ERKLÄRER: Warum ein NASA-Raumschiff in einen Asteroiden stürzt

EXPLAINER: Why a NASA spacecraft will crash into an asteroid

CAPE CANAVERAL, Florida – Im ersten Rette-die-Welt-Experiment seiner Art ist die NASA im Begriff, einen kleinen, harmlosen Asteroiden Millionen von Kilometern entfernt zu erschlagen.

Ein Raumschiff namens Dart wird sich am Montag auf den Asteroiden konzentrieren, um ihn frontal mit 22.500 km/h zu treffen. Der Aufprall sollte gerade ausreichen, um den Asteroiden in eine etwas engere Umlaufbahn um seinen begleitenden Weltraumfelsen zu bringen – was demonstriert, dass wir, falls jemals ein Killer-Asteroid auf uns zukommt, eine gute Chance haben, ihn abzulenken.

Kameras und Teleskope werden den Absturz beobachten, aber es wird Monate dauern, um herauszufinden, ob er tatsächlich die Umlaufbahn verändert hat.

Der 325-Millionen-Dollar-Planetenverteidigungstest begann mit Dart startete letzten Herbst.

ASTEROIDE ZIEL

Der Asteroid mit dem Bullauge darauf ist Dimorphos, etwa 7 Millionen Meilen (9,6 Millionen Kilometer) von der Erde entfernt. Es ist eigentlich der kümmerliche Kumpel eines 2.500 Fuß (780 Meter) großen Asteroiden namens Didymos, griechisch für Zwilling. Didymos wurde 1996 entdeckt und dreht sich so schnell, dass Wissenschaftler glauben, dass er Material abgeschleudert hat, das schließlich einen Mond bildete. Dimorphos – ungefähr 525 Fuß (160 Meter) breit – umkreist seinen Mutterkörper in einer Entfernung von weniger als einer Meile (1,2 Kilometer).

„Hier geht es wirklich um Asteroidenablenkung, nicht um Störungen“, sagte Nancy Chabot, Planetenforscherin und Leiterin des Missionsteams an der Johns Hopkins University, die die Bemühungen leitet. „Das wird den Asteroiden nicht in die Luft jagen. Es wird es nicht in viele Stücke zerlegen.“ Vielmehr wird der Aufprall einen mehrere zehn Meter großen Krater ausheben und etwa 2 Millionen Pfund (1 Million Kilogramm) Steine ​​und Erde in den Weltraum schleudern.

Die NASA besteht darauf, dass es keine Chance gibt, dass ein Asteroid die Erde bedroht – jetzt oder in der Zukunft. Deshalb wurde das Paar ausgewählt.

DART, DER IMPACTOR

Johns Hopkins verfolgte bei der Entwicklung von Dart – kurz für Double Asteroid Redirection Test – einen minimalistischen Ansatz, da es sich im Wesentlichen um einen Rammbock handelt, der einer sicheren Zerstörung ausgesetzt ist. Es hat ein einziges Instrument: eine Kamera, die zum Navigieren, Zielen und Aufzeichnen der letzten Aktion verwendet wird. Dimorphos, von dem angenommen wird, dass es sich im Wesentlichen um einen Trümmerhaufen handelt, wird eine Stunde vor dem Aufprall als Lichtpunkt auftauchen und in den Kamerabildern, die zur Erde zurückgestrahlt werden, immer größer und größer erscheinen. Die Manager sind zuversichtlich, dass Dart nicht aus Versehen in den größeren Didymos krachen wird. Die Navigation des Raumfahrzeugs ist darauf ausgelegt, zwischen den beiden Asteroiden zu unterscheiden und in den letzten 50 Minuten den kleineren anzuvisieren.

Das Raumschiff hat die Größe eines kleinen Verkaufsautomaten bei 1.260 Pfund (570 Kilogramm) und wird in etwa 11 Milliarden Pfund (5 Milliarden Kilogramm) Asteroiden einschlagen. „Manchmal beschreiben wir es so, als würde man mit einem Golfcart in eine große Pyramide fahren“, sagte Chabot.

Wenn Dart nicht verfehlt – die NASA schätzt die Wahrscheinlichkeit, dass dies geschieht, auf weniger als 10 % –, ist dies das Ende des Weges für Dart. Wenn es schreiend an beiden Weltraumfelsen vorbeifährt, wird es ihnen in ein paar Jahren für Take 2 wieder begegnen.

