Die USA zerstören die letzte ihrer erklärten Chemiewaffen – DNyuz

U.S. destroys last of its declared chemical weapons

Der letzte von den USA deklarierte Chemiewaffenvorrat wurde in Ost-Kentucky in einer Militäranlage zerstört, gab der republikanische Vorsitzende im Senat, Mitch McConnell, am Freitag bekannt, ein Meilenstein, der ein Kapitel der Kriegsführung abschließt, das bis in den Ersten Weltkrieg zurückreicht.

Nach Angaben des Verteidigungsministeriums wurde die letzte mit dem Nervengift Sarin gefüllte M55-Rakete am Freitag im Blue Grass Army Depot zerstört.

Die Arbeiter des Depots führen eine jahrzehntelange Kampagne zur Beseitigung eines Chemiewaffenlagers durch, das sich am Ende des Kalten Krieges auf mehr als 30.000 Tonnen belief.

„Chemische Waffen sind für einige der schrecklichsten Episoden menschlichen Verlusts verantwortlich“, sagte McConnell in einer Erklärung. „Obwohl der Einsatz dieser tödlichen Kampfstoffe immer ein Schandfleck in der Geschichte bleiben wird, hat unsere Nation heute endlich unser Versprechen erfüllt, unser Arsenal von diesem Übel zu befreien.

Präsident Biden sagte in einer Erklärung: „Aufeinanderfolgende Regierungen haben entschieden, dass diese Waffen nie wieder entwickelt oder eingesetzt werden sollten, und dieser Erfolg bestätigt nicht nur unsere langjährige Verpflichtung im Rahmen des Chemiewaffenübereinkommens, sondern markiert auch das erste Mal, dass ein internationales Gremium geschaffen wird.“ hat die Zerstörung einer ganzen Kategorie deklarierter Massenvernichtungswaffen nachgewiesen.“ Er dankte auch „den Tausenden Amerikanern, die mehr als drei Jahrzehnte lang ihre Zeit und ihr Talent für diese edle und herausfordernde Mission eingesetzt haben“.

Herr Biden forderte auch Länder, die das Chemiewaffenübereinkommen nicht unterzeichnet haben, dazu auf, dies zu tun, „damit das weltweite Verbot chemischer Waffen sein volles Potenzial entfalten kann.“ Und er sagte: „Russland und Syrien sollten zur Einhaltung des Chemiewaffenübereinkommens zurückkehren und ihre nicht deklarierten Programme zugeben, mit denen dreiste Gräueltaten und Angriffe begangen wurden.“

Armeeministerin Christine Wormuth sagte in einer Erklärung: „Nach jahrelanger Planung, Konstruktion, Erprobung und Betrieb konnten diese veralteten Waffen sicher ausgemustert werden.“ Die Armee ist stolz darauf, eine Schlüsselrolle bei der Ermöglichung dieser Entmilitarisierung gespielt zu haben.“

Die Zerstörung der Waffen ist ein großer Wendepunkt für Richmond, Kentucky und Pueblo, Colorado, wo ein Armeedepot letzten Monat die letzten seiner chemischen Kampfstoffe zerstört hat. Es ist auch ein entscheidender Moment für die Rüstungskontrollbemühungen weltweit.

Den USA drohte eine Frist bis zum 30. September, um ihre verbleibenden Chemiewaffen im Rahmen des internationalen Chemiewaffenübereinkommens zu beseitigen, das 1997 in Kraft trat und dem sich 193 Länder angeschlossen hatten. Die in Kentucky zerstörte Munition ist die letzte von 51.000 M55-Raketen mit Sarin, einem tödlichen Gift, das auch als GB-Nervenkampfstoff bekannt ist. Die Raketen wurden seit den 1940er Jahren im Depot gelagert.

Mit der Zerstörung der Munition unterstreichen die USA offiziell, dass diese Art von Waffen auf dem Schlachtfeld nicht länger akzeptabel sind, und senden ein Signal an die wenigen Länder, die dem Abkommen nicht beigetreten sind, sagen Militärexperten.

Die Ankündigung vom Freitag erfolgte zu einem Zeitpunkt, zu dem auch die Biden-Regierung beschlossen hatte Bereitstellung von Streumunition in die Ukraine, a Waffe dass zwei Drittel der NATO-Länder es verboten haben, weil es viele zivile Opfer fordern kann. Der nationale Sicherheitsberater Jake Sullivan sagte, die Ukraine habe versprochen, die Munition – Bomben, die sich in der Luft öffnen und zahlreiche kleinere Bomblets freisetzen – vorsichtig einzusetzen.

Chemische Waffen wurden erstmals im Ersten Weltkrieg in der modernen Kriegsführung eingesetzt und forderten schätzungsweise mindestens 100.000 Todesopfer. Trotz ihres späteren Verbots durch die Genfer Konvention lagerten die Länder weiterhin Waffen, bis der Vertrag ihre Vernichtung vorsah.

Im Jahr 1986 ordnete der Kongress die Vernichtung der Chemiewaffenbestände der USA an, und die USA begannen erstmals 1990 mit der Vernichtung dieser Lagerbestände auf dem Johnston-Atoll im Pazifik. Der Armee der vereinigten Staaten nutzte bis 2012 sechs weitere Standorte in den kontinentalen USA, nämlich Anlagen in Alabama, Arkansas, Indiana, Maryland, Oregon und Utah, um die Arbeit zur Zerstörung der Lagerbestände fortzusetzen.

