Abekopper antivirale behandlinger viser succes i undersøgelser, men der er en fangst

Monkeypox Antiviral Treatments Show Success in Studies But There’s a Catch

Mere end 50 tilfælde af abekopper, en sjælden infektionssygdom, der forårsager influenzalignende symptomer og kropsudslæt og læsioner, er blevet rapporteret i mindst 16 lande siden den 13. ifølge Verdenssundhedsorganisationen. USA fik sin første sag bekræftet i sidste uge i Massachusetts efterfulgt af seks sandsynlige tilfælde i New York, Florida, Utahog Washington State. På tidspunktet for denne rapportering er der også en mistænkt sag i Californien.

Den hidtil usete spredning af denne sygdom kan virke grum, men det betyder ikke, at vi er uforberedte. I et blad offentliggjort tirsdag i Lancet infektionssygdomme tidsskrift, mener forskere i Storbritannien, at vi muligvis har en antiviral sølvkugle, der oprindeligt er udviklet til at bekæmpe kopper, en fætter til abekopper. Papiret understreger også, hvad forskerne ved om, hvordan denne infektion springer fra person til person, og fremhæver voksende beviser for, at den er seksuelt overført.

“Avisen er betryggende,” fortalte Dr. Brian Garibaldi, medicinsk direktør for Johns Hopkins’ Biocontainment Unit, som ikke var involveret i undersøgelsen, til The Daily Beast. “Vi har en vis erfaring med at yde pleje til patienter, der er blevet inficeret med abekopper uden for traditionelle, endemiske områder. Og det fremhæver det faktum, at der stadig er meget, vi skal lære om, hvordan man bruger terapier designet til kopper til at behandle andre [smallpox-related] vira.”

Abekopper er ikke en ny virus; det blev først opdaget blandt aber, der blev holdt til forskning tilbage i 1958. Forskere mener, at gnavere og andre små pattedyr er primære dyreværter, der holder virussen i live og i cirkulation. Det første dokumenterede udbrud af abekopper hos mennesker var i 1970. Siden da har der været lejlighedsvise udbrud i Vest- og Centralafrika med få, sjældnere tilfælde andre steder i verden. (Det sidste menneskelige udbrud af abekopper i USA skete i 2003.)

Selvom disse udbrud naturligvis er alarmerende, giver de videnskabsmænd og klinikere unikke muligheder for at studere og bedre forstå sygdommen. I The Lancet papir, så forskerne på tilfælde af abekopper i Storbritannien fra august 2018 til september 2021 og identificerede syv patienter, som fik to antivirale lægemidler til behandling af kopper: brincidofovir og tecovirimat. Selvom disse to lægemidler er godkendt til brug i USA under særlige omstændigheder, såsom tilfælde af bioterrorisme, der involverer kopper, er deres effektivitet kun blevet testet på dyr. (Det er i strid med etiske regler at bevidst inficere mennesker med kopper af hensyn til et klinisk forsøg, fortalte Dr. Stanley Deresinski, en specialist i infektionssygdomme ved Stanford University, som ikke var involveret i undersøgelsen, til The Daily Beast.)

Ud af de to lægemidler så tecovirimat ud til at komme ud som den klare vinder. Tre patienter med abekopper, som var på brincidofovir, udviklede alle forhøjede leverenzymer, hvilket er et tegn på, at leveren er fortvivlet eller bliver ødelagt. Men den ene patient på tecovirimat syntes at tolerere det antivirale lægemiddel godt nok og tilbragte kun 10 dage på hospitalet sammenlignet med de andre, der tilbragte op til to til tre uger, endda mere end en måned.

Selvom disse resultater tyder på, at vi måske ønsker at tilføje tecomirivat i vores abekopper-bekæmpende arsenal, sagde eksperter som Dr. Rebecca Wurtz, en specialist i infektionssygdomme og folkesundhedsforsker ved University of Minnesota, at vi stadig er i de meget tidlige stadier, hvor vi kan ikke være for hurtig til at drage nogen konklusioner.

“Vi havde så lidt erfaring [with these drugs] fordi vi ikke har behøvet at bruge dem til det, de i det væsentlige er udviklet til, som er kopper,” fortalte Wurtz, som ikke var involveret i undersøgelsen, til The Daily Beast. “Vi har ikke klinisk brugt dem til abekopper, fordi de fleste mennesker løser infektionen på egen hånd, så vi har ikke behøvet at bruge dem som potentielle behandlinger.”

Wurtz understregede, at det ikke engang er helt klart, om tecovirimat var en integreret del af den ene patients hurtige bedring.

“Det så ud til, at hun havde fået en relativt mildere infektion fra sin datter, og selvom hun så ud til at få det bedre, var det bare fordi alle med abekopper til sidst bliver bedre, eller skyldtes det faktisk det antivirale middel?” sagde Wurtz.

Wurtz og Deresinski mener, at det antivirale lægemiddel i stedet kan gavne mennesker, der er immunkompromitterede, som kan blive hårdest ramt af abekopper, fordi deres immunsystem ikke er udstyret til at fjerne infektionen naturligt.

The Lancet Studiet giver også en vis indsigt i, hvordan virussen præcist overføres blandt mennesker. Den fremherskende tanke er, at det kræver tæt intim kontakt gennem inficerede læsioner eller kropsvæsker at gå fra menneske til menneske. Mange af patienterne i undersøgelsen så ud til at have fået virussen gennem seksuel kontakt, da de havde hudlæsioner på lysken. Tidligere har man troet, at eksponering for inficerede dyr spillede en væsentlig rolle i overførsel af virussen, så den seksuelle smittevej er blevet underbetonet, sagde Wurtz.

På trods af det stigende antal tilfælde, bør abekopper ikke betragtes som en overhængende trussel på et tidspunkt, selvom antiviral udvikling kræver mere arbejde. Eksisterende kopper vacciner arbejde mod abekopper. Det er usandsynligt, at abekopper vil sprede sig vildt – mindst af alt så vidt som COVID-19 har.

“Jeg tror ikke, at dette bliver et udbredt problem,” sagde Garibaldi. “Jeg tror, ​​vi kommer til at se flere tilfælde – der er mennesker, der allerede er blevet afsløret, som kan udvikle infektion fremover. Men nu hvor vi erkender, at det er derude, og vi forstår, at vi skal være på udkig efter det, kan vi effektivt isolere folk. Jeg tror, ​​vi vil være i stand til at forhindre, at dette bliver et stort udbrud.”

Posten Abekopper antivirale behandlinger viser succes i undersøgelser, men der er en fangst dukkede op først The Daily Beast.

Loading...