Ein Plan, um die heißesten Viertel abzukühlen

A Plan to Cool Off the Hottest Neighborhoods

„Oma, ist die Luft an?“ Kisha Skipper war besorgt. Sie ist Vizepräsidentin der Yonkers NAACP und Mitglied der Climate Safe Yonkers Task Force, einer Gruppe, die Projekte plant, um die Stadt in einer heißeren Welt sicherer zu machen. Und sie konnte sehen, wie ihre 95-jährige Großmutter während des Videoanrufs schwitzte.

Skippers Großmutter zögert, ihre Klimaanlage selbst an den heißesten Tagen einzuschalten, weil der Betrieb der Anlage Geld kostet und sie ein festes Einkommen hat. Jeder Dollar ist bereits vergeben. „Ich werde es gleich einschalten“, sagt sie Skipper, wann immer sie ihn fragt. Aber Skipper befürchtet, dass die Genügsamkeit ihrer Großmutter sie umbringen wird. „So wie sie sagen ‚Alle Politik ist lokal‘, sind alle Klimathemen lokal“, sagt Skipper. „Natürlich sollten wir uns auf die globale Ebene konzentrieren. Aber warum muss es das eine oder das andere sein?“

Die Vereinigten Staaten haben kürzlich bemerkenswerte Schritte unternommen, um den Klimawandel auf globaler Ebene anzugehen. Ein neues Gesetz, das ungefähr einweiht 374 Milliarden Dollar für den Klimaschutz und die stille Ratifizierung eines Abkommens zur Verringerung des Verbrauchs und der Produktion von klimafreundlichen Fluorkohlenwasserstoffen suggerieren optimistischen Klimawahnsinnigen Fortschritte. Aber gefährliche Erwärmungsniveaus sind bereits da. Eine Studie schätzt, dass mehr als ein Drittel der hitzebedingten Todesfälle in den letzten Jahrzehnten ohne den Klimawandel nicht aufgetreten wären. Auch subletales Leiden spielt eine Rolle: hitzebedingte Krankheiten, überflutete Häuser, Kinder, die an den heißesten Tagen im Haus festsitzen.

Sechsundvierzig Prozent der Amerikaner sagen, dass sie die Auswirkungen des Klimawandels persönlich gespürt haben. Und eine wachsende Zahl von Forschungsergebnissen zeigt, dass arme Viertel – insbesondere schwarze und braune Viertel – am schlimmsten betroffen sind. Um diese ungleich verteilten Schäden anzugehen, haben eine Reihe von Basis-Umweltorganisationen begonnen, auf hyperlokaler Ebene zu arbeiten, Geld zu sammeln und Freiwillige in Stadtteilen zu mobilisieren, die bereits von der Klimakrise betroffen sind.

In Yonkers können Karten zeigen, welche Viertel einst offiziell für schwarze Familien bestimmt waren überlappt mit Karten, wo die Stadt am heißesten ist. Dies sind Viertel mit wenigen Bäumen, Block für Block von Betonparkplätzen und schattigen Straßen, die den ganzen Tag Sonne tanken und die ganze Nacht Wärme ausstrahlen. Das Pflanzen von Bäumen in Vierteln wie diesem, das Anlegen von Regengärten, das Entfernen von Gehwegen und das Sicherstellen, dass sich ältere Menschen eine Klimaanlage leisten können, mag wie kleine Kartoffeln erscheinen, verglichen mit der hochkarätigen Politik, die notwendig ist, um den Klimawandel zu stoppen auf globaler oder nationaler Ebene. Aber im Gegensatz zu diesen Top-down-Ansätzen kann die hyperlokale Anpassung selbst dann voranschreiten, wenn Leugner des Klimawandels in nationale Ämter gewählt werden oder internationale Verhandlungen zum Erliegen kommen.

Cate Mingoya-LaFortune, die nationale Direktorin für Klimaresilienz und Landnutzung bei Bodenarbeit USA, sagt, dass Minderung von oben nach unten und lokale Anpassung Hand in Hand gehen. Groundwork hilft bei der Koordinierung eines Netzwerks lokaler Bemühungen, einschließlich Groundwork Hudson Valley, das die Yonkers Climate Safe Neighborhoods Task Force leitet, wo Skipper ihr Verständnis für die Bedürfnisse ihrer Gemeinde einbringt. In jeder Gemeinde werden Anwohner gefragt, was ihre vernachlässigte Nachbarschaft in einer heißeren Welt lebenswerter machen würde. Groundwork hilft, die ausgewählten Projekte mit Zuschüssen von gemeinnützigen Stiftungen und Kommunalverwaltungen zu finanzieren. Das Ziel, sagt Mingoya-LaFortune, sei es, „gegen die urbane Geschichte anzukämpfen“, die bestimmte Viertel mit Asphalt bedeckt und glühend heiß hinterlassen hat.

