Comment la magnifique photo de couverture “Stonehenge Revealed” de Nat Geo a été prise

Stonehege National Geographic
Le coucher du soleil apporte la paix mais pas la tranquillité à Stonehenge, qui est bordé par une autoroute très fréquentée. “Une chose qui dérangeait, même la nuit, c’était le bruit constant de la circulation à proximité”, explique le photographe Reuben Wu. “Je me suis retrouvé à imaginer ce que l’endroit aurait ressenti il ​​y a des milliers d’années.” | Ruben Wu/National Geographic ; image réalisée avec 13 poses superposées

National Geographic Numéro d’août Stonehenge révélé présente une photo spectaculaire des structures emblématiques vieilles de 5 000 ans capturées à l’aide d’un éclairage aérien grâce à l’accessibilité des drones accordée uniquement au magazine.

La photo vient 100 ans après National géographique a publié une image de la destination en 1922, photographiée en avion :

Stonehege National Geographic
Une vue aérienne des reliques situées à Stonehenge. | Image du domaine public par Central Aerophoto Co. LTD

L’accent mis sur Stonehenge cette fois inclut des images que personne d’autre n’a jamais capturées. Le photographe Reuben Wu a photographié les pierres géantes avec une lumière puissante attachée à un drone pour capturer plusieurs expositions d’une scène.

National géographique dit que c’est une première pour Stonehenge qui a abouti à des images en couches et à la création d’images vraiment d’un autre monde. Nat Geo a également créé un modèle 3D immersif haute résolution de Stonehenge, en utilisant plus de 7K images du site sous tous les angles.

Wu, qui était en contact avec la directrice de la photographie de National Geographic, Sarah Leen, depuis environ un an, a été approché pour la mission de photographier Stonehence et d’autres monuments néolithiques pour une future histoire, en utilisant la technique d’éclairage par drone qu’il a commencé à utiliser en 2016, raconte-t-il PétaPixel.

L’un des monuments emblématiques du monde, Stonehenge a été étudié pendant des siècles. Pourtant, selon l’archéologue Vince Gaffney, les nouvelles technologies « transforment notre compréhension des paysages anciens, même Stonehenge, un endroit que nous pensions bien connaître ». | Ruben Wu/National Geographic ; image réalisée avec 11 poses superposées

“En tant que l’un des monuments les plus photographiés au monde, je savais que je devais montrer Stonehenge d’une manière qui n’avait jamais été vue auparavant. Comme mon projet Lux Noctis, les pierres sont éclairées d’en haut par une lumière puissante, attachée à un drone », explique-t-il.

« J’aime l’idée du « clair-obscur terrestre », où je suis capable de faire ressortir la texture et le contraste en utilisant des angles de lumière très spécifiques à l’aide de la lumière du drone. Cela me donne beaucoup plus de contrôle sur une scène que simplement attendre et espérer la lumière naturelle du jour », poursuit Wu.

@natgeo Stonehenge comme vous ne l’avez jamais vu ? #NatGeoTikTok #BehindThePhoto ♬ son original – National Geographic

“Avec ce type d’éclairage, j’ai pu apporter une nouvelle atmosphère inconnue au monument, une atmosphère qui semblait intemporelle et qui parlait de la puissance et de l’histoire ancienne du site.”

Alors que Wu a photographié de nombreuses scènes avec cette technique, Stonehenge était différent pour un certain nombre de raisons.

“Il y a un fort attachement à Stonehenge parce que c’est un nom si familier, surtout pour tant de personnes au Royaume-Uni. Beaucoup d’entre nous ont fait des sorties scolaires pluvieuses là-bas dans notre enfance. Mais à cause de cette familiarité, l’image perçue de Stonehenge s’est toujours sentie un peu banale au fil des ans. Ce projet a été pour moi l’occasion de donner au monument un aspect remarquable et extraordinaire », dit-il.

