, indem sie zeigt, dass die giftige Klapperschlange offenbar Trost in der Nähe zu Artgenossen zu finden scheint, ähnlich wie Menschen.

Die Forschung zeigte, dass die Schlangen offenbar ein Gefühl des Wohlbefindens entwickeln, wenn sie sich in eine Art Gruppenumarmung mit anderen Klapperschlangen schlängeln, heißt es in der Studie, die diese Woche in der Fachzeitschrift veröffentlicht wurde Grenzen in der Ethologie. Die Ergebnisse stellen die Vorstellung in Frage, dass Reptilien Einzeljäger sind, die wenig komplexes Sozialverhalten zeigen.

Die Studie ist das Werk von Chelsea Martin, einer Doktorandin der Biologie bei Loma Linda, und ihrem Fakultätsberater William Hayes, einem Professor für Geo- und Biowissenschaften.

Die Ethologie, das Studium des Verhaltens von Tieren, hat seit langem erkannt, dass Vögel und Säugetiere, einschließlich des Menschen, Trost in der körperlichen Nähe zu ihresgleichen finden. Eine solche Nähe führt dazu, dass Reptilien entspannter werden, ihre Herzfrequenz sinkt und Stress abgebaut wird – nicht viel anders als bei Menschen, sagte Hayes.

„Leider geben wir Klapperschlangen und anderen niederen Wirbeltieren und Wirbellosen selten diese Anerkennung“, sagte Hayes.

„Die Menschen sind bestrebt, sich einfach den Kopf abzuschlagen“, sagte Hayes und fügte hinzu, dass „die Tiere empfindungsfähig und zu Emotionen fähig sind.“

Die Idee für die Studie kam Hayes in seiner Freizeit, wenn er oft in den Bergen Südkaliforniens mit Rasseln gerungen wird, die von Hausbesitzern gefangen wurden.

Hayes sagte, dass er eine gefangene Schlange normalerweise in einen Eimer steckt und sie sicher in die Wildnis trägt, wobei die Kreatur normalerweise den ganzen Weg wild rasselt. Aber er sagte, er habe bemerkt, dass das Rasseln nachließ, wenn sich zwei oder mehr Schlangen in einem Eimer befanden.

Der beruhigende Effekt, wenn Lebewesen in unmittelbarer Nähe zu Artgenossen sind, wird als soziale Pufferung bezeichnet.

„Es sagt uns, dass es ihre Stressreaktion verringert, wenn sie mit einer anderen Schlange zusammen sind“, sagte Martin. „Es wurde noch nie bei Reptilien berichtet. Es ist etwas, was Menschen tun.“

Um den Stresspegel der Schlangen zu messen, verwendete Martin einen für Menschen entwickelten Herzfrequenzmesser.

„Es zeigt uns als Menschen, dass wir uns nicht so sehr von diesen Schlangen unterscheiden“, sagte Martin. „Sie tun etwas, was wir tun.“

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