Ny klimaaftale giver håb om flere kulstoflagringsprojekter

New climate deal spurs hopes of more carbon storage projects

GILLETTE, Wyo. — Det bølgende prærielandskab i det nordøstlige Wyoming har været et paradis med frodigt, knædybt græs for får, kvæg og spidshornsantiloper denne sommer.

Men det er en anden grøn – grønnere energi – som geolog Fred McLaughlin søger, mens han borer næsten 3,2 kilometer ned i jorden, langt dybere end de tykke kullag, der gør dette til den bedste kulmineregion i USA. McLaughlin og hans kollegaer fra University of Wyoming studerer, om bittesmå rum i klippen dybt under jorden permanent kan opbevare enorme mængder drivhusgas udledt af et kulfyret kraftværk.

Dette er konceptet kendt som kulstoflagring, længe udråbt som et svar på global opvarmning, der bevarer energiindustriens afbrænding af fossile brændstoffer til at generere elektricitet.

Hidtil har det ikke været muligt at fjerne kuldioxid fra kraftværksrøgstabler og pumpe det under jorden uden højere elregninger til at dække teknikkens enorme omkostninger. Men med en tilførsel på 2,5 milliarder dollars fra Kongressen sidste år og nu større skatteincitamenter gennem Inflation Reduction Act vedtaget af Kongressen i fredags, fortsætter forskere og industrien med at forsøge.

Et mål med McLaughlins projekt er at bevare levetiden for et relativt nyt kulfyret kraftværk, Dry Fork Station, drevet af Basin Electric Power Cooperative. Statslige embedsmænd håber, at det vil gøre det samme for hele den belejrede kulindustri, der stadig understøtter Wyomings økonomi. Staten producerer omkring 40% af landets kul, men faldende produktion og en række fyringer og konkurser har ramt Gillette-områdets store, åbne kulminer i løbet af det seneste årti.

Mens økonomien ved kulstoflagring i bedste fald forbliver usikker, er McLaughlin og andre overbeviste om teknologien.

“Geologien eksisterer,” sagde McLaughlin. “Det er en ressource, vi leder efter – og ressourcen er porerum.”

HVORDAN DET VIRKER

Med porerum mener McLaughlin ikke hudpleje, men mikroskopiske mellemrum mellem sandstenskorn dybt under jorden. Utallige sådanne rum tilføjer: Nok, håber han, til at rumme 55 millioner tons (50 millioner metriske tons) kuldioxid over 30 år.

McLaughlin og hans team brugte de samme borerigge som olieindustrien til at bore deres to brønde næsten 10.000 fod (3.000 meter) og tog kerneprøver fra ni geologiske formationer i processen. Forskerne vil undersøge, hvordan injektion ved en brønd, ved at bruge saltvand som en stand-in for flydende kuldioxid, kan påvirke væskeadfærden ved den anden.

“Det er dybest set ligesom et opkald og svar, hvis du vil tænke på det på den måde,” sagde McLaughlin. “Vi kan sande vores simuleringer.”

McLaughlins hold også laver meget laboratoriearbejde om kulstofbinding tilbage på University of Wyoming School of Energy Resources i Laramie, hvor man studerer i mikroskopisk skala, hvor meget kuldioxid forskellige sandstenslag kan indeholde. De modellerer på computere, hvor meget kuldioxid, godt nok, der kunne pumpes under jorden nord for Gillette.

Til sidst ønsker de at gå videre til kuldioxid fanget fra røgfanen på den nærliggende Dry Fork Station ved hjælp af en teknik udviklet af Californien-baserede Membrane Technology and Research, Inc.

WYOMINGS KULDRØMME

Med et øje mod kulstoflagring, Wyoming i 2020 blev en af ​​blot to stater, sammen med North Dakota, til at overtage fra US Environmental Protection Agency primære myndighed til at udstede den slags tilladelse, McLaughlin og hans team skal bruge til at pumpe store mængder kuldioxid, der er sat under tryk til en “superkritisk” ” stat, under jorden.

Udover tilladelsen skal geologerne også have flere midler. Det amerikanske Department of Energy Carbon Storage Assurance Facility Enterprise (CarbonSAFE) program er finansiering 24 CO2-opsamlings- og lagringsprojekter på landsplan, og dette er et af de længste.

Sådanne projekter var sandsynligvis allerede berettiget til nogle af de omkring 2,5 milliarder dollars i sidste års infrastrukturregning. Nu vil den nye inflationsreduktionslov øge “45Q” skattefradraget for elproducenter, der binder deres kulstof fra $50 til $85 pr. ton.

At pumpe kuldioxid under jorden er ikke noget nyt. I årtier har olie- og gasindustrien brugt kuldioxid, efter at det er adskilt fra den metan, der sælges til brændstof for brændeovne og ovne, til at genoplade aldrende oliefelter.

INDTIL NU FEJLLEDE EKSPERIMENTER

Kritikere påpeger dog, at processen er dyr at bruge på kraftværker og giver en slags livline til kul-, olie- og naturgasindustrien, når verden efter deres opfattelse helt burde stoppe med at bruge fossile brændstoffer.

Til dato har kun ét kommercielt operationelt, storstilet projekt i USA pumpet kuldioxid fra et kraftværk under jorden. Men for at dække omkostningerne, NRG Energy’s Petra Nova kulfyrede kraftværk uden for Houston solgte sin kuldioxid at øge den lokale olieproduktion.

Efter tre år i drift lukkede Petra Nova i 2020, da lave oliepriser gjorde det urentabelt at bruge gassen til at genoplade et nærliggende oliefelt.

I december, en anmeldelse af den amerikanske regerings ansvarlighedskontor fandt ud af, at Petra Nova var det eneste af otte kulstofopsamlings- og lagringsprojekter på kulfyrede værker, der rent faktisk gik i drift, efter at have modtaget 684 millioner dollars i finansiering fra Department of Energy siden 2009.

Nogle samfund, der i årevis har beskæftiget sig med industriel luftforurening også bekymre sig at virksomheder vil bruge løfter om kulstoflagring som en måde at udvide på.

For Massachusetts Institute of Technologys forskningsingeniør Howard Herzog, en pioner for kulstoffangst og -lagring, er spørgsmålet ikke, om teknikken er teknisk gennemførlig i skala. Det er han sikker på. Men om det kan lade sig gøre økonomisk, er en anden sag.

“Folk begynder at tage det mere seriøst, selvom det ikke er en let opgave at fundamentalt ændre vores energisystemer,” sagde Herzog. ”Det er ikke noget, man gør på kort sigt. Du er nødt til virkelig at sætte politikken på plads, og det har vi stadig ikke rigtig gjort.”

Det kan være dyrt, sagde Herzog. Men at gøre ingenting, når det kommer til klima, “kan være meget dyrere.”

___

Følg Mead Gruver på https://twitter.com/meadgruver

Posten Ny klimaaftale giver håb om flere kulstoflagringsprojekter dukkede op først Associeret presse.

.

Loading...