Chinas Wette auf selbst gezüchtete mRNA-Impfstoffe hält die Nation zurück

China’s bet on homegrown mRNA vaccines holds back nation

TAIPEI, Taiwan – China versucht, seinen größten Coronavirus-Ausbruch ohne ein Instrument zu bewältigen, das es vor vielen Monaten hätte einsetzen können, die Art von Impfstoffen, die nachweislich den besten Schutz gegen die schlimmsten Folgen von COVID-19 bieten.

Bereits im Frühjahr 2020 hat ein chinesisches Pharmaunternehmen, Fosun Pharma, eine Vereinbarung über den Vertrieb – und schließlich die Herstellung – des von Pfizer und BioNTech hergestellten mRNA-Impfstoffs getroffen. Es wurde auf dem chinesischen Festland immer noch nicht zugelassen, obwohl es von verschiedenen Behörden in Hongkong und Macau zur Verwendung zugelassen wurde.

Jetzt sagen Gesundheitsexperten, dass eine Verzögerung – ein Ergebnis davon, Politik und Nationalstolz über die öffentliche Gesundheit zu stellen – zu vermeidbaren Todesfällen durch Coronaviren und tieferen wirtschaftlichen Verlusten führen könnte, da ganze Städte abgeriegelt würden, um die ungeschützte Bevölkerung des Landes zu isolieren.

„Das größte Problem ist die Verzögerung der Wiedereröffnung“, sagte Xi Chen, Gesundheitsökonom an der School of Public Health der Yale University. „Die Folgen werden enorm sein, die Unterbrechung der Lieferkette, die Unterbrechung aller Arten von Dienstleistungssektoren.“

Studien haben durchweg gezeigt, dass die Impfung mit mRNA-Impfstoffen von Pfizer-BioNTech und Moderna den besten Schutz vor Krankenhausaufenthalt und Tod durch COVID-19 bietet. Chinesische Impfstoffe, die mit älterer Technologie hergestellt wurden, erwiesen sich als ziemlich wirksam gegen den ursprünglichen Stamm des Virus, aber viel weniger gegen neuere Varianten.

Als diese Beweise klarer wurden, haben sich sogar Länder, die ursprünglich chinesische Impfstoffe und einige andere weniger wirksame westliche Impfstoffe verwendeten, mRNA-Impfstoffen für Auffrischungsimpfungen und neue Impfungen zugewandt.

Nicht China. Die Regulierungsbehörden haben nicht öffentlich erklärt, warum sie nicht gehandelt haben – die mRNA-Impfstoffe sind in weiten Teilen der Welt zugelassen und haben sich bei Hunderten von Millionen Menschen als sicher und wirksam erwiesen. Ein chinesischer Gesundheitsbeamter und eine andere direkt an den Verhandlungen beteiligte Person sagten jedoch gegenüber The Associated Press, dass sich die Behörden zurückgehalten hätten, weil sie die Technologie in China beherrschen und nicht von ausländischen Lieferanten abhängig sein wollten. Angesichts der heiklen Natur des Themas sprachen beide unter der Bedingung der Anonymität.

Mehr als ein Jahr lang schien der Ansatz vertretbar. Das Land konnte das Virus mit seinem strikten „Null-COVID“-Ansatz, der infizierte Menschen isoliert und Gemeinden sperrt, wenn Infektionen auftauchen, besser als jede andere große Nation in Schach halten.

Aber jetzt testet die hoch übertragbare Omicron-Variante diese Strategie und erfordert immer umfassendere und längere Sperren, die einen größeren wirtschaftlichen und menschlichen Tribut fordern. Während andere Länder in der Lage sind, nahezu normal zu arbeiten, weil ihre Bevölkerung durch Impfungen oder frühere Infektionen geschützt ist, bleibt China nur seine Lockdown-Strategie, um eine große Zahl von Krankenhauseinweisungen und Todesfällen zu vermeiden.

