Yellowstone-oversvømmelser afslører prognosefejl, når klimaet opvarmes

Yellowstone flooding reveals forecast flaws as climate warms

BILLINGS, Mont. — Yellowstone National Park-områdets vejrudsigt om morgenen den 12. juni virkede ret tam: varmere temperaturer og regnbyger ville fremskynde bjergets snesmeltning og kunne producere “mindre oversvømmelser.” En bulletin fra National Weather Service anbefalede at flytte husdyr fra lavtliggende områder, men nævnte ingen fare for mennesker.

Ved aftenstid, efter at flere centimeter regn faldt på en dyb forårssnepakke, var der rekordsnusende oversvømmelser.

Torrents af vand hældt væk fra bjergene. Hævede floder med kampesten og træer smadret gennem Montana byer i løbet af de næste par dage. Oversvømmelsen fejede huse væk, udslettede broer og tvang dem til evakuering af mere end 10.000 turister, parkansatte og beboere i nærheden af ​​parken.

Mens en oprydning, der forventes at vare måneder, fortsætter, siger klimaeksperter og meteorologer, at kløften mellem ødelæggelsen og det forventede understreger et besværligt aspekt af klimaændringerne: Modeller, der bruges til at forudsige stormpåvirkninger, holder ikke altid trit med stadigt mere ødelæggende regnbyger, orkaner, hedebølger og andre begivenheder.

“De floder havde aldrig nået de niveauer. Vi fløj bogstaveligt talt i blinde uden engang at vide, hvad virkningerne ville være,” sagde Arin Peters, en senior hydrolog hos National Weather Service.

Hydrologiske modeller, der bruges til at forudsige oversvømmelser, er baseret på langsigtede, historiske optegnelser. Men de afspejler ikke ændringer i klimaet, der er opstået i løbet af det sidste årti, sagde meteorolog og Weather Underground-grundlægger Jeff Masters.

“Disse modeller vil være utilstrækkelige til at håndtere et nyt klima,” sagde Masters.

En anden ekstrem vejrbegivenhed, hvor modellerne kom til kort, var orkanen Ida, som ramte Louisiana sidste sommer og derefter gået i stå over den østlige kyst — oversvømme dele af Pennsylvania, New Jersey og New York med hidtil uset nedbør, der forårsagede massive oversvømmelser.

Vejrtjenesten havde advaret om en “alvorlig situation”, der kunne blive “katastrofisk”, men det forudsagte om 3 til 6 tommer (8 til 15 centimeter) regn for New York, New Jersey og Pennsylvania var langt under de 9 til 10 tommer (23 til 25 centimeter), der faldt.

Den dødbringende hedebølge i juni 2021, der brændte Stillehavets nordvestlige del, var et andet eksempel. Der var forventet varmere vejr, men ikke temperaturer på op til 116 grader (47 grader), der væltede tidligere rekorder og dræbte anslået 600 eller flere mennesker i Oregon, staten Washington og det vestlige Canada.

De overraskende Yellowstone-oversvømmelser førte til en natlig kamp for at lukke veje og broer, der blev revet væk af vandet, plus hastedevakueringer, der savnede nogle mennesker. Ingen døde, noget mirakuløst, da mere end 400 hjem blev beskadiget eller ødelagt.

Da stenskred forårsaget af nedbøren begyndte at ske i Yellowstone, lukkede parkvagter en meget brugt vej mellem byen Gardiner og parkens hovedkvarter i Mammoth Hot Springs, Wyoming. Det skyllede senere ud adskillige steder.

Regnen og snesmeltningen var “for meget for hurtigt, og du prøver bare at holde dig af vejen,” sagde Yellowstones vicechef Ranger Tim Townsend.

Hvis vejen ikke var blevet lukket, “ville vi sandsynligvis have haft dødsfald, utvivlsomt,” sagde parkinspektør Cam Sholly.

“Vejen ser helt fin ud, og så er det som et fald på 80 fod lige ned i floden,” sagde Sholly. “Hvis nogen kørte i regnen om natten, ville de ikke have set det og kunne have stoppet.”

Rock Creek, som løber gennem byen Red Lodge og normalt er rolig og nogle gange bare ankeldyb, blev en rivende flod. Da vejrtjenesten udsendte en oversvømmelsesadvarsel for åen, var vandet allerede strømmet over dens bredder og begyndt at vælte broer.

Da advarslen kom, “vidste vi allerede, at det var for sent,” sagde Scott Williams, en kommissær for Carbon County, Montana, som grænser op til Yellowstone.

Red Lodge beboer Pam Smith blev advaret om oversvømmelserne af noget, der bankede rundt i hendes kælder før daggry. Det var hendes tørretumbler, der flød i vand, der strømmede gennem vinduerne.

