ニコンZ9の開発の秘話

ニコンZ9

フラッグシップデジタルカメラを設計するプロセスは、厳重に守られた秘密です。 しかし、まれな例外として、Nikon Z9の開発を担当した主要人物の何人かが座って、カメラに命を吹き込んだ決定的な側面のいくつかを説明しました。


ニコンは、カメラの開発に携わったエンジニアや個人のグループを集め、洞察を共有しました PetaPixel。 新しいカメラの開発には非常に多くの人が関わっているため、以下のステートメントは、1人の個人ではなく、そのグループ全体を表しています。


2018年、ニコンはZ7およびZ6フルフレームミラーレスカメラをリリースしました。 しかし、ミラーレスフラッグシップモデルに対する専門家の需要が高まるにつれ、専門家ユーザーのすべての要求を満たすには、機能とパフォーマンスのさらなる改善が必要であることが認められました。

「それはプレッシャーがかかっていることを意味しました—真のフラッグシップモデルの開発は内部と外部の両方で非常に重要でした」とニコンは言います。 「Z9の設計と開発に携わったすべての人は、完了するという使命を持っていると感じました。」

ニコンZ9

ニコンは、目標の1つは、多くの人が完璧なデジタル一眼レフを表すと感じたモデルであるD6を超えることであったと付け加えています。

「確かに、挑戦の規模とそれを開発するために設定されたタイミングは、これまでにない規模でニコン部門間の協力をもたらしました。」

ゼロから始める

「D6だけでなく、すべてのライバルモデルを超えるフラッグシップモデルを開発するには、最初から始めて、従来の技術の前提に縛られないようにする必要があることを私たちは知っていました」と同社は言います。

ニコンにとって、Z9を作る上で最も難しかったのは、必要なコア仕様を検討することでした。

ニコンZ9

「カメラの基礎を構築するのは、最初から始めたので、まったく新しい出発点から基本的な構造まで構築するのに、かなりの時間がかかりました。 また、新しい画像処理エンジンとフラッグシップモデルの要件は非常に大きいため、開発期間が限られているため、最初から非常に難しい決定を下さなければなりませんでした。」

ニコンは、このプロセスを通じて、ユーザーの視点から設計する必要があり、採用したすべての仕様と機能はプロの写真家の期待を超える必要があるという信念が変わらなかったと述べています。ニコンのライバルに。

「写真家の期待を確実に超えるために、開発全体を通して製品を継続的かつ徹底的にテストする必要がありました。 しかし、COVID-19のパンデミックにより、カメラの動作や性能の評価やテストショットの撮影に通常使用されていた主要なスポーツイベントが次々とキャンセルされ、実際の条件下での評価が困難になりました」とニコンは言います。

ニコンZ9

しかし、ニコンは世界的大流行によりZ9の開発を止めさせず、同社は失われたプロの撮影環境を再現するための措置を講じました。

「それに応えて、私たちは大学のアスリートを体育館、スケートリンク、その他のスポーツ施設でライブモデルとして招待しました。 また、製品開発の非常に早い段階でカメラマンにカメラを貸し出し始めたので、修正や改善の時間がある間に彼らのフィードバックを検討することができました。」

ニコンは以前、非常に初期の抽象的なプロトタイプから完成したカメラに至るまで、フランス通信社(AFP)の写真家と直接協力するなど、プロの写真家がZ9の製造を支援するためにどのように活用されたかを共有していました。

ニコンZ9

「これでも、9種類の被写体を同時に検出し、20 FPSの高速連続撮影で、限られた時間の中で、CV、AF計算、レンズドライバー操作の処理が必要な複数の被写体を同時に検出することができました。闘争」とニコンは明かします。

同社によれば、Z9で行われたすべての設計上の決定は、カメラに与える影響と写真家がどのように受け取るかを十分に考慮して行われたとのことです。

「重要なのは、目的の被写体をリアルタイムで追跡する電子ビューファインダー(EVF)が、プロのフラッグシップモデルにとって絶対に必要なものになるということでした。 部門を超えて協力し、最も自然で心地よいファインダー表示を実現するソリューションを見つけました」とニコンは説明します。

「私たちは、両方の長所を網羅することで、光学ファインダー(OVF)のパフォーマンスを上回りました。 EVFが提供するすべての利点を備えたOVFの無制限の表示を可能にするパフォーマンスのレベル。 D6と同じように、人々がカメラを見て、感じて、体験する方法を非常に重要視しました。 設計と機能には、常に定量的に測定できるとは限らない重要な要素があることを認識しています。」

ニコンZ9

ニコンは、もう一つの大きな驚きのポイントは、背面のLCDを中心にしたと言います。

「垂直グリップが統合されたZ9に落ち着いたら、ショットをフレーミングする際の柔軟性が向上すると考えたため、カメラに4軸傾斜モニターを装備することにしました。 しかし、傾斜モニターは信頼性が低いという評判があることを認識していたため、開発プロセスの最初から信頼性を優先して、究極の満足を確保しました。」

