Mød en robot, der kunne kravle gennem udenjordiske huler

Meet a robot that could crawl through extraterrestrial caves

En version af denne historie dukkede op i CNN’s Wonder Theory-nyhedsbrev. For at få det i din indbakke, tilmeld dig gratis her.

Der er en særlig form for intriger omkring huler.

Disse snoede, underjordiske huler kan være hjemsted for mysterier og fortællinger og føre til piratskatte eller en rede af vampyrer – hvis du nogensinde har set 1980’er-film som “The Goonies” eller “The Lost Boys”.

I virkeligheden har huler beskyttet vores forfædre, som rejste eksempler på deres kunst og historier langs skyggefulde vægge. Men tidlige mennesker var ikke alene i disse boliger. En bred vifte af mikroorganismer lever inde i huler rundt om i verden.

Mange af disse skjulte, naturlige netværk og vidunderne i dem forbliver dog uudforskede, fordi de er farlige og nogle gange utilgængelige.

Teknologiske fremskridt kan hjælpe videnskabsmænd med at overvinde udfordringerne ved at undersøge disse underjordiske systemer – og videre. I vores søgen efter at søge efter liv uden for Jorden, rummer udenjordiske huler måske de beviser, vi håber at finde.

Andre verdener

En robot ved navn ReachBot kan blive den første opdagelsesrejsende, der kravler ind i Mars-hulerne for at søge efter mikrober.

ReachBot er et koncept for en maskine på størrelse med en brødristerovn med flere udvidelige arme, der kunne hjælpe den med at kravle gennem forræderiske Marshuler måden Spider-Man svinger gennem en by.

Botten ville oprette forbindelse til en overflade-rover, der kunne levere strøm, analysere huleprøver og sende fotos tilbage til Jorden.

ReachBot-holdet har modtaget midler til at bygge og teste en prototype i huler på Jorden, der ligner det, man kan støde på på Mars.

I mellemtiden har Kinas Tianwen-1-sonde delte billeder fra mere end et år brugt på at fotografere den røde planet.

Havets hemmeligheder

The Mesoamerican Reef, det næststørste barriererev i verden, er lidt af et motorvej for hajer, skildpadder og rokker, der lever i Caribien.

Revet, der strækker sig over mere end 965,6 kilometer fra Mexico til Honduras, giver mad og et rigt levested for livet i havet. Men de truede væsner, der bruger dette rev til at navigere mod nord og syd, kan svømme lige ind i fare og blive offer for ulovlige fiskerimetoder.

Nu har hajer, der bruger denne rute, nye usandsynlige allierede i lokalsamfundene langs revet – fiskere, der er fast besluttet på at beskytte det vitale økosystem.

I mellemtiden faldt forskere for nylig over en anden trussel mod store hvidhajer, der lever ud for Sydafrikas kyst: en par haj-dræbende spækhuggere.

Vi er familie

Fossiler fra tidlige menneskelige forfædre fundet inde i Sydafrikas Sterkfontein-huler er 1 million år ældre end tidligere antaget.

Fossilerne tilhører slægten Australopithecus, en gammel hominin, der oprindeligt menes at have levet for 2 millioner til 2,6 millioner år siden. Nu mener forskere, at disse gamle forfædre var omkring 3,4 millioner til 3,6 millioner år siden.

Denne nye dato gør hulefossiler ældre end det berømte fossil Lucy, et medlem af arten Australopithecus afarensis, der blev fundet i Etiopien og levede for 3,2 millioner år siden.

Oprindeligt troede man, at australopitter fra Sydafrika udviklede sig fra dem, der bor i Østafrika, f.eks Lucy – men de nye datoer vender den teori på hovedet. Nu håber forskerne at finde ud af, hvem den ældre fælles forfader var for disse to gamle populationer.

På tværs af universet

Snart vil vi være i stand til at se universet på en helt ny måde.

Den 12. juli vil astronomer dele de første højopløselige fuldfarvebilleder taget af James Webb Space Telescope. En af dem “er det dybeste billede af vores univers, der nogensinde er blevet taget“, sagde NASA-administrator Bill Nelson.

Billederne forventes at vise, hvordan galakser interagerer og vokser, giver et indblik i stjernernes voldsomme livscyklus og endda et farverigt kig ind i spektret af en exoplanet – eller hvordan lysets bølgelængder afslører karakteristika for andre verdener.

Fantastiske skabninger

Kæmpepandaer har smag for bambus, men sådan har det ikke altid været. Forfædre til de sjældne bjørne havde en meget mere forskelligartet kost, der endda omfattede kød.

Hvis du nogensinde har set nøje på en pandas pote, vil du bemærke, at den har en ekstra finger. Analyse af en forstenede panda-forfaders “falske tommelfinger” fra 6 millioner år sidenfundet i Yunnan-provinsen i Kina, udpeget, hvornår denne bambuspræference begyndte, ifølge en ny undersøgelse.

Pandaer udviklede cifferet for at hjælpe dem med at holde på plantens træagtige stængler.

Fossilet afslørede også et mysterium om tommelfingeren, som viste sig at være et evolutionært kompromis for kæmpepandaerne.

Opdagelser

Du skal se disse:

— A kødædende plante, der fanger underjordiske væsner er fundet på Borneo. Det er den første kandeplante, der vides at gå under jorden på jagt efter bytte.

– Minearbejdere gravede efter guld i Canadas Klondike, da de udgravet en “næsten komplet” mumificeret baby ulden mammut der døde for mere end 30.000 år siden.

— En NASA orbiter har opdaget et overraskende nyt dobbeltkrater på månen. Hulrummet blev dannet, da en mystisk raket styrtede ind i månens overflade den 4. marts.

Kan du lide det, du har læst? Åh, men der er mere. Tilmeld dig her for at modtage den næste udgave af Wonder Theory i din indbakke, bragt til dig af CNN Space and Science-skribent Ashley Stricklandder finder undren i planeter uden for vores solsystem og opdagelser fra den antikke verden.

Posten Mød en robot, der kunne kravle gennem udenjordiske huler dukkede op først CNN.

Loading...