25 Jahre digitale Fotografie: Von hässlich bis großartig

Als ich Ende Dezember 2021 meine Nikon Z9 erhielt, war ich etwas ängstlich. Würde es dem Hype gerecht werden? Würde es die Kamera sein, die Nikon versprochen hatte (und auf die viele Nikon-Benutzer gewartet hatten)?

Gleich am ersten Tag waren meine Bedenken ausgeräumt, und je mehr ich im Laufe der folgenden Woche lernte, desto mehr gefiel es mir. Das führte zu einem langen, meist leuchtenden Artikel. Und während ich es weiterhin benutze, bin ich immer noch beeindruckt. Das brachte mich dazu, über diese Reise der digitalen Fotografie nachzudenken, auf der ich mich in den letzten 25 Jahren befunden habe. Es hat sich von hässlich zu großartig entwickelt.

1996 kam mein Chef bei der Zeitung in Rochester, NY, von einer Fotojournalismus-Konferenz zurück, auf der ihm gesagt wurde: „Digitalfotografie ist die Zukunft“. Also ging er los und kaufte sich eine, eine hochmoderne Digitalkamera, die Kodak NC2000e („Nachrichtenkamera für das neue Jahrtausend“). Kodak begann als Nikon N90s und verwandelte sie dann in eine Digitalkamera (ala Frankenstein). Da ich der Computerfreak im Team war, gab er es mir und sagte: „Sehen Sie, was das alles kann.“

Die Ergebnisse waren nicht schön.

Es zeichnete 1,3-Megapixel-Bilder (1280 x 1024 Pixel!) auf einer Wechselfestplatte auf. Es gab vier ISO-Auswahlmöglichkeiten, 200, 400, 800 und 1600, aber 800 war so laut, dass es kaum zu gebrauchen war. 1600 war gut für Lacher. Beim Weißabgleich neigten die Bilder, selbst wenn Sie vorsichtig waren, zu einem Magentastich.

Der Akku war eingebaut. Wenn er also während Ihrer Abwesenheit ausfiel (was fast täglich vorkommt), mussten Sie ihn an einen tragbaren, aber schweren externen Akku anschließen. Sie haben all das für den niedrigen, niedrigen Preis von nur 15.000 $ bekommen. Oh, und es gab kein LCD zum Überprüfen von Bildern. Schießen und beten. Trotzdem revolutionierte sie die Zeitungsfotografie.

Digital auf dem neuesten Stand der Technik für 1996, die Kodak News Camera 2000e (verbessert!). 1,3 Megapixel, kein LCD, sehr begrenzter ISO-Wert, fragwürdige Farben und nicht entfernbarer Akku für nur 15.000 US-Dollar.

Bevor Sie ein Foto zur Veröffentlichung einreichen konnten, musste der Film vor Digitalkameras entwickelt und ein Abzug gemacht (oder der Film schließlich ins Digitale eingescannt) werden. Nehmen Sie Film weg, und Sie nehmen die Notwendigkeit der Entwicklung weg. Nie mehr hektisch zuschauen, wie Minuten bis zum Ende des Films ablaufen. Sie müssen nicht mehr mit tragbaren Verarbeitungskits reisen, um Hotelbäder in Dunkelkammern zu verwandeln.

Wenn Sie jetzt einfach diese kleine Festplatte aus der Kamera entfernen und an einen Computer anschließen, können Sie Ihre Fotos überall und jederzeit „verarbeiten“ und dann auf das Papier übertragen. Auch wenn Sie nicht unterwegs waren, konnten Sie länger bei einer Veranstaltung bleiben, da Sie bei der Rückkehr keine Zeit für die Filmentwicklung einplanen mussten.

Burr Lewis, angestellter Fotograf bei Gannett Rochester Newspapers, im Drucklabor im Jahr 1990. Dies war die schönste Dunkelkammer, in der ich je gearbeitet habe, und für ihre Zeit auf dem neuesten Stand der Technik.

Sicher, die Qualität war nicht großartig, aber die Reproduktion bei den meisten Zeitungen war es auch nicht. Im Frühjahr des folgenden Jahres, 1997, wurde unsere Zeitung zu einer der größten in den USA, die eine vollständige digitale Umstellung durchführte (und die einzige Zeitung, die jedem Fotografen zwei Kameras ausstellte). Glücklicherweise war der Preis bis dahin auf nur 13.000 Dollar gefallen.

Um den Wechsel so erfolgreich wie möglich zu gestalten, erhielt jeder Fotograf nicht nur diese beiden Kameras, sondern ein Kit mit lichtstarken Zoomobjektiven (bei 1,3 MP hatte man nicht den Luxus des Zuschneidens, man musste eng rahmen ). Da es nicht realistisch war, ISO 800 zu überschreiten, erhielt jede Person auch ein Beleuchtungsset, und die Mitarbeiter teilten sich zwei größere High-Power-Kits. Das liegt daran, dass jeder Highschool-Hallensport, den wir drehten, beleuchtet werden musste. Wir waren auf dem neuesten Stand der Digitalfotografie, und das war eine Herausforderung.