In Yonkers hat Groundwork Gelder für wasserspeichernde Regengärten und wasserführende Biomulden in kommunalen Wohnungen beigesteuert, die dafür ausgelegt sind, Regen zu bewältigen und Überschwemmungen bei Stürmen zu verhindern, die durch den Klimawandel noch intensiver werden. Die Systeme waren von ortsansässigen Gymnasiasten gebaut. Andere Standorte im Netzwerk umfassen Nachbarschaften in Milwaukee, Kansas City, San Diego und anderen Städten. In Elizabeth, New Jersey, sammelt es Spenden für die Einrichtung mehrerer „MicroForests“ – ultradichte Anpflanzungen einheimischer Arten. In New Orleans helfen sie bei der Finanzierung solarbetriebener schattiger Bänke, auf denen Menschen in Notfällen, einschließlich nach Hurrikanen, ihr Telefon aufladen können.

Das soll nicht heißen, dass hyperlokale Bemühungen nicht von nationaler Finanzierung profitieren können. Die Biden-AdministrationJustice40-Initiative, angekündigt im letzten Jahr, wird wahrscheinlich mehr Geld in diese Art der Anpassung auf Nachbarschaftsebene lenken. Mingoya-LaFortune sagt, sie erwarte, dass die Unterstützung des Bundes es Groundwork ermöglichen werde, „unsere Arbeit erheblich zu erweitern und voranzutreiben“. Die Initiative verspricht, 40 Prozent bestimmter Bundesmittel in klimarelevanten Bereichen „benachteiligten Gemeinschaften, die durch Umweltverschmutzung ausgegrenzt, unterversorgt und überlastet sind“, zuzuweisen.

Selbst wenn die Nachbarschaftsanpassung auf Bundesmittel oder Stiftungsgelder zurückgreift, sagen die von mir interviewten gemeinnützigen Führungskräfte, dass die Bemühungen immer erfolgreicher sind, wenn sie von Einheimischen geleitet oder zumindest geleitet werden. Zum Beispiel konzentrieren sich viele Klimaanpassungsprojekte darauf, Bäume als Schattenspender zu pflanzen, aber Skipper sagte mir, dass Southwest Yonkers es sich nicht leisten können, darauf zu warten, dass sie wachsen. Sie möchte Geld für Geschäfte in der Innenstadt, um Schattenmarkisen zu installieren, damit Menschen ohne Auto in der Hitze sicher Besorgungen machen können. Sie wünscht sich auch zuverlässig geöffnete Kühlzentren und rechtliche Unterstützung, um Stromverspätenden zu helfen, Abschaltungen zu vermeiden – nicht unbedingt Projekte, die wohlmeinende Außenstehende priorisiert hätten. Diese wohlmeinenden Außenseiter, sagte Skipper, können helfen, indem sie sich bei gewählten Vertretern vor Ort für Klimagerechtigkeit einsetzen, protestieren und sich organisieren – indem sie die Stimmen ihrer Nachbarn verstärken. „Versteh mich nicht falsch; wir werden auf jeden Fall auch dein Geld nehmen“, sagte sie lachend.

In Portland, Oregon, helfen Menschen aus der ganzen Stadt bei der physischen Arbeit der Nachbarschaftsklimaanpassung. Depave ist eine gemeinnützige Organisation, die genau das tut, was Sie denken: ungenutzte und unnötige Bürgersteige wie betonierte Schulhöfe und leere Parkplätze abreißen und entfernen und durch Grünflächen ersetzen, die Kohlenstoff speichern, Wasser zurückhalten, Schatten spenden und die Luft reinigen können. „Ich denke, der Akt des Aufbrechens von Asphalt an sich ist radikal“, sagte mir die Regisseurin Katya Reyna. Reyna und ihr Team schneiden den Bürgersteig mit großen motorisierten Sägen, und dann hebeln ihn Freiwillige vor Ort mit Brechstangen auf. Später wird das Gelände bepflanzt und – was entscheidend ist – langfristig durch Jäten und Pflanzpartys gepflegt.

Depave priorisiert öffentliche Räume, die einkommensschwachen, schwarzen und indigenen Gemeinschaften dienen. Die Organisation und ihre Freiwilligen haben sich in Schulen, Stammesbüros, Jungen- und Mädchenclubs und Gemeindezentren niedergelassen. Alles in allem haben sie seit 2008 etwa 230.000 Quadratfuß Bürgersteig entfernt. „Ich bin fest davon überzeugt, dass wirkliche dauerhafte Veränderungen auf Gemeindeebene beginnen“, sagte Reyna.

Niemand von uns wird es erleben, dass der Klimawandel auf globaler Ebene „behoben“ wird. Aber für Menschen, die in Vierteln leben, die bereits stark von der globalen Erwärmung betroffen sind, können hyperlokale Maßnahmen echte Ergebnisse bringen. Wenn heiße, baumlose oder hochwassergefährdete Viertel begrünt und umgestaltet werden, können die Bewohner den Unterschied auf ihrer Haut spüren. Sie können die Bäume riechen. Und diese Projekte können Menschen wie Skippers Großmutter vor einem Hitzschlag bewahren. „Wenn wir das Leben einer Person nach der anderen ändern, dann tun wir unseren Teil“, sagte Skipper.

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