Så længe der eksisterer træer, vil en humongous svamp blive ved med at vokse

As Long as Trees Exist, a Humongous Fungus Will Keep Growing

Dybt i den muldrige jord i skove rundt om i verden findes der en svamp kaldet honningsvampen, der lever af døden. En parasit, der forgriber sig på svage træer, suger sine ofre tørre for næringsstoffer, hvorefter den fester sig med deres postmortem-kød. Plantager og vingårde er faldet til den; gartnere, landmænd og skovbrugere bruger deres dage frugtesløst på at bekæmpe den pesticidresistente plage. Selvom hovedparten af ​​svampens masse er under jorden, er dens ødelæggelse synlig for alle, der er fløjet over de grå, skaldede pletter af skov, hvor patogenet har fældede sine værter.

Honningsvampen er også et eksempel på de ekstreme former, som livet kan tage. For tusinder af år siden var der en art honningsvamp, Armillaria ostoyae (også kendt som Armillaria solidipes), fødte en spore, der slog sig ned i det, vi nu tænker på som Oregon, begyndte at sprede sig og aldrig stoppede. “Det var bare ekstremt, ekstremt vellykket til at vokse,” siger Adriana Romero Olivares, en mykolog ved New Mexico State University. “Og så det blev ekstremt, ekstremt stort.” I dag lever den enkelte svamp omkring 2.400 hektar jord. Kaldenavnet Humongous Svampdet er en af ​​planetens største kendte organismer, og den største nogensinde registreret efter område på land.

Honningsvampen er en usandsynlig kandidat til sådan en titel: Det er en mikrobe med en foruroligende MO. Men Humongous Fungus er også skrabet, fleksibel, utrættelig – en overlever – og dens rækkevidde kan stadig blive ved med at snige sig ud. “Så længe du har træer, vil denne svamp trives,” siger Mee-Sook Kim, en forskningsplantepatolog ved US Forest Service. “Det har teoretisk set et ubestemt vækstpotentiale.” Humongous Fungus har to hovedrivaler om titlen som verdens største organisme; den kan overleve begge dele, ikke bare fordi den er modstandsdygtig, men også fordi den er usædvanligt godt rustet til at drage fordel af denne planets igangværende dødsepidemi.

Kriterierne, der afgrænser Jordens største organismer er ikke særlig videnskabelige. “Vi bruger ikke meget tid på præcist at måle ‘størst’ for at vinde en konkurrence i sig selv,” siger Paul Rogers, en økolog ved Utah State University. Alligevel er det almindeligt accepteret, at tre kandidater kæmper om topregningen: Humongous Fungus i Oregons Malheur National Forest; Pando, den gigantiske lund af dirrende aspe i det centrale Utah; og en nyligt opdaget søgræs i Shark Bay, ud for Australiens vestkyst.

Alle tre er objektivt enorme, dækker mange hektar land og vejer tusindvis af tons; de er genetisk identiske hele vejen igennem, hver angiveligt udsprunget af en enkelt livsenhed. Det australske havgræs, som dækker omkring 49.000 hektar havbund, spænder over mere område end humongous svamp. Og selvom svampen har koloniseret mere territorium end den meget store dreng, der er Pando, en 106-acre mandlig asp-klon6.500 tons er trælunden, der formentlig overgår vandhamstringen i ren og skær “tørvægt”, fortalte Rogers mig. (For at være retfærdig er svampen og søgræsset så svære at få adgang til, at det er svært at vurdere deres masse.) Men Humongous Fungus har stadig masser at prale af, ifølge de helt upartiske mykologer, jeg talte med.

Hvis Armillaria har en hjemmebanefordel overalt, det er under jorden. Svampens rhizomorfer – sorte, rodagtige, rodlignende vækster – kan snige sig gennem jorden i mange meter og snuse efter sårbare træer. Når først svampen finder en passende vært – stort set alle træer eller træplanter – infiltrerer den rodsystemet og vifter derefter ud i filtagtige hvide filamenter under barken, der fosser enzymer ud og omdanner væv til grød, siger Jim Anderson, mykolog ved University of Toronto. Svampen er så ihærdig, at den har få problemer med bare at “grave lige igennem” træernes yderste skjolde, inklusive bark, siger Debora Lyn Porter, ingeniør ved University of Utah, som er undersøger rhizomorferne: “Det er super, super stærkt.”

Honningsvampe er ikke de eneste svampe med rhizomorfer. Men Armillaria‘s versioner “er særligt hårde,” siger Laura Bogar, mykolog ved UC Davis. De kan opsuge mineraler fra jorden og bevæbne dem; de kan modstå de fleste fungicider – de “spiser stort set det til morgenmad,” fortalte Anderson mig. Porter har endda prøvet at koge rhizomorfer eller dyppe dem i syre, med ringe effekt. Og udsultet af levende træer kan strukturerne gå i dvale i jorden i årtier, mens de venter på at få fat i deres næste træsnack. Da han blev spurgt, hvad der kan gøres for at befri planter for svampen, fortalte Anderson mig det hans bedste svar er “ikke meget.”

Alt det hjælper med at forklare de gigantiske størrelser svampen kan nå. Oregons Armillaria vidde er det største individ, der er registreret, men der er blevet dokumenteret masser af andre gigantiske eksemplarerherunder en på Michigan’s Upper Peninsula, som Anderson har studeret i årevis. Flere, endnu uopdagede, kan lure under jorden.

