Nordøstlige bønder står over for nye udfordringer med alvorlig tørke

Northeastern farmers face new challenges with severe drought

PROVIDENCE, RI — Vermont-landmanden Brian Kemp er vant til at se græsgangene på Mountain Meadows Farm vokse langsommere i den varme sensommer, men i år er græsset gået i stå.

Det er “meget nervepirrende”, når du græsser 600 til 700 kvæg, sagde Kemp, der leder en økologisk oksekødfarm i Sudbury. Han beskriver vejret på det seneste som inkonsekvent og virkningsfuldt, hvilket han tilskriver et skiftende klima.

“Jeg tror ikke, der er noget normalt længere,” sagde Kemp.

Virkningerne af klimaændringer har kunnet mærkes i hele det nordøstlige USA med stigende havniveauer, kraftig nedbør og stormfloder, der forårsager oversvømmelser og kysterosion. Men denne sommer har bragt en anden ekstrem: En alvorlig tørke, der gør græsplæner sprøde og får landmændene til at tigger om konstant regn. Den kraftige, korte nedbør forårsaget af lejlighedsvis tordenvejr har en tendens til at løbe af, ikke trænge ned i jorden.

Vandforsyningen er lav eller tør, og mange samfund begrænser ikke-nødvendig udendørs vandforbrug. Brandvæsenet bekæmper flere børstebrande, og afgrøderne vokser dårligt.

Providence, Rhode Island havde mindre end en halv tomme nedbør i den tredje tørreste juli nogensinde, og Boston havde seks tiendedele af en tomme i den fjerde tørreste juli registreret, ifølge National Weather Service-kontoret i Norton, Massachusetts. Rhode Islands guvernør udsendte tirsdag en statsdækkende tørkerådgivning med anbefalinger til at reducere vandforbruget. Den nordlige ende af Hoppin Hill Reservoir i Massachusetts er tør, hvilket tvinger lokale vandrestriktioner.

Embedsmænd i Maine sagde, at tørkeforholdene virkelig begyndte der i 2020, med lejlighedsvise forbedringer i områder siden. I Auburn, Maine hjalp lokale brandmænd en mælkeproducent med at fylde en vandtank til sine køer, da hans brønd gik for lavt i slutningen af ​​juli, og temperaturen nåede 90. Omkring 50 tørre brønde er blevet rapporteret til staten siden 2021, ifølge statens tørre brønde. godt undersøgelse.

Den fortsatte tendens mod tørre somre i det nordøstlige kan helt sikkert tilskrives virkningen af ​​klimaændringer, da varmere temperaturer fører til større fordampning og udtørring af jord, sagde klimaforsker Michael Mann. Men, sagde han, det tørre vejr kan være præget af ekstreme nedbørshændelser, da en varmere atmosfære rummer mere fugt – når forholdene er befordrende for nedbør, er der mere af det i korte udbrud.

Mann sagde, at der er beviser vist af hans forskning ved Penn State University, at klimaændringer fører til et “fast jetstrøm”-mønster. Det betyder, at enorme slyngninger af jetstrømmen, eller luftstrømmen, sætter sig fast og låser sig fast i ekstreme vejrbegivenheder, der skiftevis kan være forbundet med ekstrem varme og tørke et sted og ekstrem nedbør et andet sted, et mønster, der har udspillet sig denne sommer med varmen og tørken i det nordøstlige og ekstreme oversvømmelser i dele af Midtvesten, tilføjede Mann.

Det meste af New England oplever tørke. Den amerikanske tørkemonitor udsendte torsdag et nyt kort, der viser områder i det østlige Massachusetts uden for Cape Cod og store dele af det sydlige og østlige Rhode Island nu i ekstrem, i stedet for alvorlig, tørke.

New England har tidligere oplevet alvorlige sommertørker, men eksperter siger, at det er usædvanligt at have tørker i ret hurtig rækkefølge siden 2016. Massachusetts oplevede tørke i 2016, 2017, 2020, 2021 og 2022, hvilket med stor sandsynlighed skyldes klimaændringer, sagde Vandana Rao, direktør for vandpolitik i Massachusetts.

“Vi håber, at dette måske er en periode med toppen af ​​tørken, og vi kommer tilbage til mange flere år med normal nedbør,” sagde hun. “Men det kunne bare være begyndelsen på en længere trend.”

Rao og andre vandeksperter i New England forventer, at den nuværende tørke vil vare i flere måneder endnu.

“Jeg tror, ​​vi formentlig kommer til at være i det her et stykke tid, og det kommer til at tage meget,” sagde Ted Diers, assisterende direktør for New Hampshire Department of Environmental Services vanddivision. “Det, vi virkelig håber på, er et vådt efterår efterfulgt af en meget snefyldt vinter for virkelig at genoplade grundvandet og grundvandet.”

Rhode Islands vigtigste skovrider, Ben Arnold, er bekymret over tørken, der strækker sig ind i efteråret. Det er når folk laver mere havearbejde, brænder børster, bruger pejse og bruger tid i skoven, hvilket øger risikoen for skovbrande. Brandene denne sommer har været relativt små, men det kræver meget tid og kræfter at slukke dem, fordi de brænder ind i den tørre jord, sagde Arnold.

Høbonden Milan Adams sagde, at en af ​​de marker, han dyrker i Exeter, Rhode Island, er pudder en fod nede. I tidligere år regnede det om foråret. I år, sagde han, begyndte tørheden i marts, og april var så tør, at han var nervøs for sit første høskær.

”Højden var der, men der var ingen volumen til det. Derfra fik vi en lille smule regn i begyndelsen af ​​maj, som skød det op, sagde han. “Vi har ikke set noget siden.”

Landmænd kæmper mere end tørken – inflationen driver omkostningerne op på alt, fra diesel og udstyrsdele til gødning og pesticider, tilføjede Adams.

“Det hele er gennem taget lige nu,” sagde han. “Dette er bare at kaste salt på et sår.”

Udbyttet og kvaliteten af ​​hø er også nede i Vermont, hvilket betyder, at der ikke vil være så meget til køer om vinteren, sagde Vermonts landbrugsminister Anson Tebbetts. Staten har omkring 600 malkekvægsbedrifter, en industri på 2 milliarder dollars om året. Ligesom Adams sagde Tebbetts, at inflationen driver priserne op, hvilket vil skade de landmænd, der bliver nødt til at købe foder.

Kemp, præsidenten for Champlain Valley Farmer Coalition, er taknemmelig for at have supplerende foder fra sidste år, men han kender andre landmænd, der ikke har jord til at sammensætte en reserve, og som ikke er velforsynede. Koalitionen forsøger at hjælpe landmænd med at udvikle sig og lære ny praksis. De tilføjede “klimasmart landbrug” til deres mission statement i foråret.

“Landbrug er udfordrende,” sagde Kemp, “og det bliver endnu mere udfordrende, efterhånden som klimaændringerne finder sted.”

Posten Nordøstlige bønder står over for nye udfordringer med alvorlig tørke dukkede op først Associeret presse.

.

Loading...