Die Bemühungen von Salt Lake City zur Bekämpfung der Umweltverschmutzung stehen vor einer neuen Herausforderung: Giftiger Staub

Salt Lake City’s efforts to fight pollution face a new challenge: Toxic dust

Nachbarschaften in höheren Lagen – häufiger oberhalb der Inversionsobergrenze – sind in der Regel weniger betroffen, wenn sich die Verschmutzung aufbaut. Aber auf der Westseite, näher an vielen Verschmutzungsquellen, können die Bewohner in einer dickeren Erbsensuppe aus Autoabgasen, Raffinerieemissionen und anderen Schadstoffen stecken bleiben.

„Es reizt die Augen und verursacht Nasennebenhöhlenentzündungen“, sagte Jorge Casillas, 58, der seit 15 Jahren auf der Westseite lebt. „Es ist schwer, im Tal gefangen zu sein.“

Insgesamt haben sich die Emissionen in Salt Lake City verbessert, vor allem aufgrund der von der EPA der Obama-Regierung erlassenen Fahrzeug-Emissionsnormen, so Perry. Das Die EPA schlug 2021 vor, das Gebiet von Salt Lake City erneut in die Liste aufzunehmen wie in „Erreichung“ für die Verschmutzung durch kleine Partikel, die es nicht ausreichend kontrolliert hatte.

„Wenn wir auf Elektrofahrzeuge umsteigen, wird sich unsere Luftqualität dramatisch verbessern“, sagte Perry.

Aber Waldbrände und Staubstürme vor Great Salt Lake machen die erzielten Fortschritte zunichte. Für diejenigen in der West Side fügt es eine neue Ebene der Sorge um ihre Gesundheit hinzu.

„Es gibt so viel Sediment und so viel für so lange eingeschlossen. Es zieht Dinge hoch, die seit 100 Jahren eingeschlossen sind“, sagte Casillas. „Gibt es Karzinogene oder andere Gesundheitsrisiken? Darum mache ich mir Sorgen. Es gibt so viele Kinder in der Nachbarschaft.“

Ein Paukenschlag der Medienberichterstattung über Staub und Umweltverschmutzung hat einige Einwohner von Utah erschreckt.

„Ich habe eine Reihe von E-Mails von besorgten Bürgern erhalten, die es sich noch einmal überlegt haben, in Salt Lake City zu leben“, sagte Janice Brahney, Assistenzprofessorin an der Fakultät für Naturwissenschaften der Utah State University.

„Wir wissen es nicht“

Als USGS-Forscher die von ihren Staubfallen gesammelten Proben kartierten, fanden sie etwas Interessantes.

Während andere Metalle wie Nickel, Thallium und Blei diese EPA-Marker in ärmeren, weniger weißen Gemeinden wie Rose Park eher überstiegen, war Arsen in Proben aus wohlhabenden Gemeinden stärker konzentriert, möglicherweise aufgrund seiner früheren Verwendung als Düngemittel in der Landwirtschaft landet.

Die Forscher vermuten, dass städtische, vielfältige Nachbarschaften einen Großteil ihres Staubs und der giftigen Metalle in diesem Staub aus lokalen Quellen erhalten – Umweltverschmutzer in der Nähe oder Bauprojekte. Es ist auch möglich, dass Staub vom Großen Salzsee und anderen nahe gelegenen Playas lokale Schadstoffe aus nahe gelegenen Minen, Raffinerien und Pestiziden aufnimmt, wenn Staub in die Stadt gelangt.

Unterdessen fanden Forscher die höchsten Staub- und Metallkonzentrationen in Vororten außerhalb des städtischen Salt Lake City. Forscher vermuten, dass Gemeinden nördlich der Stadt, darunter Gebiete wie Syracuse, Ogden und Bountiful, den größten Teil des Staubs erhalten könnten, der vom See geweht wird. Anfang Oktober, weniger als eine Meile vom ehemaligen Seeufer entfernt, hämmerten Arbeiter daran, neue Wohnungen zu errichten.

Diese Gebiete sind eine Totzone für die Luftüberwachung, sagte Perry.

„Nördlich von Salt Lake City werden fast keine Probenahmen durchgeführt“, sagte er. „Uns fehlt wirklich ein kohärentes Netzwerk, um die Frage zu beantworten, wer am stärksten betroffen ist.“

Putman und Kollegen errichteten dieses Jahr weitere 17 Staubfallen – alle mit dem Spitznamen „Woody“ – in den Landkreisen nördlich von Salt Lake, um das Risiko für diese Gebiete besser einzuschätzen.

So vieles bleibt unbekannt. Während die EPA Screening-Niveaus für Metalle im Boden hat, gibt es keine Umweltstandards für die Exposition gegenüber toxischen Metallen, die im Staub enthalten sind.

„Wie viel Arsen muss innerhalb von 24 Stunden vorhanden sein, damit Staub Probleme verursacht – wir wissen es nicht. Wir haben keine Studie, die uns das sagen kann“, sagte Putman. „Was sind die kurz- oder langfristigen Folgen davon? Wir wissen es überhaupt nicht.“

Die Forscher sind sich auch nicht sicher, ob das Arsen und andere Metalle im Staub „bioverfügbar“ sind – was bedeutet, dass sie von Pflanzen, Tieren und Menschen aufgenommen werden können. Der Test läuft. Blakowksi züchtet Kohl in einem Labor und besprüht die Pflanzen mit Staubproben aus dem Großen Salzsee, um zu sehen, wie viel Arsen sie aufnehmen.

In Kalifornien haben die Steuerzahler etwa ausgegeben 2,5 Milliarden US-Dollar zur Bekämpfung von Staubemissionen am Owens Lake, der vom Los Angeles Department of Water and Power entwässert wurde, um zur größten von Menschenhand geschaffenen Staubquelle in den USA zu werden.

Forscher sagen, dass der Große Salzsee eine viel größere Bedrohung darstellt.

„Die Fläche des derzeit freigelegten Seebodens ist mehr als siebenmal größer als die gesamte Fläche des Owens Lake“, sagte Blakowski und fügte hinzu, dass die Bevölkerung in Windrichtung etwa 50-mal größer im Fall von Utah sei. „Wir können es kaum erwarten. Es wird immer staubiger und es wird ernsthafte Auswirkungen auf die menschliche Gesundheit und das Ökosystem haben, wenn wir zu lange darauf sitzen bleiben.“

Evan Bush ist Wissenschaftsreporter für NBC News. Er ist erreichbar unter [email protected]

Die Post Die Bemühungen von Salt Lake City zur Bekämpfung der Umweltverschmutzung stehen vor einer neuen Herausforderung: Giftiger Staub erschien zuerst auf NBC-Nachrichten.

Loading...