Professionelle Sportarten im Innen- oder Außenbereich mit dem NC2000e abzudecken war bestenfalls eine Herausforderung, da wir keinen Blitz verwenden konnten. Kurze Verschlusszeiten, schnelle Blenden, viel Rauschen und fragwürdige Farben. Das Bild ganz oben in dieser Geschichte wurde ebenso wie dieses hier mit dieser Kamera aufgenommen.

Die Fotografen waren jedoch nicht gezwungen, digital zu fotografieren. Jeder Mitarbeiter durfte eine Filmkamera behalten und sagte, wenn er die Arbeit nicht digital erledigen könne, solle er weitermachen und einen Film drehen. Und weisst du was? Nach sechs Monaten drehte niemand mehr einen Film. Trotz aller Herausforderungen – die niedrige Auflösung, die schlechte hohe ISO-Leistung, die langsame Bildrate (2 Bilder pro Sekunde!) und die insgesamt schlechte Qualität – übertrumpften die Bequemlichkeit und Geschwindigkeit der Bildausgabe alles andere.

Mitte 1999 begannen die großen Kamerahersteller von Grund auf damit, ihre eigenen Digitalkameras zu bauen. Anstelle einer Frankenstein-Kamera haben wir die Nikon D1 bekommen. Es zeichnete 2,7-Megapixel-Bilder auf austauschbaren CF-Karten auf, hatte ein hinteres LCD, eine Bildrate von 4,5 fps, 200-1600 (mit 1600 tatsächlich nutzbar) und einen austauschbaren Akku neben vielen anderen großartigen (für die damalige Zeit) Funktionen. Etwa achtzehn Monate später veröffentlichte Nikon neue Versionen mit erweiterten Funktionen (die D1X und D1H), und das Rennen begann, hauptsächlich zwischen Nikon und Canon. Kodak wurde im Staub gelassen und ist jetzt eine Fallstudie an Business Schools.

Seit ich mir Anfang 2000 diese erste D1 zulegte, habe ich nun insgesamt 52 verschiedene digitale Spiegelreflexkameras und spiegellose Kameras von Nikon fotografiert (und unterrichtet). Viele waren inkrementelle Upgrades eines bestehenden Designs, aber einige, wie die D3 und jetzt die Z9, waren bahnbrechend in ihren Funktionen und ihrer Bildqualität.

Hier ist ein kurzer Vergleich der ersten Digitalkamera von Nikon, die ich benutzt habe, der D1, und der neuesten, der Z9. Die heutige Kaufkraft von 5000 Dollar im Jahr 1999 würde über 8300 Dollar entsprechen.
Als ich letztes Wochenende das Spiel Chiefs/Steelers mit der Z9 drehte, verwendete ich den Weitbereichs-AF (L)-Bereichsmodus auf der Z9. Hier ist ein Teil einer 28-Frame-Sequenz von Travis Kelce, der einen Catch macht und für einen Touchdown anläuft. Ich benutzte das Nikkor 200–400 mm f/4-Objektiv und zoomte heraus, als er auf mich zulief. Die NX Studio-Software von Nikon kann mir zeigen, wo das Autofokussystem in jedem Bild fokussiert ist, und in diesen 18 Bildern aus dieser Serie zeigt es, dass es zuerst auf seinem Körper ist, sich dann aber schnell zu seinem Auge verschiebt und dort bleibt, selbst wenn er es war Füllen Sie den Rahmen von der Taille aufwärts. Ein Freund schickte mir eine 81-Frame-Sequenz aus einem NBA-Spiel, das mit der Z9 aufgenommen wurde, von einem Spieler bei einer schnellen Pause, und er ist in jedem Frame scharf. Dieses Autofokussystem der neuesten Generation ist ziemlich erstaunlich.

Was also bringt die Zukunft? Ehrlich gesagt, ich habe keine Ahnung. Ich erinnere mich immer an die Zeit zurück, als wir zuerst 6-Megapixel- und dann 12-Megapixel-Kameras bekamen. Jedes Mal dachten wir, wir wären gestorben und in den Himmel gekommen. Und mal ehrlich, wer braucht schon mehr als 12 Megapixel? Aber wie wir alle jetzt wissen, nehmen wir es, wenn wir eine höhere Auflösung erreichen können, während wir immer noch eine großartige Leistung bei hohem ISO (Low-Light-Performance) haben. Und ein Autofokus, der das Auge einer sich schnell bewegenden Person oder eines Tieres erfassen kann, auch wenn sie keinen großen Teil des Bildes ausmachen? Ja bitte!

Ich weiß nur, was auch immer die Zukunft bringt, ich freue mich darauf. Ich hoffe nur, dass ich in fünfundzwanzig Jahren (vorausgesetzt, ich bin noch da) auf 2022 zurückblicke und sage: „Oh ja, wir dachten, wir hätten es damals gut gehabt, aber jetzt …“


Über den Autor: Reed Hoffmann ist ein Fotograf und Fotolehrer, der seit Jahrzehnten in der Fotobranche tätig ist und jede Nikon-DSLR verwendet (und die meisten davon unterrichtet hat). Die in diesem Artikel geäußerten Meinungen sind ausschließlich die des Autors. Verfolgen Sie die neuesten Workshops von Hoffmann hier. Sie können auch mehr von Hoffmanns Arbeiten und Schriften finden auf seine Webseite, Facebook, Instagramund Twitter. Dieser Artikel wurde ebenfalls veröffentlicht hier.

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