物理的なシャッターをなくす

「私たちが下した最大の決定の1つは、メカニカルシャッターを完全に排除することでした。 ニコンが技術開発の歴史の中で達成した強みの1つを放棄することに真の躊躇がありました」とニコンは言います。

「しかし、メカニカルシャッターは、ユーザーの他の機能を優先することを決意し、新しい時代の到来を告げる準備ができていたため、Z9から削除されました。」

その一環として、ニコンは長時間露光ノイズリダクションを可能にし、センサーにほこりや異物が付着するリスクを低減する遮光カーテンユニットをカメラに装備しました。

「シャッター音については、モデルごとに適切なものを選びますが、Z9で使用する音声データには非常にこだわりました。 これは、フィルムカメラの時代から、シャッター音を写真の重要な側面と見なしてきたためです。 撮影体験をより楽しくする何か」と同社は付け加えた。

ニコンZ9

「しかし、デジタルカメラの登場により、フィルムフィードの音がなくなり、ミラーレスカメラではミラー操作の音がなくなりました。 Z 9にメカニカルシャッターを装備しないことで、音を出す機械部品がすべてなくなりました。」

このソリッドステートのようなデザインを採用することで、ニコンのエンジニアは、フラッグシップに最適なサウンドは何かと考えました。

「私たちはいくつかの可能性を試し、サウンドデータはミラーとシャッターの操作のサウンドを再現する必要があると判断しましたが、必要に応じて微調整しました。 初期のZ9プロトタイプでは、スピーカーはカメラ上部のコントロールパネルの近くに配置されていました」とニコンは説明します。

「しかし、実際のテスト撮影では、従来のカメラで音が聞こえる位置とは著しく異なるため、この位置は最適ではないことがわかりました。 シャッター音がカメラの上部から聞こえるのは奇妙に思えました。 そのため、カメラの開発に精通しているにもかかわらず、従来のメカニカルシャッターの音をよりよく模倣するために、突然スピーカーをカメラ本体の中央の位置に移動しました。」

ビデオ部門でのステップアップ

ニコンは、カメラの開発を通じて、8K解像度が必須であることを知っていたと言います。

「私たちは、8K解像度がビデオの進化における次のステップになることを知っていました。 ニコンは写真のイメージングで高い評価を得ていましたが、ビデオグラファーにも選ばれるカメラを開発するために私たちの仕事を切り詰めました」と同社は言います。

「このカメラは、最小限の人数で最高品質のビデオを撮影できるという点で、プロのビデオグラファーにとって真のゲームチェンジャーであると信じています。 23度セルシウス環境での8K30p、最大125分の長時間撮影、フルフレームで撮影可能な4K 120p、HLGとN-Logの内部記録、世界のビデオでの9種類の被写体検出の最大数。」

ニコンZ9

ニコンは、カメラをこれらの仕様で動作させるためには、熱を管理する必要があることを認識しており、その方法を開発することが最も重要であり、開発の初期段階からさまざまな熱分散シミュレーションを実施したと述べています。

「私たちは、カメラに手ぶれ補正(VR)メカニズムと熱を分散させる手段の両方を装備することの難しさに直面しました。 コンテキストとして、専用のビデオ機器は通常、冷却ファンを使用して熱を分散させます。 ただし、フラッグシップモデルとして、Z9は優れた耐ドリップ性を備えている必要があります。 このことを考慮して、外部からのより冷たい空気を受け入れる開口部を必要とする冷却ファンをカメラに装備することは不可能であると判断しました」と同社は説明します。

ニコンZ9

「これにより、Z9は、冷却ファンを使用せずに長期間のビデオ録画に十分な熱分散性能を提供する、統合された垂直グリップを備えた唯一のモデルになりました。」

Z9にはもっと与えるものがあります

ニコンは、ここで共有することを選択したのは、Z9の開発サイクルからの逸話のほんの一部であり、カメラの開発の一部であった課題、機会、および解決策のほんの一部にすぎないと述べています。 同社によれば、発売時にカメラに組み込みたい機能があり、当初は検討されていたものの、制作期限には至らなかったという。 しかし心配しないでください:それはカメラが時間とともに改善することを可能にするファームウェアアップデートでそれらを追加することを計画しています。

同社はすでにこれを一度行っており、完全に新しいカメラを構成している可能性のある主要なファームウェアアップデートを行っています。

「結局のところ、これは物語の始まりにすぎません」とニコンは言います。

「私たちが受け取った膨大な量のフィードバックは、私たちがさらに前進することを奨励しています。 私たちの考え方は、特定の瞬間にあるものに決して満足しないことであり、私たちのビジョンは、ユーザーの期待を超える製品を何度も提供し続けることです。」

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