Complexe cérémoniel tentaculaire à l’époque, Stanton Drew se vantait de cercles de bois, de deux allées de pierres dressées menant à la rivière Chew à proximité et de l’un des plus grands anneaux de pierre de Grande-Bretagne, d’environ 370 pieds de diamètre. Aujourd’hui, il reste 26 pierres et un radar pénétrant dans le sol a révélé neuf anneaux de poteaux en bois. | Ruben Wu/National Geographic ; image réalisée avec 18 poses superposées

“Nous avons dû obtenir l’autorisation de l’English Heritage, de la Royal Air Force, et mon pilote de drone Zac Henderson a dû passer des examens de pilote de drone britannique pour rendre tout cela possible. Et parce que Stonehenge se trouve dans l’espace aérien militaire, nous avons dû appeler la RAF pour leur faire savoir chaque fois que nous étions sur le point de faire voler le drone.

Même après que lui et son pilote aient été mis en place légalement, les défis ne se sont pas arrêtés là.

«Nous savions que la météo britannique allait être une préoccupation, en particulier parce que vous ne pouvez pas piloter de drones sous la pluie ou le vent. Cela signifiait que nous passions de longues heures à travailler sur place et de nombreux jours à attendre que le temps s’améliore. Heureusement, nous avons pu photographier l’image de couverture lors d’un magnifique coucher de soleil et d’une nuit étoilée claire », explique Wu.

“Vous pouvez voir que la lumière de mon drone est inclinée pour éclairer les pierres à distance en dehors du cercle lui-même. C’est parce que nous ne pouvions pas faire voler le drone directement à l’intérieur du cercle de pierre en raison de risques de dommages potentiels. Une solution que j’avais était d’utiliser un poteau télescopique de 40 pieds avec des lumières attachées à celui-ci que mon assistant a soigneusement promené à l’intérieur du cercle comme s’il s’agissait de mon drone.

La photo finale est une image à exposition multiple composée de 25 images qui ont été capturées en environ trois heures. Wu dit qu’il a capturé environ 50 images au total pendant cette période.

“Chaque image montre la lumière du drone dans une position différente. Ceux-ci sont ensuite superposés en post-production pour aboutir à une image finale qui montre tout le henge de pierre éclairé contre le soleil couchant. J’ai utilisé une combinaison d’applications telles que Gaia GPS et Photopills pour m’aider à repérer et à planifier l’angle et la composition », explique-t-il.

Découvert en 1925 à partir de photographies aériennes d’un champ de blé, Woodhenge comprenait six anneaux concentriques de bois imposants, leurs emplacements maintenant marqués par des piliers en béton. Comme Stonehenge à proximité, la structure a été construite pour s’aligner avec le soleil levant au solstice d’été. | Ruben Wu/National Geographic ; image faite avec cinq expositions en couches)

« J’ai utilisé un Phase One XF avec un dos IQ4 de 150 MP et un objectif Rodenstock de 23 mm. Cela m’a permis de capturer une scène très grand angle et de maintenir une résolution d’image suffisante pour s’adapter à différents rapports d’aspect et cultures.

Wu dit qu’il a également utilisé un Sony Alpha 1 pour capturer les images en accéléré qui ont été utilisées pour la couverture numérique mobile.

“Comme beaucoup d’entre nous, j’ai grandi en lisant les livres de mon père National géographique magazines, et ils ont insufflé un sens de l’aventure et de la curiosité pour le monde dans lequel nous vivons », dit Wu. “Photographier un endroit comme Stonehenge pour Nat Geo représente quelque chose dont j’ai rêvé mais dont je n’aurais jamais pensé qu’il deviendrait une réalité, alors voir ma photo sur la couverture est irréel et un immense honneur.”

Crabes en fer à cheval du National Geographic

Pour en savoir plus sur cette histoire, visitez National Geographic site Internet ou trouver Stonehenge révélé partout dans les kiosques à journaux.


Crédits image : Photos de Reuben Wu, avec l’aimable autorisation de National Geographic.

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