Søde kartofler fortjener så meget mere end Thanksgiving

Sweet Potatoes Deserve So Much More Than Thanksgiving

Siden starten af ​​2022 har jeg indtaget mere end min kropsvægt i søde kartofler. Den gennemsnitlige amerikaner spiser tættere til tilsvarende af en (1) steg om dagen, men i det sidste årti har jeg fået mindst et halvt pund af rødderne til næsten hver middag. Jeg rejser med søde kartofler mere pålideligt, end jeg rejser med min ægtefælle. Alt, hvad jeg behøver for at spise, er en mikrobølgeovn og noget til at dæmpe mine hænder mod varmen.

I morgen vil amerikanerne endelig sætte søde kartofler i søgelyset – og stadig ikke værdsætte alt det, de er værd. Familier over hele landet vil kvæle rødderne med sukker og smør under en sprød skumfidusskorpe. Denne klassiske gryderet kan være kun servering af søde kartofler nogle mennesker har hele året – hvilket er en parodi i forhold til både mængde og (undskyld) tilberedningsstil. Søde kartofler fortjener så meget mere end hvad Thanksgiving serverer dem. Og måske ville de få det, hvis de ikke blev så misforstået.

Til at begynde med er søde kartofler ikke kartofler eller yams. Hver tilhører en særskilt familie af planter. Og selvom kartofler og yams teknisk set er knolde, et riff på en plantestængel, er søde kartofler en modificeret rod. Det almindelige navn hjælper ikke ligefrem, hvorfor mange eksperter ønsker at ændre det fra sød kartoffel til … sød kartoffel. Selv i dagligvarebutikker florerer forvirringen. En lille del af Lauren Eserman-Campbell, en genetiker og sød kartoffelekspert ved Atlanta Botaniske Have, dør hver gang hun får øje på en dåse Bruce’s Yams.

For det meste ligner de søde kartofler på amerikanske markeder Bruces (Not) Yams: orangekød, brunskinnet, sukkerholdigt, fugtigt. Men plantens sande rækkevidde er meget mere forskelligartet. Ydersiden kommer i jordagtige umbras, rødmosset og lilla, og sandet beige; interiøret kan være creme, ranunkelgul, cantaloupe, lilla, endda en nuance af violet, der grænser til sort. Nogle er ret vandige; andre er næsten lige så tørre og stivelsesholdige som brød. Ikke alle af dem er engang mærkbart sød. Og takket være plantens vanvittige genetik – seks kopier af hver af 15 kromosomer – kan næsten enhver kombination af farve, tekstur, smag, form og sukker- og vandindhold springe ud af en krydsning mellem f.eks. en tør, åderlig lilla og en fugtig, glathudet orange. Craig Yencho, en sød kartoffelopdrætter og genetiker ved North Carolina State University, fortalte mig, at givet nok tid, “kan jeg finde en sød kartoffel, der ville være behagelig for stort set enhver forbruger.”

Den almindelige misforståelse, at kartofler er fedende og uden næring (bagvaskelse!) kan få nogle mennesker til at antage det samme eller værre af søde kartofler. Men det kunne ikke være længere fra sandheden. Sæt deres ernæringsprofil mod andre basisafgrøder, såsom ris, hvede og majs – som alle har en større andel af verdensmarkedet – og i mange henseender er “sød kartoffel i top,” siger Samuel Acheampong, en genetiker ved University of Cape Coast i Ghana. Specielt de orange-kødede varianter er fyldt med jern, zink og beta-caroten, en forløber for A-vitamin; de lilla er rige på kræftbekæmpende anthocyaniner. Selv søde kartoffelblade er et kraftcenter, fyldt med folat og en overraskende mængde protein. Desuden er de lækre stegte.

Søde kartofler plejer først at få Amerikas opmærksomhed i november, men de er hårdføre, fleksible og allestedsnærværende nok til at være en mad, når som helst og hvor som helst. De har slået rod på alle kontinenter, undtagen Antarktis; de er blevet raket ud i rummet. Acre for acre, søde kartofler giver også spiselige afgrøder langt mere effektivt end mange andre planter gør, “og det er virkelig vigtigt i familier, hvor de ikke har nok kvalitetsfødevarer,” siger Robert Mwanga, en sød kartoffel genetiker baseret i Uganda , hvor nogle lokale spiser rødderne ved næsten hvert måltid. I Kenya har søde kartofler fastholdt lokalsamfund, når andre afgrøder har slået fejl. Blandt nogle populationer har rødderne fik en passende betegnelse: cilera abanabeskytter af børnene.

Men selv blandt videnskabsmænd får søde kartofler, hvis ikke en dårligt rap, i det mindste en undervældende en. “Det er et lille samfund, og der er ikke meget finansiering,” fortalte Eserman-Campbell mig. “Jeg var til et sødkartoffelopdrættermøde en gang, og jeg troede bare, at der ville være flere mennesker der.” Det hjælper ikke, at planterne kan være lidt af en genetisk smerte, fortalte Mwanga mig. Deres mange kopierede kromosomer gør avl vanskelig, og nye søde kartoffelsorter kan kun formeres ved klonale stiklinger. Blandt forbrugerne har den søde kartoffel også kæmpet for at miste sit ry som en fattig persons mad, henvendt til i tider med hungersnød eller krig og kulturelt knyttet til landdistrikterne, lavindkomstbønder.

Mennesker i den vestlige verden er fanger– Især nu hvor ernæringseksperter så ofte udråber søde kartofler som en superfood, siger Ana Rita Simões, en taksonom hos Kew Gardens i London. I det seneste årti er efterspørgslen efter Yenchos søde kartofler tredoblet, måske femdoblet; “Jeg har aldrig set en afgrøde tage sådan fart,” sagde han.

Kulinarisk kæmper amerikanerne dog stadig i de søde kartoflers mindre ligaer. Den store hitter forbliver Thanksgiving-gryden – en ret, som Acheampong kan lide, men forbliver en smule mystificeret over. “I tilsætter en masse sukker,” sagde han til mig, hvilket er underholdende i betragtning af, at de orangefarvede varianter allerede er meget søde. Derudover er gryden (gisp) under tommelfingeren på Big Confection: Dens opfindelse blev bestilt som en del af et trick til sælge flere skumfiduser. Det er sukker hele vejen ned.

Jeg er ikke her for at yuck nogens yam; Jeg fejrer nogen ret med søde kartofler. Mere foretrukket ville dog være at kaste disse vidunderlige rødder i en hovedrolle. I andre dele af verden går opskrifter på søde kartofler fra sukkerholdigt til krydret, fra forret til hovedret til dessert. De er pureret, rørt, nudel-fied; de blandes i supper, drikkevarer og kager. De har endda fundet vej ind sprut. Forestil dig, hvordan de kunne klæde vores Thanksgiving-borde: søde kartofler ristede; søde kartofler grillet; sød kartoffelfurkey – jeg mener, hvorfor pokker ikke.

Eller måske er der et mere beskedent forslag at komme med: Nyd rødderne helt alene. Yencho er ligesom jeg en purist; han kan lide sine søde kartofler almindelige, bagte indtil de er bløde, ingen krydderier nødvendig. De har bare ikke brug for andet.

Posten Søde kartofler fortjener så meget mere end Thanksgiving dukkede op først Atlanterhavet.

Loading...