Im Süden Colorados begannen Arbeiter im Pueblo Chemical Depot der Armee 2016 mit der Zerstörung der Waffen und schlossen am 22. Juni ihre Mission ab, einen gesamten Vorrat von etwa 2.600 Tonnen Senf-Blasenmittel zu neutralisieren. Die Projektile und Mörser machten etwa 8,5 % des ursprünglichen Chemiewaffenvorrats des Landes von 30.610 Tonnen Kampfstoff aus.

Fast 800.000 chemische Munition mit Senfgas wurden seit den 1950er Jahren in Reihen streng bewachter Beton- und Erdbunker gelagert, die die Landschaft in der Nähe eines großen Ackerlandstreifens östlich von Pueblo prägen.

Die Zerstörung der Waffen zerstreut seit langem bestehende Bedenken von Bürgerführern in Colorado und Kentucky.

„Die da draußen liegenden Waffen stellten keine Bedrohung dar“, sagte Nick Gradisar, Bürgermeister von Pueblo. Aber er fügte hinzu: „Man hat sich immer gefragt, was mit ihnen passieren könnte.“

In den 1980er Jahren erhob sich die Gemeinde rund um das Blue Grass Army Depot in Kentucky gegen den ursprünglichen Plan der Armee, die 520 Tonnen Chemiewaffen der Anlage zu verbrennen, was zu einem jahrzehntelangen Streit um die Entsorgung dieser Waffen führte. Sie konnten die geplante Verbrennungsanlage stoppen und veranlassten dann mit Hilfe des Gesetzgebers die Armee, alternative Methoden zur Verbrennung der Waffen vorzuschlagen.

Craig Williams, der zur führenden Stimme der Gemeindeopposition und später zum Partner der politischen Führung und des Militärs wurde, sagte, die Bewohner seien besorgt über eine mögliche giftige Verschmutzung durch die Verbrennung der tödlichen chemischen Kampfstoffe.

Williams wies darauf hin, dass das Militär den größten Teil seiner vorhandenen Waffenbestände vernichtet habe, indem es Waffen an anderen, abgelegeneren Orten verbrannt habe, etwa im Johnston-Atoll oder in einem Chemiedepot mitten in der Wüste von Utah. Aber der Standort in Kentucky grenzte an Richmond und war nur ein paar Dutzend Meilen von Lexington, der zweitgrößten Stadt des Bundesstaates, entfernt.

„Eine Meile vom (geplanten) Schornstein entfernt hatten wir eine Mittelschule mit über 600 Kindern“, sagte Williams.

In der Lagerstätte in Kentucky werden seit den 1940er Jahren Senfgas sowie die Nervengase VX und Sarin gelagert, ein Großteil davon in Raketen und anderen Projektilen. Die Entsorgungsanlage des Staates wurde 2015 fertiggestellt und begann 2019 mit der Vernichtung von Waffen. Sie verwendet einen Prozess namens Neutralisierung, um die tödlichen Stoffe zu verdünnen, damit sie sicher entsorgt werden können.

Arbeiter am Standort Pueblo verwendeten schwere Maschinen, um alternde Waffen akribisch und langsam auf Fördersysteme zu laden, die in sichere Räume führten, wo ferngesteuerte Roboter die schmutzige und gefährliche Arbeit erledigten, den giftigen Senfstoff zu entfernen, der Blasen auf der Haut verursachen sollte und Entzündungen der Augen, der Nase, des Rachens und der Lunge verursachen.

Robotergeräte entfernten die Zündschnüre und Sprenger der Waffen, bevor der Senfstoff mit heißem Wasser neutralisiert und mit einer ätzenden Lösung vermischt wurde, um eine Umkehrung der Reaktion zu verhindern. Das Nebenprodukt wurde in großen Tanks, in denen Mikroben schwammen, weiter zersetzt, und die Mörser und Projektile wurden bei 1.000 Grad Fahrenheit (538 Grad Celsius) dekontaminiert und als Altmetall recycelt.

Problematische Munition, die undicht oder überfüllt war, wurde in eine gepanzerte Detonationskammer aus rostfreiem Stahl geschickt, wo sie bei etwa 1.100 Grad Fahrenheit (593 Grad Celsius) zerstört wurde.

Die Standorte in Colorado und Kentucky waren die letzten von mehreren, darunter Utah und das Johnston-Atoll, wo die Chemiewaffen des Landes gelagert und zerstört worden waren.

Kingston Reif, stellvertretender US-Verteidigungsminister für Bedrohungsreduzierung und Rüstungskontrolle, sagte, die Zerstörung der letzten US-Chemiewaffe „wird ein wichtiges Kapitel in der Militärgeschichte abschließen, auf dessen Abschluss wir uns aber sehr freuen.“

Beamte sagen, die Beseitigung der US-Lagerbestände sei ein großer Fortschritt für das Chemiewaffenübereinkommen. Nur drei Länder – Ägypten, Nordkorea und Südsudan – haben den Vertrag nicht unterzeichnet. Ein vierter, Israel, hat den Vertrag unterzeichnet, aber nicht ratifiziert.

Befürworter der Rüstungskontrolle hoffen jedoch, dass dieser letzte Schritt der USA die verbleibenden Länder zum Beitritt bewegen könnte. Sie hoffen aber auch, dass es als Modell für die Abschaffung anderer Waffentypen dienen könnte.

„Es zeigt, dass Länder eine Massenvernichtungswaffe wirklich verbieten können“, sagte Paul F. Walker, stellvertretender Vorsitzender der Arms Control Association und Koordinator der Chemical Weapons Convention Coalition. „Wenn sie es tun wollen, brauchen sie nur den politischen Willen und ein gutes Verifizierungssystem.“

Die Post Die USA vernichten die letzten ihrer erklärten Chemiewaffen erschien zuerst auf CBS-Nachrichten.

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