For nu træder forsigtigt USA vandet med forvandlet COVID-19

For now, wary US treads water with transformed COVID-19

Den hurtigt skiftende coronavirus har skudt sommeren i gang i USA med masser af infektioner, men relativt få dødsfald sammenlignet med dens tidligere inkarnationer.

COVID-19 dræber stadig hundredvis af amerikanere hver dag, men er ikke nær så farligt, som det var sidste efterår og vinter.

“Det bliver en god sommer, og vi fortjener denne pause,” sagde Ali Mokdad, professor i sundhedsmetrik ved University of Washington i Seattle.

Med flere amerikanere beskyttet mod alvorlig sygdom gennem vaccination og infektion, har COVID-19 forvandlet sig – i det mindste nu – til en ubehagelig, ubelejlig gene for mange.

“Det føles forsigtigt godt lige nu,” sagde Dr. Dan Kaul, en specialist i infektionssygdomme ved University of Michigan Medical Center i Ann Arbor. “For første gang, jeg kan huske, stort set siden det startede, har vi ingen (COVID-19) patienter på intensivafdelingen.”

Da nationen markerer den fjerde juli, svinger det gennemsnitlige antal daglige dødsfald som følge af COVID-19 i USA omkring 360. Sidste år, under en lignende sommerpause, var det omkring 228 i begyndelsen af ​​juli. Det er fortsat den laveste tærskel for daglige dødsfald i USA siden marts 2020, hvor virussen først begyndte sin amerikanske spredning.

Men der var langt færre rapporterede tilfælde på dette tidspunkt sidste år – færre end 20.000 om dagen. Nu er det omkring 109.000 – og sandsynligvis et undertal, da hjemmetests ikke rutinemæssigt rapporteres.

I dag, i det tredje år af pandemien, er det let at føle sig forvirret over det blandede billede: Gentagne infektioner er mere og mere sandsynligeog en betragtelig andel af de smittede vil stå over for de vedvarende symptomer lang COVID-19.

Alligevel er den skarpe dødsfare mindsket for mange mennesker.

“Og det er, fordi vi nu er på et tidspunkt, hvor alles immunsystem har set enten virussen eller vaccinen to eller tre gange nu,” sagde Dr. David Dowdy, en infektionssygdomsepidemiolog ved Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health. “Med tiden lærer kroppen ikke at overreagere, når den ser denne virus.”

“Det, vi ser, er, at folk bliver mindre og mindre syge i gennemsnit,” sagde Dowdy.

Så mange som 8 ud af 10 mennesker i USA er blevet smittet mindst én gang, ifølge en indflydelsesrig model.

Dødsraten for COVID-19 har været et bevægende mål, men er for nylig faldet til inden for rækkevidden af ​​en gennemsnitlig influenzasæson, ifølge data analyseret af Arizona State Universitys sundhedsindustriforsker Mara Aspinall.

I begyndelsen sagde nogle mennesker, at coronavirus ikke var mere dødbringende end influenza, “og i en lang periode var det ikke sandt,” sagde Aspinall. Dengang havde folk ingen immunitet. Behandlingerne var eksperimentelle. Vacciner fandtes ikke.

Nu, sagde Aspinall, har den opbyggede immunitet drevet dødsraten ned til solidt inden for en typisk influenzasæson. I løbet af det sidste årti var dødsraten for influenza omkring 5% til 13% af de indlagte.

Store forskelle adskiller influenza fra COVID-19: Corona-virussens adfærd fortsætter med at overraske sundhedseksperter, og det er stadig uklart, om det vil falde til i et influenzalignende sæsonmønster.

Sidste sommer – da vaccinationer først blev almindeligt tilgængelige i USA – blev efterfulgt af delta-stigningen og derefter ankomsten af ​​omicron, som dræbte 2.600 amerikanere om dagen på sit højeste i februar sidste år.

Eksperter er enige om, at der kan opstå en ny variant, der kan undslippe befolkningens opbyggede immunitet. Og de hurtigt spredte omicron-undertyper BA.4 og BA.5 kan også bidrage til en ændring i dødstallene.

“Vi troede, vi forstod det, indtil disse nye undervarianter dukkede op,” sagde Dr. Peter Hotez, en specialist i infektionssygdomme ved Baylor College of Medicine i Texas.

Det ville være klogt, sagde han, at antage, at en ny variant vil komme og ramme nationen senere på sommeren.

“Og så endnu en sen efterår-vinter-bølge,” sagde Hotez.

I de næste uger kan dødsfaldene stige i mange stater, men USA som helhed vil sandsynligvis se dødsfaldene falde en smule, sagde Nicholas Reich, der samler coronavirus-prognoser for COVID-19 Forecast Hub i samarbejde med Centers for Disease Control og Forebyggelse.

“Vi har set COVID-indlæggelser stige til omkring 5.000 nye indlæggelser hver dag fra lidt over 1.000 i begyndelsen af ​​april. Men dødsfald på grund af COVID er kun steget en smule i den samme periode, siger Reich, professor i biostatistik ved University of Massachusetts Amherst.

Uvaccinerede mennesker har en seks gange højere risiko for at dø af COVID-19 sammenlignet med mennesker med mindst en primær serie af skud, estimerede CDC baseret på tilgængelige data fra april.

Overvej denne sommer din egen sårbarhed og dem omkring dig, især i store forsamlinger, da virussen spreder sig så hurtigt, sagde Dowdy.

“Der er stadig mennesker, der er meget udsatte,” sagde han.

___

Associated Press Health and Science Department modtager støtte fra Howard Hughes Medical Institutes Department of Science Education. AP er eneansvarlig for alt indhold.

Posten For nu træder forsigtigt USA vandet med forvandlet COVID-19 dukkede op først Associeret presse.

.

Loading...