Hvordan neurovidenskaben om hjernens flowtilstand holder os kreative, fokuserede og glade

How the Neuroscience of the Brain’s Flow State Keeps Us Creative, Focused, and Happy

Hvis du nogensinde er blevet fortabt i en aktivitet – at spille videospil, løbe eller lave kunst – har du bemærket, at du bliver fuldstændig fordybet i nuet og tager oplevelsens udfordring uden at kede dig, frustreret eller træt . Tanker om fortiden, fremtiden og endda selvet smelter væk. Tiden ser ud til at flyve afsted. Du er i zonen.

Dette er flowtilstanden, som først blev beskrevet af den sene ungarsk-amerikanske psykolog Mihaly Csikszentmihalyi i 1970’erne. Forskere har jagtet konceptet lige siden og forsøgt at finde ud af, hvordan og hvorfor vi går ind i flowtilstanden, og hvordan vi kan få mere af denne iboende givende oplevelse i vores hverdag, både i arbejde og leg.

Flow er ikke kun en behagelig tilstand, den ses også som personligt meningsfuld. “Når selvet mister sig selv i et transcendent formål – om det er at skrive stor poesi, lave smukke møbler, forstå galaksernes bevægelser eller hjælpe børn til at blive lykkeligere – bliver selvet stort set usårligt over for den almindelige eksistens frygt og tilbageslag,” sagde Csikszentmihalyi. i en 1995 interview. Flow er også forbundet med en forbedret ydeevne i visse situationer.

“Flow har også været forbundet med en række langsigtede velværeresultater – alt fra buffer mod udbrændthed på arbejdet til buffer mod depression til øget modstandsdygtighed.”

— Richard Huskey, University of California, Davis

Ud over at være givende i øjeblikket, “har flow også været forbundet med en række langsigtede velværeresultater – alt fra buffering mod udbrændthed på arbejdet til buffering mod depression til øget modstandsdygtighed,” Richard Huskey, adjunkt i kognitiv videnskab. Science Program ved University of California Davis, fortalte The Daily Beast.

Til dato har det meste af forskningen om flow været psykologisk, baseret på deltagernes egne rapporter om, hvordan de tænker og føler. Selvom disse undersøgelser er vigtige, har videnskabsmænd en masse spørgsmål, som rent psykologiske undersøgelser måske ikke er i stand til at besvare. Den vigtigste blandt disse er: Hvad sker der egentlig i hjernen, når vi er i en tilstand af flow?

Men for at besvare spørgsmål om flowets neurobiologi var forskerne nødt til at bringe flow fra fodboldbanen eller kunstnerstudiet ind i laboratoriet, hvilket ikke er nogen ringe bedrift. De skulle finde ud af en opgave, der pålideligt ville fremkalde en flowtilstand, som kunne udføres af gennemsnitlige mennesker uden nogen særlig ekspertise. Da mange undersøgelser af hjerneaktivitet udføres i en fMRI-maskine (som måler blodgennemstrømningen til forskellige dele af hjernen), skulle opgaven desuden være noget, som folk kunne udføre, mens de lå ned og holdt hovedet helt i ro.

Opgaven skulle også have justerbar sværhedsgrad. Hvis en opgave er for let, kommer du sandsynligvis ikke i en flowtilstand, forklarede Dimitri van der Linden, en adfærdsvidenskabsprofessor ved Erasmus University Rotterdam i Holland, til The Daily Beast. I stedet vil du kede dig, eller dit sind vil vandre til andre ting. Men hvis opgaven er for svær, bliver du stresset eller frustreret. “På det mellemliggende niveau er det dér, flow har tendens til at forekomme,” sagde han.

Mange forskere bruger videospil eller gamificerede versioner af opgaver, der regelmæssigt bruges i kognitiv neurovidenskab. Dette er måske ikke overraskende, da Csikszentmihalyi identificerede mange ligheder mellem leg og flow. “Leg er handlingsskabende handling: en samlet oplevelse, der flyder fra det ene øjeblik til det andet i modsætning til vores ellers usammenhængende ‘hverdagsoplevelser’,” han skrev i et papir udgivet i 1971.

Så Huskeys laboratorium skabte et spil kaldet “Asteroid Impact” for at studere flow; spillere flytter et lille rumskib for at samle krystaller, mens de prøver ikke at blive ramt af asteroider. Andre undersøgelser har brugt førstepersons skydespil eller Tetris. Spillene behøver ikke at være alt for komplicerede for at fremkalde flow.

Mens de fleste undersøgelser af denne type bruger spil, bruger en gruppe i Tyskland mentale matematikopgaver der er tilpasset deltagerens evner. Selvom dette måske ikke lyder særlig spændende, rapporterede deltagerne en høj grad af fokus og et relativt fravær af tanker om personlige bekymringer, såvel som i det mindste moderat nydelse af opgaven, hvilket indikerer egenskaber ved flow.

Ved hjælp af disse teknikker er forskere begyndt at udvikle nogle ideer om den neurobiologi, der ligger til grund for egenskaberne ved flowtilstanden.

