Gerichtsstreitigkeiten in Nevada heben Warnungen vor grünem Energieschub

Nevada court fights raise caution flags on green energy push

RENO, Nev. – Der Widerstand von Freunden, nicht von Feinden, schafft potenzielle Straßensperren für die grüne Energie-Agenda von Präsident Joe Biden auf Bundesländern im blau geneigten, westlichen Swing-Staat Nevada.

Zwei Lithiumminen und ein geothermisches Kraftwerk in den Werken des größten US-Goldminenstaates werden von Naturschützern, Stämmen und anderen angegriffen, die ansonsten allgemein Bidens Bemühungen unterstützen, den Übergang von fossilen Brennstoffen zu erneuerbaren Energien zu beschleunigen.

Die Konflikte werfen ein Schlaglicht auf eine aufkommende Realität, da die Biden-Regierung versucht, ihr Ziel zu erreichen, das US-Stromnetz bis 2035 mit sauberer Energie zu betreiben.

Erneuerbar oder nicht, der eigentliche Abbau der Ressourcen steht vor vielen der gleichen regulatorischen und ökologischen Hürden, denen die Regierung seit Jahrzehnten begegnet, wenn sie nach Kohle graben oder nach Öl bohren.

Ob es darum geht, heißes Grundwasser zur Stromerzeugung mit dampfbetriebenen Turbinen zu erschließen oder Lithium zur Herstellung von Batterien für Elektroautos zu extrahieren, der Betrieb muss immer noch Gesetze einhalten, die zum Schutz des Lebensraums von Wildtieren, kulturellen und historischen Werten und zum Schutz vor Verschmutzung oder anderer Verschlechterung des Bundes dienen landet.

Während eines kürzlich gescheiterten Versuchs, eine Wassergenehmigung für Nevada für eine Mine in der Nähe der Oregon-Linie oberhalb der größten bekannten Lithiumlagerstätte des Landes aufzuheben, äußerten Gegner einige der gleichen Bedenken, die vor vier Jahrzehnten über einige der größten Goldminen der Welt geäußert wurden.

Insbesondere sagen Great Basin Resource Watch und andere, dass die Lithiummine Giftmüll produzieren wird. Ganz allgemein beschuldigen sie die Aufsichtsbehörden immer noch, Pläne der Industrie abgesegnet zu haben, ohne die potenziellen Schäden gründlich zu prüfen.

„Alles scheint in den Händen der Bergbaugesellschaft zu liegen“, sagte Sarah Wochele, Organisatorin der Bergbaujustiz der Progressive Leadership Alliance of Nevada, bei der Berufungsanhörung im vergangenen Monat. „Und wir loben einfach unwissend neue Technologien, neue Technologien.“

Hochgefahren inländische Produktion von Lithium ist der Schlüssel zu Bidens Entwurf für eine grünere Zukunft, ein entscheidendes Element für Batterien für Elektrofahrzeuge. Die weltweite Nachfrage nach dem leichtesten Metall der Erde soll sich bis 2030 im Vergleich zu 2020 versechsfachen.

Die große Lagerstätte an der Grenze zu Oregon, wo Lithium Nevada im Dezember mit dem Bau beginnen will, ist „lebenswichtig für unsere nationale Sicherheit und den Bedarf der Nation an Lithium, um die Entwicklung grüner Energie zu unterstützen und die Ziele des Klimawandels zu erreichen“, sagte das Unternehmen in jüngsten Gerichtsakten.

Aber zusätzlich zu Bedenken wegen Giftmüll befindet sich die Mine auf Bundesland lokale Stämme sagen, es sei eine heilige Stätte wo Dutzende ihrer Vorfahren 1865 von der US-Kavallerie massakriert wurden.

Eine weitere große Lithiummine, die sich noch auf dem Reißbrett befindet, auf halbem Weg zwischen Reno und Las Vegas, beherbergt a seltene Wüsten-Wildblume, die der US Fish and Wildlife Service zur Auflistung vorgeschlagen hat nach dem Artenschutzgesetz.

Unterdessen steht das geothermische Kraftwerk in einem vor dem 9. US-Berufungsgericht anhängigen Fall sowohl kulturellen als auch ökologischen Herausforderungen gegenüber.

Das in San Francisco ansässige Berufungsgericht könnte jeden Tag über eine Klage entscheiden, die darauf abzielt, die Entwicklung in einer Hochwüstenoase 100 Meilen (161 Kilometer) östlich von Reno zu stoppen, wo eine seltene Kröte, die derzeit unter dem Endangered Species Act geschützt ist, in derselben Hitze lebt Quellen, an denen die amerikanischen Ureinwohner seit Tausenden von Jahren verehren.

Das Bureau of Land Management des Innenministeriums genehmigte das Geothermieprojekt von Ormat Nevada im vergangenen November trotz der Einwände einer anderen Innenbehörde, des US Fish and Wildlife Service.

