Med Great Salt Lake i bund, sigter lovgivere efter redning – DNyuz

With Great Salt Lake at rock bottom, lawmakers aim for rescue

Vandmængden på Great Salt Lake er faldet med mere end to tredjedele, siden pionerer engang slog sig ned i Salt Lake Valley. En stor del af søens overflade er nu blotlagt. Dette efterår faldt vandstanden til det laveste nogensinde.

Fotografier af tomme lystbådehavne og den revnede skorpe på søens overflade illustrerer ofte søens tilbagegang. Men det måske mest bekymrende symptom ligger under overfladen af ​​det lille vand, der er tilbage. Søens saltholdighedsniveauer er steget dramatisk i de senere år og nærmer sig farlige tærskler for væsnerne i bunden af ​​dens fødenet.

“Når søen går ned, fordamper vandet, men salte efterlades,” sagde Wayne Wurtsbaugh, professor emeritus i vandvidenskab ved Utah State University. “Vi er ved at nå det niveau, hvor høj saltholdighed stresser organismer, der er tilpasset det miljø – det er hovedsageligt artemiafluer og artemia.”

Omkring 10 millioner trækfugle – omkring 338 arter – er afhængige af søens habitat for at overleve.

“Vi kunne se ikke-lineære sammenbrud af fødevæv, og det vil ske, før søen forsvinder,” sagde Ben Abbott, en professor ved Brigham Young University, der ledede den videnskabelige gruppe, der er advaret om en nødsituation.

Artemia er en kritisk fødevarekilde for akvakulturindustrien. Lav vandstand truer også andre økonomiske grunde. Søens tilbagegang skubbede US Magnesium, landets største magnesiumproducent, til gælder om at forlænge kanaler der bruges til at optage og fordampe lake i søen for at udvinde metallet. Utah Department of Environmental Quality afviste sin ansøgning i slutningen af ​​sidste år.

I mellemtiden blæser usundt støv fra søens tørrede overflade – som indeholder arsen og andre tungmetaller – ind i samfund nær søen og truer mere end 2 millioner indbyggere i en region, der allerede kæmper med luftkvaliteten..

Statslige embedsmænd i de seneste år er blevet vågnet til søens problem – at opstrøms vandforbrug kvæler den terminale sø. Floderne og vandløbene, der føder Den Store Saltsø, er overallokeret, hvilket betyder, at landmænd og andre vandbrugere kollektivt har rettigheder til mere vand, end hvad der typisk strømmer igennem hvert år. Mængden af ​​vand, der når søen, især under en tørke, er utilstrækkelig.

Sidste år vedtog lovgivere adskillige lovforslag designet til at omforme statens forhold til vand. Et lovforslag oprettede en vandfond designet til at gavne søen og dens vådområder. Nature Conservancy og Audobon Society var udpeget til at lede trusten, som modtog 40 millioner dollars fra den lovgivende forsamling. Et andet lovforslag gør det til en “gunstig anvendelse” for landmændene lade vandet strømme til søen. Tidligere risikerede ikke at bruge alt det tildelte vand at miste fremtidig brug af det vand.

Separat lukkede Utahs guvernør Spencer Cox i november sidste år Great Salt Lake-bassinet til bevillinger til nye vandanvendelserder effektivt dækker rækken af ​​vandbrugere, der ønsker at bruge det, der løber ud i søen.

Den nylige rapport fra videnskabsmænd og naturbevaringsfolk siger, at disse foranstaltninger ikke er nok, og at virkningerne af disse foranstaltninger ville tage for lang tid, og at en fælles indsats for at redde søen var nødvendig.

“Søen har brug for vand i år,” sagde Abbott.

Lovgivere siger, at de er klar til at overøse problemet i ny finansiering.

Sidste session “vedtog vi betydelige stykker lovgivning, der gav os værktøjerne til at hjælpe os med at redde søen,” sagde Casey Snider, en republikansk statsrepræsentant. “Denne session har vi nu mulighed for at trække finansieringshåndtag.”

Cox inkluderede i sit årlige budget 132,9 millioner dollars til søen, inklusive 100 millioner dollars til kortsigtede vandlejekontrakter for at “hyrde” landbrugsvand til søen og yderligere 217,9 millioner dollars til landsdækkende vandbevarings- og forsyningsforanstaltninger.

“Vi vil gøre mere end det. Jeg er sikker. Sandsynligvis betydeligt mere,” sagde Utah House Speaker Brad Wilson. “Der er sandsynligvis intet spørgsmål vigtigere end at investere i og støtte vores vandstrategi for søen.”

Posten Med Great Salt Lake i bund, sigter lovgivere efter redning dukkede op først NBC News.

Loading...