Pando og søgræsset virker i mellemtiden en smule mærkeligere end resten af ​​deres slags. Der findes andre klonale aspelunde – et særpræg ved træernes usædvanlige vandrette rødder, som spirer deres egne stængler – men meget få kommer endda tæt på at konkurrere med Pando i masse. En del af Pandos succes virker genetisk: Det bærer en ekstra kopi af sit genomen egenskab, der har været forbundet med hurtig vækst. Tilfældigheder spillede også en rolle. For tusinder af år siden skete et aspefrø sandsynligvis på et superstabilt jordstykke og kolliderede bare aldrig med nogen forhold, der stoppede det. Og der er ret stærke argumenter for, at havgræsset er unikt, siger Elizabeth Sinclair, biolog ved University of Western Australia, som hjalp med at afsløre plantens genetiske sammensætning. Det er en hybrid mellem to arter og indeholder dobbelt så meget genetisk information som sine forældre; sandsynligvis steril, den har udvidet sig ved gentagne gange at xeroxe sig selv.

En freak begivenhed kunne nemt tage asp eller søgræs ud af det store løb. Armillariaskal dog bare blive ved Armillaria-at forblive i striden. Svampene vil sandsynligvis være i stand til at modstå nogle af drejningerne på en planet i hurtig forandring: tørke, skovbrande, storme, stigende temperaturer og de mange menneskelige indgreb, der gør skovene mindre beboelige. Armillaria “vil nok overleve mange ting, inklusive os, inklusive mange af de planter, den foretrækker,” fortalte Romero Olivares mig.

Armillaria er ikke en skurk. En nedbryder, der beskærer utilpassede træer og returnerer deres næringsstoffer til jorden, det kan spille “en ganske gavnlig rolle,” fortalte Kim, fra Skovvæsenet. Denne antihelt genopfinder konstant sit økosystem og fremmer skovens sundhed.

Men du kan også se svampen som et spejl for vores hudløshed. Når de tilbydes træer, der er skrøbelige, vil honningsvampe gøre det tag det nemme måltid. Mens stigende temperaturer og tørker belaster skovene, mens invasive insekter gnaver gennem træ, mens mennesker slår stands gennem skovhugst og skærer mangfoldigheden af ​​planter, mens brandbekæmpelse efterlader brændbare træer i for tætte klynger, “det er mere mad og foder til væksten af Armillaria,” siger Ariel Cowan, en brandøkolog, mykolog og skovøkosystemforsker ved Oregon State University.

At Humongous Fungus har nået selv sin nuværende størrelse, fortalte Cowan mig, er “et symptom på et større problem” – det vil sige mennesker. Havde mennesker for eksempel ladet mere naturlige brande brænde og tynde skove, ville svampen sandsynligvis stadig være der. Det ville bare være mere smart, mindre problematisk – en passiv genbruger snarere end en dødbringer. “Det udnytter det faktum, at vi ødelægger økosystemerne,” fortalte Romero Olivares mig. Jo dårligere vi behandler træer, jo større bliver svampen.

Problemerne, der Armillaria udnytter, sætter andre store organismer i fare. I Utah – hvor mennesker har fordrevet rovdyr som ulve –vilde muldyr og tamkvæg knaser for hurtigt gennem Pandos unge asp; lunden kan ikke længere erstatte sine klonale træer så hurtigt, som de går tabt. De egenskaber, der hjalp aspen med at vinde frem i tusinder af år, “virker nu til skade,” sagde Rogers, og lunden er ved at dø. Det er den dobbelte risiko ved at være så stor: Vend til et miljø, livsformen ikke kan lide, og hele virksomheden går ned.

Prognosen for det australske søgræs er bedre, men ikke nødvendigvis god. Takket være dens dobbeltstørrelses genom har den “en lang række forhold, som den kan klare,” fortalte Sinclair mig. Havplanten endda overlevede en massiv hedebølge der fejede gennem Shark Bay for omkring et årti siden og “kogte” en hel del af livet under vandet, sagde hun. “Men jeg ved ikke, hvor meget længere det kan gøre det, hvis klimaændringerne fortsætter med at skride frem.”

Til sidst kan verden blive for barsk til selv honningsvampen; ingen ved endnu, hvor dens grænser går. Svampen er polstret under jorden og bufferet fra elementerne. Men det afhænger af dens værter. På et tidspunkt fortalte Bogar mig, “det, der sker med planter, vil også ske med svampene.” At overveje en sådan fremtid er nøgternt, sagde Anderson: “En verden, hvor det lykkedes at gøre op med forholdene Armillaria ville være et virkelig såret sted for os.”

Mens Rogers overvåger Pandos visnetilstand, har han kæmpet med, hvad det ville betyde at miste noget af en så svimlende størrelse. Pando, humongous svamp og søgræs trivedes alle ubehæftet i årtusinder. Enhver nylig vending af skæbnen, sagde han, kan virkelig kun “pege fingeren direkte tilbage mod os.”

Døden af ​​en plante eller svamp, uanset hvor stor den er, kan føles mindre brydende end for eksempel en blåhval: et dyr med en hjerne og et hjerteslag, indesluttet af hud og funderet i knogler. Vi kan observere en sådan død i én dosis. Men omkommet af en kæmpe organisme bliver aldrig siloiseret. Pando, Humongous Svamp og søgræsset er så kolossale, at de har flettet sig ind i deres omgivelser; deres tab ville bringe den flora og fauna, der afhænger af dem, i fare. Hvis og når de dør, vil det betyde massakren af ​​et økosystem – forsvinden af ​​ikke én, men mange.

Posten Så længe der eksisterer træer, vil en humongous svamp blive ved med at vokse dukkede op først Atlanterhavet.

Loading...