Nogle forskere har antaget, at det er en tilstand af høj forbindelse mellem hjernens belønningssystem og det kognitive kontrolsystem, som hjælper os med at bevare fokus på en specifik opgave i forfølgelsen af ​​et mål. “Dybest set fremsætter synkroniseringsteorien om flow argumentet, at når mennesker oplever flow, bør systemer i deres hjerne, der er forbundet med målstyret adfærd – og fremkalder den kontrol, der er forbundet med det – arbejde sammen med og funktionelt informeret af systemer i hjernen forbundet med belønningsbehandling,” sagde Huskey.

Det er der endda videnskabeligt bevis for. Flow er forbundet med højere aktivitet i hjernens belønningsområder. Dette understøttes yderligere af undersøgelser, der viser det dopamin, et kemikalie i din hjerne, der spiller en stor rolle i nydelse, er forbundet med en tilbøjelighed til strømningstilstanden. Nogle områder af det kognitive kontrolnetværk er også mere aktive under flow.

Mens der er nogle beviser af forbindelse mellem disse to netværk under flow, ser arten af ​​denne forbindelse ud til at være dynamisk og er endnu ikke fuldt ud forstået, sagde Huskey.

Hvad vores hjerner gør i en flowtilstand er bestemt vigtigt, men hvad de er ikke gør er også nøglen. Under flow er vi opslugt af en enkelt opgave, og vi tænker ikke på os selv – hvis vi ser dumme ud, hvis vi arbejder hurtigt nok, hvis en kollega er sur på os eller bare har en dårlig dag.

Forskere mener, at denne ikke-opgave-fokuserede ledige chatter er medieret af interagerende områder af hjernen kaldet standard mode netværk (DMN). “Standardtilstandsnetværket spiller en rolle i selvrefererende tænkning – at tænke på dig selv, tænke på, hvad der kan ske i fremtiden, eller hvad der skete i fortiden,” sagde van der Linden.

Og sandelig, komponenter i DMN synes at være mindre aktiv under flowtilstanden. Dette hjælper videnskabsmænd med at forstå de mekanismer, der kan ligge til grund for friheden fra selvstyrede tanker, som vi oplever under flow.

Selvom at lære mere om hjerneprocesserne involveret i flow kan hjælpe os med at designe hverdags- eller arbejdsrelaterede opgaver til at være mere flow-inducerende, er en anden mulighed at manipulere ikke opgaven, men selve hjernen.

“At have en bedre forståelse af det neurobiologiske grundlag for flow bør give os en vis yderligere indsigt i, hvornår og hvorfor flow opstår, hvordan vi i hverdagens opgaver kan designe til flow, og hvad er de mekanismer, der kan ligge til grund for disse potentielle positive psykologiske fordele. ”

— Richard Huskey, University of California, Davis

Forskergrupper i både Tyskland og Australien har brugt en form for smertefri elektrisk stimulation (administreret uden for hjernen) til at modulere aktivitet i specifikke hjerneområder og øge folks oplevelse af flow under computerspil og mentale matematikopgaver. Men lad være med at købe en hjernestimuleringsenhed endnu. For det første var begge undersøgelser ret små med kun omkring tyve eller tredive deltagere. Det så også ud til kun at virke for nogle mennesker: i matematikstudiet øgede stimulering f.eks. kun flowoplevelsen for dem, der allerede havde lave niveauer af flow ved baseline.

Ud over at mere fuldstændig belyse virkningerne af hjernestimulering på flow, er der mange andre ubesvarede spørgsmål. Van der Linden bemærker for eksempel, at mange af hjerneaktivitetsmønstrene observeret i flow også er relateret til opmærksomhed. “Så, er flow virkelig en unik tilstand? Eller er det bare det yderste af at have en meget stærk, fokuseret opmærksomhed?”

Huskey er på sin side interesseret i at etablere en årsagssammenhæng mellem flow og mentale sundhedsfordele. Stort set alle undersøgelserne om flow og velvære er korrelationelle: de viser en sammenhæng mellem de to, men viser ikke, om det at være i flowtilstande faktisk forårsager større velvære, eller om mennesker med større velvære kan indgå i flow. tilstande lettere, eller hvis begge er forårsaget af en tredje faktor. Ved eksperimentelt at inducere flow i laboratoriet, ønsker Huskey at se, om flowtilstande rent faktisk fremmer mentalt velvære og finde ud af de neurobiologiske processer, der forbinder flow med positive resultater.

I sidste ende mener han, “at have en bedre forståelse af det neurobiologiske grundlag for flow bør give os en vis yderligere indsigt i, hvornår og hvorfor flow opstår, hvordan vi i daglige opgaver kan designe til flow, og hvad er de mekanismer, der kan ligge til grund for disse. potentielle positive psykologiske fordele.”

Posten Hvordan neurovidenskaben om hjernens flowtilstand holder os kreative, fokuserede og glade dukkede op først The Daily Beast.

Loading...