Seitdem hat USFWS den seltenen Schritt getan Erklärung der Dixie Valley-Kröte vorübergehend für gefährdet – etwas, das es nur ein weiteres Mal in 20 Jahren getan hat.

In diesem Monat änderten das Center for Biological Diversity und der Fallon Paiute-Shoshone Tribe ihre Klage gegen das in Reno ansässige Ormat und das Bureau of Land Management im US-Bezirksgericht in Reno, um die April-Notierung aufzunehmen.

Die aktualisierte Version behauptet, dass beide gegen das Endangered Species Act verstoßen, weil sie es versäumt haben, den Bau zu stoppen, „trotz der eindeutigen Feststellung der USFWS, dass das Projekt ein unmittelbares und existenzielles Risiko für die Dixie Valley-Kröte darstellt“.

Die Regierung hat noch nicht reagiert, aber der Fall wird vor dem Bezirksgericht parallel zum Berufungsgericht fortgesetzt. Und die laufenden Rechtsstreitigkeiten unterstreichen die Schwierigkeit, Bidens Vision einer saubereren Energiezukunft in die Realität umzusetzen.

Regierungsbeamte bestehen darauf, dass sie die ganze Zeit gewusst hätten, dass die Umsetzung ihrer Pläne zur Verlangsamung der Erwärmung der Erde nicht einfach sein würde.

„Die saubere Energiewirtschaft voranzutreiben und Projekte für erneuerbare Energien bis zum Abschluss zu begleiten, ist keine leichte Aufgabe“, sagte Tyler Cherry, Pressesprecher von Innenministerin Deb Haaland.

„In der Tat sind dies komplexe Großprojekte, die einen robusten öffentlichen Prozess erfordern“, schrieb er am 12. Juli in einer E-Mail an AP als Antwort auf eine Bitte um Stellungnahme.

Das aus drei Richtern bestehende Gremium des 9. Bundesgerichtshofs, das im Juni mündliche Verhandlungen über den Geothermie-Fall anhörte, sagte, dass es die Notierung der Kröte im April nicht berücksichtigen könne, da sie nach der Einreichung der Berufung im Januar erfolgte.

Die Richter räumten jedoch ein, dass die USFWS in früheren Gutachten ähnliche Einwände erhoben hatte, und warnten vor der Wahrscheinlichkeit, dass der Betrieb der geothermischen Anlage die Kröte an den Rand des Aussterbens bringen könnte.

Die Anwältin des Justizministeriums, die das Büro vertritt, Michelle Melton, sagte, das Bundesgesetz verpflichte das Büro, die Kritik der USFWS zu berücksichtigen, sei aber nicht daran gebunden.

Die Notfallliste der Kröte ändert nichts an der Position des Büros, dass das Projekt keine wesentlichen Auswirkungen auf den Stamm oder die Kröte haben wird, sagte sie.

„Fish and Wildlife hat eine andere Meinung“, sagte Melton. „Es war keine Überraschung für BLM, dass Fish and Wildlife so empfand.“

Der Vizepräsident von Ormat, Paul Thomsen, sagte, die Notfallliste übertreibe die potenziellen Auswirkungen des Projekts auf die Kröte, teilweise weil sie falsche Annahmen über unterirdische Verwerfungen in dem geothermischen Reservoir macht, das sie erschließen wollen.

„Es gibt ausreichende Sicherheitsvorkehrungen, um die Kröte nicht zu gefährden“, schrieb er am 6. Juni in einem Kommentar an die USFWS.

Die Richter des 9. Bundesgerichtshofs zeigten sich letzten Monat einigen Argumenten der Gegner gegenüber wohlwollend. Sie stellten jedoch fest, dass der Richter des unteren Gerichts die Vor- und Nachteile abgewogen und festgestellt hatte, dass der Öffentlichkeit am besten gedient war, wenn sie dies zuließ Die einstweilige Verfügung, die den Bau blockiert, läuft 90 Tage nach ihrer Ausstellung im Februar aus.

Sie wiesen auf die Schlussfolgerung von Richter Robert C. Jones hin, dass der in der geothermischen Anlage erzeugte Strom die Treibhausgasemissionen im Vergleich zu anderen Energieerzeugungsanlagen erheblich reduzieren würde und dass es nicht in der Öffentlichkeit liegt, „der Öffentlichkeit eine kohlenstofffreie Stromquelle vorzuenthalten“. bestes Interesse.

Scott Lake, ein Anwalt des Center for Biological Diversity, sagte, die Vorteile erneuerbarer Energiequellen seien „etwas, dem der Stamm und das Zentrum tatsächlich zustimmen“.

„Aber nichts in den Aufzeichnungen begründet ein öffentliches Interesse oder eine zwingende Notwendigkeit für dieses spezielle Projekt … an einer heiligen Stätte des Stammes und auf eine Weise, die die gesamte Existenz der Dixie Valley-Kröte bedroht“, sagte er.

Die Post Gerichtsstreitigkeiten in Nevada heben Warnungen vor grünem Energieschub erschien zuerst auf Assoziierte Presse.

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