Hawaii-udbrud bringer turisme velsignelse under langsom sæson

Hawaii eruption brings tourism boon during slow season

HILO, Hawaii — Skuespillet med glødende varm lava, der udspyder fra Hawaiis Mauna Loa, har trukket tusindvis af besøgende og er ved at blive en turismevelsignelse for denne by på Big Island nær verdens største vulkan.

Nogle hoteller i og omkring Hilo er ved at være fuldt bookede på det, der normalt er en langsommere tid på året for erhvervslivet. Helikopterture i Mauna Loa, som begyndte at bryde ud søndag efter at have været stille i 38 år, er også i høj efterspørgsel blandt turister og journalister.

“Lige nu er det boomet,” sagde Marian Somalinog, der bemander receptionen på Castle Hilo Hawaiian Hotel. “Vi er udsolgt indtil efter jul.”

Hun tilskrev stigningen til folk, der ønskede at se floderne af lys orange smeltet sten fosse ud fra Mauna Loa, en skjoldvulkan, hvis navn betyder “Long Mountain” på hawaiisk. Gløden fra udbruddet kan ses i det fjerne fra dele af hotellet.

Denne tid af året er normalt en langsom sæson for Hawaiis rejseindustri, der falder mellem Thanksgiving og juleferie.

Men i denne uge har tusindvis af biler skabt trafikpropper på rute 200, kendt som Saddle Road, som forbinder byerne Hilo på østsiden af ​​Hawaii Island og Kailua-Kona på vestsiden.

Vulkaniske strømme udgør en fremtidig trussel mod hovedpulsåren, men er i øjeblikket stadig flere miles (kilometer) væk og er ikke til fare for nogen samfund. Det betyder, at tilskuere kan nyde skuespillet, mens de udsætter sig selv for ringe fare. Turister og lokale er i folkemængderne, mange tager billeder og tager selfies.

Somalinog har dog ikke gidet at slutte sig til dem.

“Trafikken er skør,” sagde hun. “Det er ikke det værd.”

I Hawaii Volcanoes National Park sagde talskvinde Jessica Ferracane, at mange besøgende kender til Mauna Loa, men at de ikke er klar over, at Kilauea, en mindre vulkan, også er i udbrud – og at de kan se begge dele fra flere steder nær sidstnævntes caldera.

“Det er ikke sket siden 1984. Det er en virkelig speciel tid at være her,” sagde Ferracane.

Antallet af besøgende til parken er ikke steget siden Mauna Loas udbrud begyndte sent søndag, men hun forventer, at det vil stige sidst i næste uge i overensstemmelse med normale sæsonmæssige mønstre.

Saddle Road, som ligger uden for parken, forbliver måske ikke et førsteklasses udsigtssted længe. Den rødglødende lava kryber hen imod den.

Ken Hon, ansvarlig videnskabsmand ved Hawaiian Volcano Observatory, sagde, at strømmen er “aftaget betydeligt” og torsdag var 3,3 miles (5,3 kilometer) syd for motorvejen. Med den hastighed, sagde han, ville der gå mindst en uge, før den ankommer.

“Vi ved ikke rigtig, hvilken vej lavastrømmen i sidste ende vil gå,” sagde Hon.

En blokering af vejen ville give problemer, især for dem, der bruger den til at pendle fra Hilo og andre dele af øens østside, hvor boliger generelt er billigere, til jobs på vestsiden, hjemsted for mange af de større badebyer .

Medmindre der bliver bygget en form for omfartsvej, skal pendlere tage kystruter til og fra Kailua-Kona, hvilket tilføjer mindst et par timers køretid hver vej.

Guvernør David Ige har udstedt en nødproklamation for at tillade indsatspersonale at ankomme hurtigt eller begrænse adgangen efter behov. Hvis lava krydser motorvejen, kan Hawaii National Guard hjælpe med at planlægge for alternativer og forsøge at oprette bypass-ruter, sagde guvernøren.

Mauna Loa brød sidst i 1984. Den nuværende udbrud er dens 34. siden den skriftlige registrering begyndte i 1843. Dens mindre nabo, Kilauea, har været i udbrud siden september 2021.

___

McAvoy rapporterede fra Honolulu, og Selsky rapporterede fra Salem, Oregon.

Posten Hawaii-udbrud bringer turisme velsignelse under langsom sæson dukkede op først Associeret presse.

.

Loading...