I en kamp for at redde souvenirs gled Smith på det våde køkkengulv og faldt og knuste en knogle i hendes arm. Hun huskede, at hun holdt tårerne tilbage, mens hun traskede gennem oversvømmelser med sin partner og 15-årige barnebarn for at nå deres pickup og køre i sikkerhed.

“Jeg blev blank,” sagde Smith. “Jeg var vred og tænkte: ‘Hvorfor var der ingen, der advarede os? Hvorfor blev der ikke banket på døren? Hvorfor kom politiet ikke rundt og sagde, at der er oversvømmelse, du skal ud?’”

Lokale myndigheder siger, at sheriffens stedfortrædere og andre bankede på dørene i Red Lodge og et andet samfund, der oversvømmede. Men de erkendte, at ikke alle blev nået, da talrige floder og vandløb løb over, og oversvømmede områder, som aldrig tidligere har været kendt for at oversvømme.

Selvom ingen enkelt vejrbegivenhed endeligt kan bindes til klimaændringer, sagde forskerne, at Yellowstone-oversvømmelsen var i overensstemmelse med ændringer, der allerede er dokumenteret omkring parken, når temperaturerne bliver varmere.

Disse ændringer inkluderer mindre snefald midt om vinteren og mere forårsnedbør – sætter scenen for lynoversvømmelser, når regnen falder på sneen, sagde klimaforsker Cathy Whitlock fra Montana State University.

Opvarmningstendenser betyder, at forårsoversvømmelser vil stige i hyppighed – selv om regionen lider af langvarig tørke, der holder meget af resten af ​​året tørt, sagde hun.

Mestre og andre eksperter bemærkede, at computermodellering af storme er blevet mere sofistikeret og generelt mere nøjagtig end nogensinde. Men ekstremt vejr i sin natur er svært at forudsige, og da sådanne hændelser sker hyppigere, vil der være mange flere chancer for, at prognosemænd tager fejl.

Hyppigheden af ​​de mest ekstreme regnbyger er steget med en faktor på fem, sagde Masters. Så en begivenhed med 1% chance for at ske i et givet år – almindeligvis omtalt som en “et ud af 100-års” begivenhed – har nu en 5% chance for at ske, sagde han.

“Vi omskriver bogstaveligt talt vores vejrhistoriebog,” sagde University of Oklahoma Meteorology Professor Jason Furtado.

Det har udbredte implikationer for lokale myndigheder og embedsmænd, der er afhængige af vejrbulletiner til at vejlede deres tilgang til katastrofeberedskab. Hvis de ikke bliver advaret, kan de ikke handle.

Men den nationale vejrtjeneste bestræber sig også på at undgå unødig alarm og bevare offentlighedens tillid. Så hvis tjenestens modeller kun viser en lille chance for katastrofe, er den information sandsynligvis udeladt af prognosen.

Vejrtjenestens embedsmænd sagde, at agenturets handlinger med Yellowstone-oversvømmelsen vil blive analyseret for at afgøre, om der er behov for ændringer. De sagde, at tidlige advarsler om, at vandstanden i floden var stigende, hjalp embedsmænd med at forberede sig og forhindre tab af menneskeliv, selvom deres råd ikke kunne forudsige alvoren.

Computerbaserede prognosemodeller opdateres jævnligt for at tage højde for nye meteorologiske tendenser på grund af klimaændringer, sagde Peters. Selv med disse justeringer anses begivenheder som Yellowstone-oversvømmelsen stadig for at være lav sandsynlighed og vil så ofte ikke indgå i prognoser baseret på, hvad modellerne siger, der er mest sandsynligt.

“Det er virkelig svært at balancere den følelse, du har af, at det her kan blive rigtig slemt, men sandsynligheden for, at det bliver rigtig slemt er så lille,” sagde Peters. Han tilføjede, at det dramatiske sving fra tørke til oversvømmelse var svært selv for meteorologer at forene, og kaldte det “vejrpiskesmæld.”

For bedre at kommunikere potentialet for ekstremt vejr siger nogle eksperter, at vejrtjenesten skal ændre sine prognoser for at informere offentligheden om farlige hændelser med lav sandsynlighed. Det kunne opnås gennem mere detaljerede daglige prognoser eller en form for farvekodet system til advarsler.

“Vi har været langsomme til at give den information,” sagde North Carolina State Universitys atmosfæreforsker Gary Lackmann. “Du satte det på folks radarer, og de kunne tænke over det, og det kunne redde liv.”

__

Hanson rapporterede fra Helena, Montana.

___

Følg Matthew Brown: @MatthewBrownAP

Posten Yellowstone-oversvømmelser afslører prognosefejl, når klimaet opvarmes dukkede op først Associeret presse.

.

Loading...