ERDE RETTEN

Der kleine Dimorphos dreht alle 11 Stunden und 55 Minuten eine Runde um den großen Didymos. Der Aufprall von Dart sollte sich um etwa 10 Minuten reduzieren. Obwohl der Einschlag selbst sofort sichtbar sein sollte, wird es Monate dauern, die veränderte Umlaufbahn des Mondes zu verifizieren. Kameras auf Dart und ein Mini-Tagalong-Satellit werden die Kollision aus nächster Nähe festhalten. Teleskope auf allen sieben Kontinenten, zusammen mit den Weltraumteleskopen Hubble und Webb und der Asteroidenjäger-Raumsonde Lucy der NASA, könnten einen hellen Blitz sehen, wenn Dart Dimorphos schlägt und Ströme von Gestein und Erde in den Weltraum katapultiert. Die Observatorien werden das Asteroidenpaar verfolgen, während es die Sonne umkreist, um zu sehen, ob Dart die Umlaufbahn von Dimorphos verändert hat. Im Jahr 2024 wird ein europäisches Raumschiff namens Hera die Reise von Dart nachvollziehen, um die Auswirkungen der Auswirkungen zu messen.

Obwohl der beabsichtigte Schubs die Position des kleinen Mondes nur geringfügig verändern sollte, wird sich dies laut Chabot im Laufe der Zeit zu einer großen Verschiebung summieren. „Wenn Sie dies also für die Verteidigung des Planeten tun würden, würden Sie es fünf, 10, 15, 20 Jahre im Voraus tun, damit diese Technik funktioniert“, sagte sie. Selbst wenn Dart verfehlt, wird das Experiment immer noch wertvolle Erkenntnisse liefern, sagte NASA-Programmleiterin Andrea Riley. „Deshalb testen wir. Wir wollen es jetzt tun und nicht, wenn es wirklich nötig ist“, sagte sie.

ASTEROIDEN-MISSIONEN IN HÜLLE

Der Planet Erde ist auf der Jagd nach Asteroiden. Die NASA hat fast ein Pfund (450 Gramm) davon Trümmer, die vom Asteroiden Bennu gesammelt wurden zur Erde gefahren. Der Vorrat sollte nächsten September eintreffen. Japan war das erste Land, das Asteroidenproben entnahm und das Kunststück zweimal vollbrachte. China hofft, mit einer Mission im Jahr 2025 nachziehen zu können. Die Raumsonde Lucy der NASA, ist unterdessen auf dem Weg zu Asteroiden in der Nähe von Jupiter, nachdem es letztes Jahr gestartet wurde. Ein weiteres Raumschiff, Near-Earth Asteroid Scout, wird in die Neumondrakete der NASA geladen und wartet auf den Start; Es wird nächstes Jahr ein Sonnensegel verwenden, um an einem Weltraumfelsen vorbeizufliegen, der weniger als 18 Meter hoch ist. Im Jahr 2026 wird die NASA ein Zensus-Teleskop starten, um schwer zu findende Asteroiden zu identifizieren, die Risiken darstellen könnten. Eine Asteroidenmission wird eingestellt, während ein unabhängiges Prüfungsgremium ihre Zukunft abwägt. Die Raumsonde Psyche der NASA Eigentlich hätte dieses Jahr zu einem metallreichen Asteroiden zwischen Mars und Jupiter starten sollen, aber das Team konnte die Flugsoftware nicht rechtzeitig testen.

HOLLYWOODS AUFNAHME

Hollywood hat im Laufe der Jahrzehnte Dutzende Killer-Space-Rock-Filme produziert, darunter „Armageddon“ von 1998, der Bruce Willis zum Filmen nach Cape Canaveral brachte, und „Don’t Look Up“ aus dem letzten Jahr, in dem Leonardo DiCaprio eine Prominente Besetzung. Der planetare Verteidigungsoffizier der NASA, Lindley Johnson, schätzt, dass er sie alle seit „Meteor“ von 1979 gesehen hat, sein persönlicher Favorit, „seit Sean Connery mich gespielt hat“. Während einige der Science-Fiction-Filme genauer sind als andere, bemerkte er, gewinnt die Unterhaltung immer. Die gute Nachricht ist, dass die Küste für das nächste Jahrhundert frei zu sein scheint, ohne bekannte Bedrohungen. Sonst „wäre es wie im Kino, oder?“ sagte der Leiter der Wissenschaftsmission der NASA, Thomas Zurbuchen. Was jedoch besorgniserregend ist, sind die unbekannten Bedrohungen. Weniger als die Hälfte der 460 Fuß (140 Meter) großen Objekte wurden bestätigt, wobei Millionen kleinerer, aber immer noch gefährlicher Objekte herumzoomen. „Diese Bedrohungen sind real, und was diese Zeit besonders macht, ist, dass wir etwas dagegen tun können“, sagte Zurbuchen. Nicht, indem er einen Asteroiden in die Luft jagt, wie es Willis‘ Charakter tat – das wäre ein letzter Ausweg in letzter Minute – oder indem er die Regierungsführer anfleht, Maßnahmen zu ergreifen, wie es DiCaprios Charakter vergeblich tat. Wenn es die Zeit erlaubt, könnte die beste Taktik darin bestehen, den bedrohlichen Asteroiden wie Dart aus unserem Weg zu schubsen.

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