Hvordan det at lave mad og samle til fester gjorde os til mennesker

How cooking food and gathering for feasts made us human

NEW YORK – Hvis du laver et måltid til Thanksgiving eller bare møder op til fest, er du en del af en lang menneskelig historie – en, der er ældre end vores egen art.

Nogle videnskabsmænd vurderer, at vores tidlige menneskelige fætre kan have brugt ild til at tilberede deres mad for næsten 2 millioner år siden, længe før Homo sapiens dukkede op.

Og en nylig undersøgelse fandt, hvad der kunne være det tidligste kendte bevis på denne rudimentære madlavning: resterne af en ristet karpemiddag fra 780.000 år siden.

Madlavning markerede mere end blot en livsstilsændring for vores forfædre. Det hjalp med at sætte skub i vores udvikling, give os større hjerner – og senere hen ville det blive midtpunktet i festritualerne, der bragte samfund sammen.

“Historien om menneskets evolution har vist sig at være historien om, hvad vi spiser,” sagde Matt Sponheimer, en antropolog ved University of Colorado i Boulder, som har studeret kostvaner for tidlige menneskelige forfædre.

Det ny undersøgelseoffentliggjort i tidsskriftet Nature Ecology and Evolution, er baseret på materiale fra Gesher Benot Ya’aqov i Israel – et vandrigt sted ved bredden af ​​en gammel sø.

Artefakter fra området tyder på, at det var hjemsted for et samfund af Homo erectus, en uddød art af tidlige mennesker, der gik oprejst, forklarede hovedforfatteren Irit Zohar fra Tel Aviv University.

I løbet af mange års “gravning i mudder” på stedet undersøgte forskere en mærkelig fangst af fiskerester, især tænder, sagde Naama Goren-Inbar, en arkæolog ved det hebraiske universitet i Jerusalem, der ledede udgravningerne.

Mange var fra et par arter af store karper, og de var samlet omkring bestemte steder på stedet – steder, hvor forskere også fandt tegn på brand. Testning viste, at tænderne var blevet udsat for temperaturer, der var varme, men ikke supervarme. Dette tyder på, at fisken blev kogt lavt og langsomt i stedet for at blive smidt direkte på bålet, forklarede Zohar.

Med alle disse beviser sammen, konkluderede forfatterne, at disse menneskelige fætre havde udnyttet ild til madlavning for mere end trekvart million år siden. Det er meget tidligere end næstældste bevis til madlavning, som viste, at stenalderens mennesker spiste forkullede rødder i Sydafrika.

Forskerne – ligesom mange af deres kolleger – mener, at madlavningen startede længe før dette, selvom fysiske beviser har været svære at finde.

“Jeg er sikker på, at der i den nærmeste fremtid vil blive rapporteret et tidligere tilfælde,” sagde undersøgelsesforfatter Israel Hershkovitz fra Tel Aviv University i en e-mail.

Det er til dels fordi at udnytte ild til mad var et nøgletrin for menneskelig udvikling.

At lave mad gør det lettere for kroppen at fordøje og få næringsstoffer, forklarede David Braun, en arkæolog ved George Washington University, som ikke var involveret i undersøgelsen. Så da de tidlige mennesker fandt ud af at lave mad, fik de adgang til mere energi, som de kunne bruge til at brænde større hjerner.

Baseret på hvordan menneskelige forfædres hjerner og kroppe udviklede sig, vurderer forskere, at madlavningsfærdigheder ville have været nødt til at dukke op for næsten 2 millioner år siden.

“Hvis vi er derude og spiser råvarer, er det meget svært at lave det som en storkroppet primat,” sagde Braun.

De første tilberedte måltider var langt fra dagens kalkunmiddage. Og i de mange, mange år imellem begyndte mennesker ikke kun at spise for brændstof, men for fællesskabet.

I en 2010 undersøgelsebeskrev forskere de tidligste beviser på en fest – et specielt tilberedt måltid, der bragte mennesker sammen til en lejlighed for 12.000 år siden i en hule i Israel.

Hulen, der tjente som et gravsted, omfattede resterne af en speciel kvinde, der så ud til at være en shaman for hendes samfund, sagde Natalie Munro, en antropolog ved University of Connecticut, der ledede undersøgelsen.

Det ser ud til, at hendes folk holdt en fest for at ære hendes død. Munro og hendes team fandt et stort antal dyrerester på stedet – inklusive nok skildpadder og vilde kvæg til at skabe en solid spredning.

Denne “første fest” kom fra et andet vigtigt overgangspunkt i menneskehedens historie, lige da jæger-samlere begyndte at finde sig til rette i mere permanente livssituationer, sagde Munro. At samles til særlige måltider kan have været en måde at opbygge fællesskab og udjævne spændinger nu, hvor folk var mere eller mindre fast i hinanden, sagde hun.

Og selvom den typiske fest måske ikke længere involverer at gumle på skildpaddekød i gravhuler, sagde Munro, at hun stadig ser mange af de samme roller – udveksling af information, skabe forbindelser, kappes om status – ske ved vores moderne sammenkomster.

“Dette er noget, der bare er indbegrebet menneskeligt,” sagde Munro. “Og det er spændende at se det første bevis på det.”

___

Associated Press Health and Science Department modtager støtte fra Howard Hughes Medical Institutes Department of Science Education. AP er eneansvarlig for alt indhold.

Posten Hvordan det at lave mad og samle til fester gjorde os til mennesker dukkede op først Associeret presse.

.

Loading...