Hunde med succes trænet til at opsnuse COVID, kunne forhindre spredning af virus i lufthavne og rejsehubs

Dogs Successfully Trained to Sniff Out COVID, Could Prevent Spread of Virus at Airports and Travel Hubs

Menneskets bedste ven har en blændende lugtesans. Hunde er velrenommerede lugtkendere med op til 300 millioner lugtreceptorer i deres schnozzer (sammenlignet med sølle fem til seks millioner hos mennesker) og 40 procent mere hjerneplads afsat til at analysere lugte. Fido kan opfange de svageste dufter af enhver lugt bedre end noget menneskeskabt instrument. Det er en super-hunde-evne, vi har brugt til at hjælpe med at finde forsvundne personer (paging Lassie), lokalisere ulovlige stoffer og farlige forbindelser som sprængstoffer og fange smuglergods. Og nu bruger vi det til at udrydde COVID-19.

I en ny undersøgelse offentliggjort mandag i British Medical Journalfandt en gruppe finske forskere ud af, at hunde, der er trænet til at opsnuse coronavirus, kunne opdage det blandt lufthavnsrejsende med næsten 100 procent nøjagtighed, hvilket vækker håb om, at vores lodne venner kunne give hurtig og effektiv opdagelse af COVID-infektioner ikke kun i overfyldte offentlige rum eller rejsecentre. — steder, der anses for at have en højere risiko for virusoverførsel — men også hospitaler og endda skoler.

“Dette er en meget vigtig undersøgelse, der viser, at COVID-19 detektorhunde kan opnå mere end 90 procent nøjagtighed og følsomhed, hvilket er sammenligneligt med nuværende testmetoder, men meget hurtigere,” Kenneth Furton, en biokemiker ved Florida International University, som ikke var involveret i undersøgelse, men har tidligere undersøgt at bruge hunde til at opdage COVID-infektioner, fortalte The Daily Beast i en e-mail. “COVID-19-detektorhunde giver resultater på sekunder i stedet for minutter eller timer og kan således give screening af et stort antal mennesker uden at forsinke dem.”

Ideen om at bruge lugt til at diagnosticere sygdom strækker sig tilbage til oldtiden. Et menneskes lugtesans er ikke stærk nok alene – men en hunds kan være det. Undersøgelser har vist, at vores firbenede kammerater kan lugte flygtige organiske forbindelser (VOC’er), som er specifikke kemikalier produceret af den menneskelige krop, som trænger ind i vores blod, urin, afføring, hud eller åndedræt.

Hunde er blevet trænet til at opdage VOC’er, der er unikke for sygdomme som epilepsi, kræft, diabetes og infektioner forårsaget af patogener som malaria. Da pandemien ramte, formodede forskere, at hundens følsomme næse også ville kunne lugte COVID. Og det så ud til at være tilfældet – adskillige forundersøgelser ud af Frankrig, England, Tysklandog UAE fandt ud af, at mennesker inficeret med virussen havde en særlig svedig aroma, som de uinficerede manglede, som hunde kunne opfange.

I den nye undersøgelse tog finske forskere allerede trænede snifferhunde og fik dem til at lære den svedige duft af coronavirus. De fire hunde blev derefter tvunget til at lugte mere end 420 hudpinde – en fjerdedel af dem fra frivillige, der testede positive for COVID, og ​​resten fra dem, der var negative. Resultaterne var imponerende: De trænede sniffere havde en kombineret diagnostisk nøjagtighed på 92 procent til at opdage, hvilke prøver der var inficerede eller uinficerede.

Hundens næser blev derefter sat i gang igen, denne gang screenede passagerer i Finlands Helsinki-Vantaa Internationale Lufthavn. Under et pilotprogram der kørte i omkring fire måneder i efteråret 2020, blev hundenes snusetest sammenlignet med 303 COVID PCR taget fra indkommende rejsende. Alle 296 podninger, der blev identificeret som negative ved PCR-test, blev også identificeret som negative af hundene, hvilket betyder, at deres nøjagtighed var tæt på 98 procent. Der var tre positive tilfælde, som hundene gik glip af – et på grund af alfa-varianten, som hundene ikke var trænet til at lugte.

Der er stadig væsentlige spørgsmål, som endnu mangler at blive besvaret. For det første kender forskerne stadig ikke den specifikke VOC, der er forbundet med COVID. En anden er, hvad disse fund betyder for populationer med en høj forekomsten af ​​COVID-19, da der ikke var meget af virussen blandt de undersøgte lufthavnspassagerer. De finske forskere vurderer, at i hypotetiske scenarier med høj udbredelse som det, du kan se på et hospital eller plejehjem under højden af ​​et udbrud, kan hundene stadig have ret høj nøjagtighed med 88 procent for positive tilfælde og næsten 95 procent for negative sager. Yderligere undersøgelser med meget større datasæt er nødvendige for at se, om det er sandt.

Der er også det praktiske ved at træne store flokke COVID-19 snusende hunde over hele verden og til forskellige varianter. For eksempel kunne hundene i den finske undersøgelse ikke opfange ét positivt tilfælde, der forårsagede alfa-varianten, fordi de var vant til den originale coronavirus-variant uden større mutationer.

“Vi troede ikke, at hunde ville skelne mellem forskellige varianter,” fortalte Dr. Anna Hielm-Björkman, en dyrlæge ved Helsinki Universitet og hovedforfatter af undersøgelsen, til The Daily Beast i en e-mail. “Men med denne information ved hånden ved vi nu, at selv små ændringer i patogenerne kræver, at vi genoptræner med disse nye varianter. Denne nye information er afgørende for den næste epidemi. Samtidig er det ikke noget at bekymre sig om, da vi ved, at det er hurtigt og nemt at genoptræne hunde, der i forvejen kan snuse til menneskelige sygdomme.”

Sniffer-hunde kan stadig være en lovende vej til hurtig, effektiv og potentielt livreddende opdagelse, især hvis COVID er kommet for at blive. I USA gennemførte Furton og kolleger ved Florida International University to pilotprogrammer tester COVID-19 detektorhunde i Miami International Airport med lovende resultater. Trænede hunde er allerede brugt i nogle Massachusetts skoler at opdage COVID på overflader. Og nogle gjorde deres søde, selvom højtidelige udseende under en Miami Heat basketballkamp i februar 2021. Og selvom COVID-19 kan spredes til kæledyr, der er i tæt kontakt med mennesker, ser hunde ud til at være stort set sikre mod infektion. Menneskets bedste ven bliver måske bare vores bedste værktøj i kampen mod COVID.

Posten Hunde med succes trænet til at opsnuse COVID, kunne forhindre spredning af virus i lufthavne og rejsehubs dukkede op først The Daily Beast.

Loading...