Hvorfor ‘Kategori 4’ ikke fanger sin fare

Why ‘Category 4’ doesn’t capture its danger

Orkanen Ian kom i land på Floridas sydvestlige kyst Onsdag som en stærk kategori 4-storm, hvilket gør det til en af ​​kun 15 kategori 4- eller 5-orkaner, der er registreret, der ramte staten.

Dens vurdering kunne undervurdere, hvor meget ødelæggelse stormen medfører.

Selv da Ian samlede styrke og nærmede sig kategori 5-status, advarede eksperter om, at udelukkende at være opmærksom på en orkans kategori ofte maskerer, hvor ødelæggende og livstruende disse storme kan være – især da klimaændringer gør orkaner både mere regnfulde og mere intense.

Orkanen Ian har allerede vist sig at være en ødelæggende storm. Efter at have slået strømmen ud til hele Cuba tirsdag, forventes Ian at dumpe op til 24 tommer regn over dele af Florida og udløse op til 18 fods stormfloder fra Englewood til Bonita Beach, ifølge National Hurricane Center.

Og den store størrelse af Ian er ikke formidlet af dens kategori.

I dagene op til Ians landfald gjorde mange sammenligninger med orkanen Charley, der ramte Floridas sydvestlige kyst som en kategori 4-storm i 2004. Men selvom tidligere orkaner kan give en nyttig kontekst, er Ian sikker på at være en helt anderledes storm, sagde Kimberly Wood, en assisterende professor i meteorologi ved Mississippi State University.

“Vi ser på en lignende kategori som orkanen Charley, men virkningerne vil være meget, meget forskellige,” sagde de.

Mange af de mest ødelæggende og potentielt dødelige påvirkninger af en orkan – herunder stormflod, oversvømmelser og nedbør – er ikke medregnet i en storms kategorinummer. Det skyldes, at disse kategorier refererer til en storms vurdering på det, der er kendt som Saffir-Simpson Hurricane Wind Scale, som rangerer orkaner fra 1 til 5 baseret på en storms maksimale vedvarende vindhastighed.

Kategorierne bruges til at vurdere potentielle skader på ejendom fra orkanvinde, men hvor det bliver problematisk er, hvis folk bruger ranglisten til at måle andre påvirkninger på land.

“Det har intet at gøre med størrelsen af ​​en storm, og det har meget lidt at gøre med, hvor meget regn der produceres,” sagde Wood. “Folk hyperfokuserer på kategorien, når kategorien er en meget lille del af billedet af, hvad en orkan kan gøre ved et sted.”

Orkanen Ians nedbørsprognoser på tværs af Florida er en stor bekymring og passer ind i en bredere tendens af storme, der er blevet mere regnfulde i de senere år på grund af klimaændringer. En varmere atmosfære kan indeholde mere fugt, hvilket ofte betyder kraftig regn og katastrofale oversvømmelser, når disse storme går i land.

Varmere havvand og andre ændringer forbundet med klimaændringer kan også hjælpe orkaner som Ian med at intensivere hurtigt, når de nærmer sig kysten, sagde Karthik Balaguru, en klimaforsker ved Pacific Northwest National Laboratory.

Når de nærmer sig kysten, kan store orkaner generere livstruende stormflod, som henviser til den unormale stigning i vandstanden på grund af stormen. Selv lavere rangerede orkaner på Saffir-Simpson-skalaen kan generere enorme stormfloder.

I 2005 nåede orkanen Katrina kategori 5-status, da den væltede over Den Mexicanske Golf, men svækkedes til en kategori 3-storm, før den kom i land først i Louisiana og derefter i Mississippi, hvor den skabte en rekordstor stormflod på 27,8 fod.

“Hvis du troede, at det kun var en kategori 3-orkan, ville du bestemt ikke tænke på en 28 fods stormflod,” sagde Brian McNoldy, en seniorforsker ved University of Miami Rosenstiel School of Marine, Atmospheric and Earth Science.

Orkanen Ike ramte Texas Gulf Coast i 2008 som en kategori 2-storm, hvilket genererede en 15-fods stormflod på Galveston Island – “meget højere end folk måske tror for en kategori 2-orkan,” sagde McNoldy.

Både stormflod og nedbørsintensitet påvirkes også af en orkans hastighed – en anden grund til, at de sande risici for en orkan rækker ud over dens kategorinummer.

“Orkanen Ian er en meget stor, langsomt bevægende orkan. Dets vinde blæser over et stort overfladeareal, som gør det i stand til at skubbe mere saltvand, og dets vinde forlænges også over tid,” sagde Hal Needham, en ekstremvejr- og katastrofeforsker med GeoTrek-projektet, et videnskabeligt mediested, der drives af forsikringen. virksomheden CNC Catastrophe & National Claims. “Jeg tror, ​​vi vil se titusindvis af hjem tage saltvand ind og hurtigt strømmende saltvand dertil.”

Jennifer Collins, professor i geovidenskab ved University of South Florida, skrev i en e-mail, at det er “helt klart”, at mange mennesker ikke forstår, hvad Saffir-Simpson-skalaen repræsenterer.

Collins sagde, at hendes forskning viser, at mange mennesker sætter tærskler for evakuering, der afhænger af vurderingerne, hvor nogle kun vælger at forlade, hvis orkanen bliver en kategori 3 eller højere, hvilket efterlader dem åbne for oversvømmelsesrisiko fra stormflod og intens nedbør, der ikke fanges af vægt.

Collins er blandt mange forskere, der har skitseret nye systemer til bedre at hjælpe folk med at identificere deres risiko.

“Der har været foreslået flere alternative skalaer gennem årene, og ingen har fået nok opmærksomhed eller trækkraft af National Hurricane Center,” sagde Collins.

Det nye ratingsystem udviklede hun sammen med andre i 2021 faktorer stormflod, ekstrem nedbør og vindfare i analysen.

“Vi arbejder på yderligere forskning for at informere os om, hvordan offentligheden opfatter vores nyligt foreslåede skala,” sagde Collins. “Det er vigtigt at have sådanne beviser, før man overhovedet foreslår det nationale orkancenter, at dette skal betragtes som en erstatning.”

Lakshmi Kantha, en professor emeritus ved University of Colorado, som har studeret orkaner og vurderingssystemets ydeevne, sagde, at Saffir-Simpson-skalaen ikke gør nok til at formidle en storms fare for offentligheden.

“Den er virkelig mangelfuld,” sagde han og tilføjede, at skalaen skulle tage højde for en orkans størrelse.

Kantha sagde, at National Hurricane Center handler konservativt og omhyggeligt med ændringer, især dem med juridiske implikationer. Men han sagde, at selv små foranstaltninger kunne forbedre offentlighedens forståelse, såsom at gøre skalaen kontinuerlig.

“Det mindste, orkancentret kan gøre, er at slippe af med den diskrete karakter af Saffir-Simpson-skalaen,” sagde Kantha. “Den amerikanske offentlighed kan forstå 3,5.”

En sådan foranstaltning ville ikke længere begrænse skalaen i kategori 5, sagde han, som kunne hjælpe med at kommunikere orkanintensiteten i en verden, hvor klimaændringer og varmere havvand giver næring til mere intense storme.

Da Ian viste sig at være en af ​​de mest magtfulde orkaner, der har ramt USA i årtier, opfordrede Wood folk over hele Florida til at lytte til advarsler fra lokale embedsmænd og National Hurricane Center.

“Dette er en meget alvorlig situation,” sagde de. “Jeg har bare ondt af alle på Ians vej.”

Posten Hvorfor ‘Kategori 4’ ikke fanger sin fare dukkede op først NBC News.

Loading...