Pandemien bliver sværere at spore, efterhånden som COVID-testning dykker ned

Pandemic gets tougher to track as COVID testing plunges

Testning for COVID-19 er styrtdykket over hele kloden, hvilket gør det meget sværere for videnskabsmænd at spore pandemiens forløb og opdage nye, bekymrende virale mutanter, når de dukker op og spreder sig.

Eksperter siger, at testning er faldet med 70 til 90% på verdensplan fra første til andet kvartal af dette år – det modsatte af, hvad de siger, burde ske med nye omicron-varianter i stigning i steder som USA og Sydafrika.

“Vi tester ikke i nærheden af, hvor vi muligvis skal,” sagde Dr. Krishna Udayakumar, som leder Duke Global Health Innovation Center ved Duke University. “Vi har brug for evnen til at øge testene, mens vi ser fremkomsten af ​​nye bølger eller bølger for at spore, hvad der sker” og reagere.

Rapporterede daglige tilfælde i USA er for eksempel i gennemsnit 73.633, en stigning på mere end 40% i løbet af de sidste to uger, ifølge data indsamlet af Johns Hopkins University. Men det er et stort undertal på grund af testnedgangen, og faktatestene bliver taget derhjemme og ikke rapporteret til sundhedsafdelingerne. En indflydelsesrig modelgruppe ved University of Washington i Seattle anslår, at kun 13% af tilfældene bliver rapporteret til sundhedsmyndighederne i USA – hvilket ville betyde mere end en halv million nye infektioner hver dag.

Faldet i test er globalt, men de overordnede satser er især utilstrækkelige i udviklingslandene, sagde Udayakumar. Antallet af tests pr. 1.000 mennesker i højindkomstlande er omkring 96 gange højere, end det er i lavindkomstlande, ifølge den Genève-baserede public health nonprofit FIND.

Hvad driver faldet? Eksperter peger på COVID-træthed, en pause i tilfælde efter den første omicron-bølge og en følelse blandt nogle indbyggere i lavindkomstlande, at der ikke er nogen grund til at teste, fordi de mangler adgang til antiviral medicin.

På en nylig pressebriefing fra Verdenssundhedsorganisationen kaldte FIND CEO Dr. Bill Rodriguez at teste “det første offer i en global beslutning om at svigte vores vagt” og sagde “vi er ved at blive blinde for, hvad der sker med virussen.”

Testning, genomisk sekventering og dykning i sagsspidser kan føre til opdagelsen af ​​nye varianter. New York State sundhedsembedsmænd fandt det supersmitsomt BA.2.12.1 variant efter at have undersøgt højere end gennemsnittet sagstal i den centrale del af staten.

Fremadrettet, “vi kommer bare ikke til at se de nye varianter dukke op, som vi så tidligere varianter dukke op,” sagde Rodriquez til The Associated Press.

Testning stiger, efterhånden som infektioner stiger, og folk udvikler symptomer – og det falder sammen med pauser i nye tilfælde. Testning stiger igen i USA sammen med den seneste stigning.

Men eksperter er bekymrede over størrelsen af ​​faldet efter den første omicron-stigning, de lave overordnede niveauer af test globalt og manglende evne til at spore sager pålideligt. Mens hjemmetest er praktiske, kan kun test sendt til laboratorier bruges til at opdage varianter. Hvis færre tests udføres, og færre af disse tests behandles i laboratorier, er færre positive prøver tilgængelige til sekventering.

Også hjemmetestresultater er stort set usynlige for sporingssystemer.

Mara Aspinall, administrerende direktør for et Arizona-baseret konsulentfirma, der sporer COVID-19-testtendenser, sagde, at der er mindst fire gange mere hjemmetest end PCR-test, og “vi får i det væsentlige nul data fra den test, der foregår derhjemme.”

Det skyldes, at der ikke er nogen ensartet mekanisme for folk til at rapportere resultater til underbemandede lokale sundhedsafdelinger. CDC opfordrer kraftigt folk til at fortælle det til deres læger, som de fleste steder skal indberette COVID-19-diagnoser til de offentlige sundhedsmyndigheder.

Generelt falder resultater fra hjemmetest dog under radaren.

Reva Seville, en 36-årig Los Angeles-forælder, testede sig selv derhjemme i denne uge, efter at hun begyndte at føle symptomer som en krads i halsen, hoste og overbelastning. Efter at resultaterne var positive, testede hun to gange mere for at være sikker. Men hendes symptomer var milde, så hun planlagde ikke at gå til lægen eller rapportere sine resultater til nogen.

Beth Barton fra Washington, Missouri, som arbejder i byggeriet, sagde, at hun har taget omkring 10 hjemmetest, enten før hun besøgte sine forældre, eller når hun havde symptomer, hun troede kunne være COVID-19. Alle kom negativt tilbage. Hun delte resultaterne med folk omkring hende, men vidste ikke, hvordan hun skulle rapportere dem.

“Der burde være et helt system til det,” sagde Barton, 42. “Vi som samfund ved ikke, hvordan vi skal måle, hvor vi er.”

Aspinall sagde, at en potentiel løsning ville være at bruge teknologi som at scanne en QR-kode for at rapportere hjemmetestresultater fortroligt.

En anden måde at holde bedre styr på pandemien på, sagde eksperter, er at styrke andre typer overvågning, såsom spildevandsovervågning og indsamling af hospitalsindlæggelsesdata. Men de har deres egne ulemper. Spildevandsovervågning forbliver et kludetæppe, der ikke dækker alle områder, og hospitalsindlæggelsestendenser halter efter tilfældene.

Udayakumar sagde, at forskere over hele verden skal bruge alle de sporingsmetoder, de har til rådighed, for at holde trit med virussen og bliver nødt til at gøre det i måneder eller endda år.

Samtidig sagde han, at der skal tages skridt til at øge testning i lande med lavere indkomst. Efterspørgslen efter test ville stige, hvis adgangen til antivirale midler blev forbedret disse steder, sagde han. Og en af ​​de bedste måder at øge testning på er at integrere den i eksisterende sundhedstjenester, sagde Wadzanayi Muchenje, der leder sundhed og strategiske partnerskaber i Afrika for The Rockefeller Foundation.

Georges Benjamin, administrerende direktør for American Public Health Association, sagde, at der vil komme et punkt, hvor verden stopper udbredt testning for COVID-19 – men den dag er ikke her endnu.

Med pandemien, der dvæler og virussen stadig er uforudsigelig, “er det ikke acceptabelt for os kun at være bekymrede for den enkeltes sundhed,” sagde han. “Vi er nødt til at bekymre os om befolkningen.”

___

AP-reporterne Bobby Caina Calvan i New York og Carla K. Johnson i Seattle bidrog til denne historie.

___

Associated Press Health and Science Department modtager støtte fra Howard Hughes Medical Institutes Department of Science Education. AP er eneansvarlig for alt indhold.

Posten Pandemien bliver sværere at spore, efterhånden som COVID-testning dykker ned dukkede op først Associeret presse.

.

Loading...