China könnte seine Meinung ändern. Die im Besitz der Kommunistischen Partei befindliche Zeitung Global Times berichtete letzten Monat, dass Fosun Pharma immer noch mit den Gesundheitsbehörden an seiner Zulassung arbeitet und die Behörden von Shanghai kürzlich neue Richtlinien erlassen haben, die den Import von COVID-19-Impfstoffen ermöglichen könnten. Fosun mit Sitz in Shanghai antwortete nicht auf Fragen zu der Ankündigung.

Chinas National Health Commission richtete Fragen an die Arzneimittelbehörde des Landes, die National Medical Products Administration. Diese Agentur antwortete nicht auf eine gefaxte Bitte um Stellungnahme.

In der Zwischenzeit hofft man auf ein in China entwickeltes mRNA-Impfstoffzentrum auf Abogen Biosciences, ein Startup, das 2019 von Bo Ying gegründet wurde, einem in Amerika ausgebildeten Wissenschaftler, der einst für Moderna arbeitete.

Das Unternehmen hat sich mit etablierteren Unternehmen des Landes wie Walvax, einem 2001 gegründeten Privatunternehmen, und der Academy of Military Medical Sciences, der medizinischen Forschungseinrichtung des Militärs, zusammengeschlossen. Abogen hat seit 2020 mehr als 1,7 Milliarden US-Dollar gesammelt.

Dem Impfstoffkandidaten des Unternehmens gelang es, in einem kleinen, vorläufigen Test an Menschen, der zur Bewertung der Sicherheit entwickelt wurde, eine Immunantwort hervorzurufen, so a lernen veröffentlicht in der Zeitschrift Lancet Microbe.

Die Ergebnisse seien „vielversprechend“, sagte Dr. Vineeta Bal, die das Immunsystem am Indian Institute of Science Education and Research in Pune, Indien, untersucht, obwohl sie sagte, dass ein direkter Vergleich der Immunantwort, die der Schuss mit Pfizer und Moderna auslöste, möglich sei Impfstoffe hätten Wissenschaftlern geholfen, seine Leistung besser zu bewerten.

Aber große Studien, die notwendig sind, um zu zeigen, ob die Spritze wirkt, um Infektionen oder Symptomen vorzubeugen, sind noch nicht abgeschlossen. Abogen reagierte nicht auf Interviewanfragen.

Selbst wenn die Studien abgeschlossen werden können und sich der Impfstoff als wirksam erweist, wird die Herstellung der erforderlichen Millionen von Dosen eine Herausforderung sein, sagen Experten. Abogen errichtete im Dezember 2020 eine Produktionsstätte mit einer geplanten Kapazität von bis zu 120 Millionen Dosen pro Jahr.

Die Herstellung dieses Impfstoffs und die Sicherstellung der Qualität in großem Maßstab werden eine schwer zu überwindende Hürde sein, da mRNA immer noch eine neue Technologie ist, sagte Scott Wheelwright, Chief Operating Officer bei BioInno Bioscience, einem chinesischen biopharmazeutischen Auftragshersteller, der Gespräche mit Abogen geführt hat.

In der Zwischenzeit sagte Chen, der Experte für Gesundheitspolitik in Yale, dass die chinesische Regierung ihre ältere Bevölkerung besser schützen sollte, indem sie sowohl den Pfizer-Impfstoff genehmigt als auch Auffrischungsimpfungen fördert.

Unter Verwendung eines chinesischen Ausdrucks, der „vollständig aufgeben“ bedeutet, sagte Chen, dass die Änderung von „Null COVID“ nicht alles oder nichts sein muss. „Es muss kein Tang Ping oder das Festhalten an Null COVID sein“, sagte Chen. „Ich glaube nicht, dass es nur zwei Lösungen gibt und wir uns auf einen Mittelweg beschränken können.“

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Ghosal berichtete aus Neu-Delhi. Der assoziierte Pressejournalist Dake Kang in Peking hat zu diesem Bericht beigetragen.

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